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Mina Calica de Vulcan Materials Company en Playa del Carmen, México


Description:

A finales de los años 80 empezó a operar la mina de extracción de materiales pétreos de tipo calcáreo de la empresa Calizas Industriales del Carmen S. A. de C. V. (Calica), propiedad en este momento del Grupo ICA que se asoció, por el medio de un join venture, con la empresa estadounidense Vulcan Materials Company, en un predio de 1200 ha, situado a unos 8 km al suroeste de la ciudad de Playa del Carmen en Quintana Roo [1]. También el gobierno federal otorgó a la empresa una concesión de 20 años para la construcción de una terminal marítima privada, situada a 3 km de la mina en un sitio llamado Punto Venado, para la exportación de la caliza extraída en la mina [1].

Desde esta época el Grupo Ecologista del Mayab (Gema) ha denunciado las irregularidades que tenía este proyecto (empezó por ejemplo a operar sin Manifestación de Impacto Ambiental autorizada) y los impactos generados tantos por la operación de la mina que la construcción del puerto en Punto Venado. Los trabajos de excavación relacionados con el puerto ponían por ejemplo en riesgo una zona arqueológica y cavernas con pinturas rupestres que fueron descubiertas en este momento y el dragado provocó un derrame de sedimentos en el mar. Las denuncias de GEMA y las intervención del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y de la Secretaría de Desarrollo Social de México (SEDESOL) permitió salvaguardar las cavernas que estaban amenazadas de destrucción [1].

En 1996, el join venture entre Grupo ICA y Vulcan Materials Company  adquirió dos terrenos adicionales (El Corchalito y La Adelita) para expandir las operaciones de la mina de alrededor de 1000 hectáreas [2].

En 2001, Vulcan Materials Company adquirió la participación del Grupo ICA en el proyecto convirtiéndose en el propietario único de la mina Calica y del Puerto Venado [3]. Vulcan Materials Company es la principal empresa productora de materiales agregados para construcción (piedra triturada, arena y grava) en los Estados Unidos de América con ingresos de 4,249 millones de dólares para el año 2019 [5]. Calica es la mina principal de la compañía con una producción de 14 millones de toneladas para el años 2019 y reservas estimadas de 540 millones de toneladas [4]. La gran mayoría de los materiales extraídos en la mina Calica son exportados por el medio del Puerto Venado hacia la costa este de EEUU (ver mapa en banner) [5]. 

Existen estrechos lazos entre esta empresa y el gobierno de Donald Trump por el medio de Elaine Chao actual secretaría de Transporte de los EEUU que fue parte de la junta directiva de Vulcan Materials Company en 2016 y 2017. Después de su entrada en el gobierno Elaine Chao mantuvo  acciones de 300 mil dólares en la empresa lo que representa un claro conflicto de interés [5][6][7].

Ironía de la historia, además de los impactos directos causados por la empresa en territorio mexicano por la extracción y exportación de materiales, Vulcan Materials Company es una de empresas constructoras que participa en la construcción del muro decidido por Trump entre México y EEUU [7]. El posible uso de materiales extraídos para la construcción del muro ha generado protestas en Playa del Carmen [19]. 

En 2016 el ambientalista Raúl Padilla exhibió en su documental "Erosión" los impactos provocados por los treinta años de actividad de la mina Calica: devastación de zonas vírgenes de selva, perdida de hábitat y corredor biológico para especies protegidas y en peligro de extinción como el jaguar, afectaciones a los mantos freáticos, a los cenotes y a rasgos arqueológicos [8][9].

En 2018 la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa), clausuró las actividades de la mina en los predios El Corchalito y La Adelita por rebasar la superficie de explotación autorizada [10]. Esos dos predios están ubicados dentro de la Unidad de Gestión Ambiental n° 5 del Programa de Ordenamiento Ecológico Ambiental (POEL) dentro de la cual la actividad minera, industrial o turística son registradas como incompatibles [11][12]. Organizaciones locales han realizado protesta en este momento para exigir a las autoridades federales y ambientales de no autorizar el cambio de uso de suelo, solicitado por la empresa para esos dos predios, con el fin de poder seguir con la expansión de la mina [13].

Después que se hizo público el texto renegociado del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), la empresa Vulcan Materials Company presentó en enero del 2019 una demanda de arbitraje ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (CIADI) reclamando 500 millones de dolores al Estado Mexicano justificados por el hecho que la decisión de clausura de los dos predios provoca pérdidas sustanciales y impide la operación normal de sus inversiones [14][15][16]. La decisión del tribunal sobre este litigio sigue, hasta la fecha (junio 2020), todavía pendiente.

En 2020, Calizas Industriales del Carmen (Calica), la subsidiaria de Vulcan Materials Company, cambió su nombre para llamarse Sac-Tun lo que fue denunciado al nivel local como una técnica para disfrazarse y hacer olvidar los pasivos ambientales de la empresa [17].

Este caso muestra los efectos negativos provocados por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). Una empresa devasta el medio ambiente en México para extraer minerales destinados a ser integralmente exportados y usados en EEUU, lo que representa una clara externalización de los costos ambientales. Cuando las autoridades gubernamentales intentan regular e limitar esta devastación las empresas recurre a tribunales internacionales para demandar a los gobiernos por la pérdida de sus ganancias. Esas demandas supranacionales y la presión que ejercen sobre los gobiernos, son una amenaza y dificultad adicional para las comunidades que luchan para defender sus territorios y formas de vida en la posibilidad de hacer valer sus derechos [14][18].

Basic Data

Name of conflict:Mina Calica de Vulcan Materials Company en Playa del Carmen, México
Country:Mexico
State or province:Quintana Roo
Location of conflict:Playa del Carmen
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Ports and airport projects
Building materials extraction (quarries, sand, gravel)
Specific commodities:Land
Sand, gravel

Project Details and Actors

Project details

El proyecto de Calica esta constituido de :

- una planta de extracción de piedra caliza en el predio la Rosita (1,200 ha)

- dos predios para la ampliación de la mina: La Adelita (882 ha) y El Corchalito (369 ha)

- una terminal portuaria de altura de uso particular, para la carga, almacenamiento, manejo y distribución de los materiales pétreos extraídos: Punta Venado con concesión a la empresa Calica hasta el año 2037.

Estadísticas mina Calica para el año 2019 [4]:

Producción : 14 millones de toneladas

Reservas estimadas: 540 millones de toneladas

Project area:2,250
Type of populationRural
Start of the conflict:1989
Company names or state enterprises:Calizas Industriales del Carmen S. A. de C. V. (CALICA) from Mexico - Subsidiaria de Vulcan Materials Company
SAC-TUN from Mexico - Nuevo nombre empresa CALICA
Vulcan Materials Co. from United States of America - Empresa matriz CALICA
Relevant government actors:- Secretaría de Medio Ambiente y Recursos
Naturales (SEMARNAT)
- Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH)
- Secretaría de Desarrollo Social de México (SEDESOL)
- Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa)
Secretaría de Ecología y Medio Ambiente del Estado de Quintana Roo (SEMA)
- Gobierno municipal de Solidaridad
International and Finance InstitutionsInternational Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID) from United States of America
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Grupo Ecologista del Mayab (Gema)
Círculo Espeleológico del Mayab, A.C

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Shareholder/financial activism.
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Court decision (undecided)
Under negotiation
Project temporarily suspended
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:La devastación provocada por la mina es irremediable y aunque existe una suspensión temporal para su ampliación la mina sigue operando.
Además no se sabe todavía cuál va a ser la decisión del arbitraje internacional sobre el litigio existente.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

[2] Italaw ; Notificación de Intención de Someter una Reclamación a Arbitraje de Conformidad con el Capítulo Once del TLCAN ;
https://www.italaw.com/sites/default/files/case-documents/italaw9980.pdf

[12] Secretaría de Ecología y Medio Ambiente del Estado de Quintana Roo ; Descreto POEL Solidaridad ; 25 de mayo del 2009
http://sema.qroo.gob.mx/bitacora/index.php/decretos/municipio-de-solidaridad

[16] CIADI ; Legacy Vulcan, LLC v. United Mexican States (ICSID Case No. ARB/19/1)
https://icsid.worldbank.org/sp/Pages/cases/casedetail.aspx?CaseNo=ARB/19/1

[1] Centro Regional de Investigación Multidisciplinarias (UNAM) ; Crónica de tres conflictos ambientales ;
https://www.crim.unam.mx/web/sites/default/files/4_Cronica_3_conflictos.pdf

[3] ICIS ; US Vulcan buys full control of Mexico's Vulcan/ICA join venture ; 1 de noviembre del 2001
https://www.icis.com/explore/resources/news/2001/01/11/130098/us-vulcan-buys-full-control-of-mexico-s-vulcan-ica-jv/

[6] APM Reports ; Elaine Chao, champion of Trump's infrastructure plan, chose to keep stock in a building company ; 29 de septiembre del 2017
https://www.apmreports.org/story/2017/09/29/elaine-chao-vulcan-stock

[7] El Depredador ; Calica : depredación a la sombra de Trump ; 13 de octubre del 2019
https://eldespertadordequintanaroo.com.mx/calica-depredacion-a-la-sombra-de-trump/

[13] La Pancarta ; Protestan activistas en contra de Calica ; 22 de enero del 2018
https://lapancartadequintanaroo.com.mx/76515/

[14] J.Moore y M.Perez Rocha ; Casino del extractivismo; 2019
https://movimientom4.org/wp-content/docs/ISDS-Mining-LatinAmerica-Report-sp.pdf

[4] Vulcan Materials Company ; Annual report 2019
https://s1.q4cdn.com/972909340/files/doc_financials/2019/annual/Vulcan-Materials-Company-2019-Annual-Report.pdf

[10] Sipse ; Profepa clausura proyecto de la empresa Calica en Playa ; 24 de enero del 2018
https://sipse.com/playa-del-carmen/profepa-clausura-proyecto-empresa-calizas-playa-del-carmen-inspeccion-autorizaciones-283097.html

[11] La Brecha ; Amenaza Calica al corredor biológico
https://labrecha.me/?p=7932

[5] Barrons ; Elaine Chao Vulcan Material Stock ; 28 del mayo del 2019 ;
https://www.barrons.com/articles/elaine-chao-vulcan-materials-stock-51559057197

[15] CIAR Global ; Arbitraje contra México: Legacy Vulcan reclama 500M$ en Ciadi ; 8 de enero del 2019
https://ciarglobal.com/arbitraje-contra-mexico-legacy-vulcan-reclama-500m-en-ciadi/

[9] Revesonline : Calica: la minera que arrasa con todo en Playa del Carmen ; 15 febrero del 2018
https://revesonline.com/2018/02/15/calica-la-minera-que-arrasa-con-todo-en-playa-del-carmen/

[17] El Quintana Roo ; Empresa ecocida Calica se “disfraza” de Sac-Tun ; marzo 2020
https://elquintanaroo.mx/empresa-ecocida-calica-se-disfraza-de-sac-tun/

[18] Red Mexicana de Afectadxs por la Minería (REMA); Las demencias del progreso y desarrollo minero ; 12 de junio del 2019
http://www.remamx.org/wp-content/uploads/2019/06/COMUNICADO-DE-REMA-reporte.pdf

[19] “Queman” en Playa del Carmen a Donald Trump; 4 de septiembre del 2016
https://quintafuerza.mx/quintana-roo/playa-del-carmen/queman-en-playa-del-carmen-a-donald-trump/

Related media links to videos, campaigns, social network

[8] Saudade Producciones ;Documental Erosión ; 2016
https://www.youtube.com/watch?v=yPMcDB9i4Bc&t=629s

Meta information

Contributor:EJAtlas Team
Last update18/06/2020

Images

 

Devastación mina Calica

Fuente: Documental Erosión

Profepa clausura predios Calica

Fuente: La Jornada Maya

Vista satelital de la mina Calica y del puerto Punto Venado

Fuente: Google Earth

Protesta contra Calica durante la COP13

Fuente: https://quintafuerza.mx/

Exportaciones a los EEUU de los materiales extraídos en la mina Calica

Fuente: https://www.vulcanmaterials.com/