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Dique de colas de San Miguel, Cantumarca, Potosí, Bolivia


Description

En octubre 2015, la comunidad de Cantumarca aledaña a Potosí afirmaba que "si hasta el 20 de octubre, la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) no define un plan de mitigación ambiental para el dique de colas de San Miguel, Cantumarca llevará parte de la carga a la plaza central y otra parte a las oficinas de la estatal minera como medida de presión." [2] El dique de colas o dique de relaves de San Miguel se encuentra en las laderas del Cerro Rico de Potosí, y pertenece actualmente a la Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL).

  Durante 45 años se fue formando con los residuos que salieron del ingenio Velarde hasta 1985 momento en el cual la Empresa Minera Unificada del Cerro Rico de Potosí entró en crisis por la caída del precio del estaño, lo que llevó a que el gobierno de ese momento, el de Víctor Paz Estenssoro procediera a su cierre.

  Los años de trabajo fueron trascurriendo y el dique concentró 4.3 millones de toneladas de cargas sulfurosas y de óxidos con contenidos de cuarzo, arcilla, pirita, escalerita, galena, calcopirita pero además existe plata, plomo, estaño y zinc que puede recuperarse a través de un adecuado tratamiento metalúrgico. Sin embargo el dique se asienta en un área de aproximadamente 18 hectáreas que se encuentran dentro de la comunidad de Cantumarca del municipio de Potosí.

Uno de los puntos más preocupantes es que los reportes ambientales establecen que las personas de la comunidad sufren básicamente dos procesos de contaminación directa: uno, producido por los vientos que llevan polvos con contenido metálico hasta sus hogares generando afectación a los ojos y pulmones. Y dos, es el problema ambiental del rebalse de las colas que se produce en épocas de lluvia que arrastra el material que muchas veces se introduce hasta los domicilios.

Ha habido varios accidentes de este tipo, por ejemplo en 2014 cuando los habitantes en protesta bloquearon carreteras [3].  Durante las diversas negociaciones que se han llevado a cabo para solucionar el problema del dique la COMIBOL planteó el encapsulamiento de esa masa mineralizada pero desistió por falta de recursos y optó por el retratamiento y traslado, y así lo hicieron notar los pobladores de Cantumarca que demandaron una salida definitiva en el menor tiempo posible. Los pobladores llevan más de veinte años exigiendo que toda esta contaminación sea retirada, incluso amenazando con llevar parte ellos mismos al centro de su municipio como medida de presión.  Ha habido accidentes:  en 31 octubre 2014 se reportó que Jungie Mining Industry S.R.L  llenó de desechos mineros una parte de la carretera Potosí-Uyuni como consecuencia del colapso parcial del dique de colas San Miguel que pertenece a COMIBOL. La transnacional transportaba las colas mineras de san Miguel por encargo de la Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL). Edwin Aguayo dirigente de la población de Cantumarca, la zona más afectada, señaló que esta carga estaba siendo transportada para su reprocesamiento por la empresa china Jungie "y lastimosamente, por la irresponsabilidad y por el poco manejo técnico, han creado una laguna por las lluvias y ésta laguna en menos de una semana ha colapsado y todo este material ha llegado a la carretera principal”.[1]. En enero del 2016 la empresa china Jungie Mining Industry SRL, realizaba el traslado de desechos de minerales del dique de colas a la comunidad de Agua Dulce, este traslado se espera que tenga una duración de 5 años. 

Basic Data

NameDique de colas de San Miguel, Cantumarca, Potosí, Bolivia
CountryBolivia
ProvincePotosí
SiteCantumarca
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Tailings from mines
Specific CommoditiesWater
Silver
Rare metals
Industrial waste
Chemical products

Project Details and Actors

Project DetailsLa Empresa Minera Unificada del Cerro Rico de Potosí explotó el ingenio Velarde de 1940 hasta el año 1985 creando un dique de relaves (residuos) de 4.3 millones de toneladas de material tóxico en su mayoría que amenaza a la comunidad de Cantumarca. Este ingenio después de su cierre en el año 1985 pasa a manos de la Corporación Minera de Bolivia, COMIBOL, que viene durante más de 20 años en negociaciones con los locales para la solución de este problema. La empresa Jungie esta retirando los relaves para su tratamiento en Agua Dulce (cuyos vecinos están disconformes).
Project Area (in hectares)18 hectáreas
Type of PopulationUrban
Potential Affected PopulationPoblación de Cantumarca: 6356
Start Date1971
Company Names or State EnterprisesAsociación de Ingenios (de Potosí) from Bolivia
Comibol from Bolivia
Jungie from China
Relevant government actorsCorporación Minera de Bolivia (COMIBOL)

Defensor del Pueblo
Environmental justice organisations and other supportersSociedad Potosina de Ecología (SOPE)

Liga de Defensa del Medio Ambiente (LIDEMA).

Comunidad de Cantumarca

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBlockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills, Air pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Other Environmental impacts, Desertification/Drought
OtherLas miles de toneladas de cargas con contenidos de sulfuros y óxidos que tienen alto contenido de cuarzo, arcilla, pirita, escalerita, galena, calcopirita y otros elementos que en contacto con el agua generan oxidación lo cual se conoce como “copajira” que ha afectado la calidad de la tierra de la zona. Riesgo de rotura de dique de relaves.
Health ImpactsVisible: Infectious diseases, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other environmental related diseases
Potential: Other Health impacts
OtherAfectación a los ojos y pulmones de la población local, toma de agua turbia contaminada por el dique.
Socio-economic ImpactsPotential: Loss of livelihood, Displacement, Violations of human rights

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseEnvironmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Negotiated alternative solution
Under negotiation
Después de más de 20 años de negociaciones la COMIBOL primero planteó el encapsulamiento del dique mineralizado pero desistió por falta de recursos y optó por el retratamiento y traslado a cargo ahora de la empresa china Jun Gie Mining.
Development of AlternativesCOMIBOL contrató una empresa para remover las colas de mineral, este proceso durara mas de 5 años, pero este plan no viene acompañado de proyectos de desarrollo alternativo de la comunidad afectada.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Después de repetidas manifestaciones y quejas de la comunidad local por la contaminación y daño a la salud que este dique ocasiona en ellos, se ha llegado a la firma del contrato con la empresa china Jungie para que se lleve a cabo un retratamiento y un traslado de los residuos, sin embargo no se está hablando de una negociación para una posible compensación económica para la población ni de algún tratamiento para subsanar el daño de salud al que se han visto expuestos por 30 años, además de la contaminación que la tierra ha sufrido al mezclarse los residuos con agua y crearse la “copajira” (agua ácida).

Sources and Materials

Links

El Potosí, 17 marzo 2016. El dique de colas se formó por los trabajos en Velarde.
https://elpotosi.net/local/20160317_el-dique-de-colas-se-formo-por-los-trabajos-en-velarde.html

El dique San Miguel sigue contaminando
http://www.plataformaenergetica.org/content/28750

Fuentes de contaminación minera en la zona de Cantumarca - análisis del conflicto
http://cantumarca.pieb.org/resultados.htm

[1] COMIBOL y minera Jungie involucrados en accidente minero-ambiental. 31 Octubre 2014, G. Alejandro P. (ACLO, Acción Cultural Loyola).
http://aclo.org.bo/bolivia/index.php/historial-aclo-potosi/2624-comibol-y-minera-jungie-involucrados-en-accidente-minero-ambiental.html

[2]El Potosí, Cantumarca amenaza con llevar las colas de San Miguel a la plaza. 10 OCTUBRE 2015. GUILLERMO BULLAÍN
https://elpotosi.net/local/20151010_cantumarca-amenaza-con-llevar-las-colas-de-san-miguel-a-la-plaza.html https://elpotosi.net/nacional/20151202_hay-dos-empresas-interesadas-en-dique-de-colas-de-san-miguel.html

Media Links

Traslado del dique de colas San Miguel durará 4 años aproximadamente
https://www.youtube.com/watch?v=K3shVBJoAao

[3] Desechos tóxicos afectaron viviendas en Cantumarca tras sifonamiento en dique de colas de San Miguel, 1 Nov. 2014.
https://www.youtube.com/watch?v=jTFoLwTpoik

Other Documents

Tratamiento de los relaves
https://file.ejatlas.org/docs/jungiemining.jpg

Other CommentsLa situación del dique de colas de San Miguel se dice que ya llega a su fin con el transporte de todo el material contaminante a otra zona, sin embargo sólo se está solucionando superficialmente, ya que después de repetidas manifestaciones y quejas de la comunidad local por la contaminación y daño a la salud que este dique ocasiona en ellos, se ha llegado a la firma del contrato con la empresa china para que se lleve a cabo un retratamiento y un traslado de los residuos, sin embargo no se está hablando de una negociación para una posible compensación económica para la población ni de algún tratamiento para subsanar el daño de salud al que se han visto expuestos por 30 años, además del daño que se ha hecho a nivel de suelos y fauna en la zona.

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ContributorMarina Bel Herrera [email protected] Universidad NUR Mirna Inturias [email protected] Docente, Universidad NUR/ Grupo Confluencias
Last update05/01/2017

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