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Dunas de Putú, Chile


Description:

Las Dunas de Putú se ubican a 22 kms al norte de Constitución en la Region del mismo nombre. Abarcan 38 kms de largo en su totalidad a lo largo de la playa, las dunas son una barrera natural que separa al pueblo del mar, evitan las catastrofes si hay terremotos y tsunamis.

Mientras la zona de las Dunas de Putú se encuentra en tramitacion para ser declarada Santuario de la Naturaleza (desde 2005). El área afectada incluye humedales que concentran el 40% de las 240 especies de fauna existentes en la Región del Maule. Además de albergar a aves migratorias.

En enero de 2010 la empresa Aconcagua S.A filial chilena de la firma australiana South American Iron & Steel, consiguio la concesion y el derecho de explotar la zona.

Este recinto tambien alberga una gran fuente de litio, titanio, vanadio y hierro, los calculos ascienden a 823 millones de toneladas de arena de hierro, lo que afectaria la extension de las dunas y los humedales ubicados detras de la linea dunaria en el borde costero. Por otra parte la empresa registra mediciones sobre el territorio poblado, que han arrojado importantes concentraciones de mineral que permiten inferir riesgo de futuras expropiaciones en zonas habitadas. Actualmente hay permisos otorgados para explotacion en la zona de Junquillar, al sur de Putú y solicitud de otros nuevos equivalentes a 1200 ha en el Maule Norte.

Al igual que en otros lugares amenazados por este tipo de proyectos, las Dunas de Putú tambien poseen un movimiento ciudadano que trata de protegerlas. Hay agrupaciones de vecinos que dirigen acciones, centralizan informacion, difunden novedades y acciones realizadas. El tema del ocultamiento de las gestiones de la empresa ha generado dudas, explican los opositores.

La celeridad con que el Estado entregó la concesion despertó las sospechas de los parlamentarios de la zona, y generó un amplio movimiento ciudadano. En enero de 2011 La comision de recursos naturales envió oficios de fiscalización al Ministerio de Educacion, de Medio Ambiente,subsecretaria regional del Medio Ambiente del Maule, Consejo de Monumentos Nacionales, a la Intendencia de la Region del Maule y al municipio de Constitucion. En el documento los parlamentarios piden una respuesta que explique por que se paralizó el proceso de declaracion como Santuario.

A juicio del diputado DC Pablo Lorenzini la entrega de la concesion a Aconcagua S.A se debio a la desidia y falta de preocupacion de las autoridades por proteger los intereses ambientales y turisticos.

Hasta 2012, el proyecto sigue en exploracion al igual que la declaracion de Santuario de la Naturaleza los Humedales de Putú.

El 10 de abril del 2013, en forma unánime, por 75 votos, la Cámara aprobó el proyecto de acuerdo N° 762, que pide al Ejecutivo proteger los Humedales de Putú, dejando de manifiesto el gran impacto ambiental que sufrirá la comuna. Por ello, los diputados pidieron que se estudie la factibilidad de declarar estos humedales como santuario de la naturaleza y así detener el proceso de extracción.

La propuesta fue presentada por los diputados de la UDI Pedro Pablo Álvarez-Salamanca, Iván Norambuena, Sergio Bobadilla, Nino Baltolu y Enrique Estay.

El 6 de agosto del 2013, la Corte de Apelaciones de Talca admitió un recurso de protección en contra del proyecto y emitió una orden de no innovar, ordenando que se paralizaran las faenas prospectivas en la zona.

Liderados por el alcalde de Constitución, Carlos Valenzuela, el diputado Pablo Lorenzini y la Agrupación de Defensa y Conservación de Maule Mataquito (ADEMA), los vecinos acusaron a la compañía Southamerican Iron & Steel de estar realizando una 'intervención agresiva, no autorizada e inconsulta' sobre las dunas.

Keywords: dunes, costal areas, mining, natural protected areas.

Basic Data

Name of conflict:Dunas de Putú, Chile
Country:Chile
State or province:Concepcion
Location of conflict:Putú
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Establishment of reserves/national parks
Wetlands and coastal zone management
Specific commodities:Vanadio
Iron ore
Titanium ores
Lithium

Project Details and Actors

Project details:

823 millones ton. de arena de hierro y otros metales

Project area:1200
Type of populationRural
Affected Population:2000
Start of the conflict:2010
Company names or state enterprises:Aconcagua S.A from Chile
South American Iron & Steel from Australia
Relevant government actors:Ministerio de Educacion, Subsecretaria regional del Medio Ambiente del Maule, Consejo de Monumentos Nacionales, Intendencia de la Region del Maule, Municipio de Constitucion, Servicio Nacional de Geologia y Mineria , Diputados de la UDI Pedro Pablo Álvarez-Salamanca, Iván Norambuena, Sergio Bobadilla, Nino Baltolu y Enrique Estay, Alcalde de Constitución, Carlos Valenzuel, Diputado Pablo Lorenzini
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Agrupacion por la Proteccion de los Recursos Naturales del Maule Norte (APRO Maule Norte), Universidad Catolica de la Santisima Concepcion, Agrupación de Defensa y Conservación de Maule Mataquito (ADEMA)

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Recreational users
Local scientists/professionals
Conservationists
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Proposal to declare the Dunas de Putú a Nature Sanctuary

Impacts of the project

Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Other Environmental impactsDestruction of dunes
Health ImpactsPotential: Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Land demarcation
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Under negotiation
Application of existing regulations
Development of alternatives:La alternativa es la Declaración de Santuario de la Naturaleza de las Dunas de Putú, a 20 km. de Constitución en la Región del Maule, que son un atractivo turístico, lugar amenazado con la aprobación de un proyecto minero de la empresa australiana South American Iron & Steel, a través de su filial nacional Empresa Aconcagua S.A, producto de la concesión conseguida el 2010, que pretende extraer grandes cantidades de minerales que se encuentra en el subsuelo de las Dunas.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:La aprobacion del proyecto se mantiene a la espera tanto como la resistencia de la comunidad. Intentos de declaración de Santuario de la Naturaleza.
El 6 de agosto 2013, la Corte de Apelaciones de Talca admitió un recurso de protección en contra del proyecto y emitió una orden de no innovar, ordenando que se paralizaran las faenas prospectivas en la zona.

Sources and Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Cámara de Diputados de Chile

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL

Periodico digital El Dinamo, Enero 2011

Web La revista del todo

terreno, Mayo 2011

Universidad Catolica de la Santisima Concepcion

Web El Amaule

Web El Maucho

La Tercera

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

del-maule/
http://www.creaucsc.cl/blog/2012/11/13/minera-explicara-proyecto-de-putu-en-comision-de-medio-ambiente/#

del-maule/
http://www.veoverde.com/2011/01/parlamentarios-advierten-irregularidades-en-consecion-a-proyecto-minero-cerca-de-constitucion/

http://www.olca.cl/ocmal/ds_conf.php?nota=Conflicto&p_busca=152

http://www.eldinamo.cl/2011/01/07/la-embestida-minera-que-amenaza-las-dunas-

del-maule/
http://www.revistaoffroad.com/archivos/605

del-maule/
http://www.elamaule.cl/admin/render/noticia/26631

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http://www.elmaucho.cl/proyectoputu.htm

del-maule/
http://www.redmaule.com/empresa-transnacional-interviene-dunas-de-putu/

del-maule/
http://www.camara.cl/prensa/noticias_detalle.aspx?prmid=67385

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http://www.capital.cl/poder/las-dunas-de-la-discordia/

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http://diario.latercera.com/2013/07/07/01/contenido/pais/31-141075-9-inician-acciones-para-evitar-explotacion-minera-en-dunas-de-putu.shtml

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http://www.veoverde.com/2011/01/parlamentarios-advierten-irregularidades-en-consecion-a-proyecto-minero-cerca-de-constitucion/

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http://www.elquintopoder.cl/medio-ambiente/las-dunas-de-putu-una-belleza-natural-en-peligro/

del-maule/
http://www.veoverde.com/2013/08/dunas-de-putu-en-peligro-por-faenas-mineras/

Related media links to videos, campaigns, social network

http://vimeo.com/26813839

Meta information

Contributor:Patricio Chavez, JMA y Talia Waldron
Last update08/04/2014