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Proyecto Minero El Escobal, Guatemala


Description:

El proyecto minero El Escobal (también conocido como Oasis) está ubicado en los departamentos de Santa Rosa y Jalapa en un área de 40 km2.

La empresa Tahoe Resources Inc compró a Gold Corp (ambas de Canadá) los permisos de exploración y explotación de plata, oro, plomo y zinc en el 2010. Según el estudio de la empresa esta mina es uno de los mayores depósitos de plata de Centroamérica con reservas de 300 millones de onzas.

El Estudio de Impacto Ambiental fue aprobado por el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) en el 2011 y se comenzó a construir en el 2012.

Desde el 2010, se creó el Comité Defensor del Pueblo de San Rafaél Las Flores que junto al Colectivo Madre Selva presentaron una oposición al EIA alegando ausencia de consulta a la población indígena Xinca, posibles daño a las fuentes de agua, al territorio y a la salud de los habitantes.

A partir de esa fecha se organizaron protestas, plantones, manifestaciones que han terminado con personas heridas por balas de goma. También se han llevado consultas comunitarias que han rechazado rotuntamente el proyecto con 93%, 97% y 100% en en contra.

EL 27 de abril del 2013 en una de las manifestaciones, se dirigió un ataque en contra de activistas comunitarios que quedaron gravemente heridos y cobró la vida de la activista Merilyn Topacio Reynoso (16 años) del Movimiento Juvenil de Mataquescuintla (MJM). En otras ocasiones ha existido aumento de presencia militar y hasta declaración de Estado de Sitio para reprimir la protesta.

En el 2013, después de 250 recursos interpuestos contra la mina, la Sala de Apelaciones de Guatemala declara “ suspensión inmediata de la licencia ” en esto sobresale la asesoría jurídica de la organización CALAS (Centro de Acción Legal, Ambiental y Social de Guatemala). Sin embargo, el poyecto se reactiva meses después y entra en operaciones en el 2014. Abogado principal del grupo CALAS ha sido amenazado de muerte.

Tras manifestaciones de activistas y ataques a las instalaciones, la Minera contrata al  Grupo Golan como parte de su plan de seguridad (según Plaza Pública, grupo Golan es una compañía de seguridad privada israelita fundada en 1983 por oficiales de las Fuerzas Especiales del Ejército de Israel). Como parte de la violencia directa a activistas, en abril en 2015 fue asesinado Telésforo Odilio Pivaral González, agricultor de 33 años e integrante activo del Comité en Defensa de la Vida y de la Paz de San Rafael Las Flores y en enero del 2017, Laura Leonor Vásquez Pineda también fue asesinada con un disparo en la cabeza, ella era miembro activo en contra de la minera.

En 2018 fue asesinado el defensor Ronal David Barillas Díaz por defender los derechos del pueblo Xinca, la consulta ante el proyecto minero y  formar parte de la Coordinadora de comunidades afectadas por la actividad de la agroindustria de la caña de azúcar en los departamentos de Escuintla, Santa Rosa y Jutiapa

Keywords: violence, Environmental Impact Assessment, indigenous, health, military

Basic Data

Name of conflict:Proyecto Minero El Escobal, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:Santa Rosa y Jalapa
(municipality or city/town)San Rafael de las Flores
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
Mineral ore exploration
Specific commodities:Gold
Zinc
Lead
Silver

Project Details and Actors

Project details:

"The Escobal deposit is an intermediate-sulfidation silver-gold-lead-zinc vein deposit hosted in Tertiary andesite and volcaniclastic sedimentary rocks. Continuous precious- and base-metal mineralization extends over wide (10m to locally 50m) zones defined over 2,400m laterally and 1,200m vertically. As of January 23, 2014, Measured and Indicated resources for the Escobal deposit totaled 434 million silver ounces at an average grade of 346 grams per tonne (g/t), with significant quantities of lead, zinc and gold" (Tahoe, 2015)

En su proyección de ganancias la Minera pretende obtener US$ 12 mil millones en 18 años, mientras que dejará para Guatemala apenas US$ 100 millones.

Project area:4000
Level of Investment:500,000,000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:3000
Start of the conflict:2013
Company names or state enterprises:Minera San Rafael, S.A from Canada - propietaria
Tahoe Resources from Canada - propietaria
Goldcorp Inc from Canada
Relevant government actors:Gobierno de Guatemala (Presidente del momento: Otto Pérez Molina) Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN), Municipalidad de San Rafael Las Flores, Policía Nacional Civil, Ministerio de Energía y Minas (MEM),
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:EJos: Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala (CALAS), Comité en Defensa de la Vida y la Paz de San Rafael Las Flores, Movimiento Juvenil de Mataquescuintla (MJM), Comité Defensor del Pueblo de San Rafaél Las Flores , Colectivo Madre Selva (CMS), Red Organizada de Jóvenes de Oriente (ROJO), Comunidad indígena Xinca.

Supporters: Mining Watch, Amnistía Internacional (AI),Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA), La Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos (UDEFEGUA)

Conflict and Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Women
Local scientists/professionals
Religious groups
Grupos de jóvenes
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Arguments for the rights of mother nature
Public campaigns
Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Involvement of national and international NGOs
Referendum other local consultations
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Street protest/marches
Official complaint letters and petitions
Property damage/arson
Blockades
Occupation of buildings/public spaces
Refusal of compensation

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Mine tailing spills
Potential: Air pollution, Soil contamination, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsEntre los principales daños a la biodiversidad y al paisaje están los causados a la Laguna de Ayarza, un lago volcánico asentado a 2.5 kilómetros rio abajo de la mina.
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Infectious diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Specific impacts on women

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Deaths
Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (failure for environmental justice)
Repression
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Project temporarily suspended
Development of alternatives:Las comunidades de forma organizada iniciaron en el año 2012 el proceso de Consultas Comunitarias contra la minería y en defensa de los bienes naturales en Aldea El Chan, Caserío El Renacimiento, Caserío Las Delicias. Los resultados demuestran un rechazo con más de un 95% en contra de la minera El Escobal.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:A pesar de manifestaciones, bloqueos, asesinatos la minera entró en operaciones en el 2014. La misma amenaza al publo indígena Xinca y ha implantado violencia en la zona.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), sobre Pueblos Indígenas y Tribales

Código Municipal, Decreto 12-2002, que establecen el derecho y la obligación de consultar a los pueblos indígenas y/o a la población sobre los asuntos de trascendencia que les afectan.

Ley de Minería guatemalteca de 1997

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Polanco, Luz (2012) "La minería en Guatemala (El caso de Goldcorp: de la Mina Marlin al Escobal)" Universidad de San Carlos de Guatemala, Facultad de Ciencias Económicas, Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales.
http://www.albedrio.org/htm/documentos/MineriaGuatemalaMaraPolanco.pdf

Análisis de Estudio de Impacto ambiental del proyecto minero El Escobal,San Rafael las Flores, Santa Rosa del Colectivo Madre Selva
http://www.infoiarna.org.gt/rediarna/2012/Red%20IARNA%2019%20(02)/adjuntos/analisis-estudio-impacto-ambiental-el-escobal.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

ESCOBAL project, Tahoe
http://www.tahoeresourcesinc.com/escobal/

Investor Fact Sheet Q1 2015 - TAHOE
http://www.tahoeresourcesinc.com/wp-content/uploads/2015/01/TRIFactSheet2015Q1.pdf

Desinformémonos, prensa comunitaria: San Rafael Las Flores frente a la brutalidad de las transnacionales
http://desinformemonos.org/2013/05/san-rafael-las-flores-frente-a-la-brutalidad-de-las-transnacionales/

(blog) Comunidades en resistencia, El Escobal
http://resistencapacificaelescobal.blogspot.com/

Plaza Pública, El rompecabezas de San Rafael - El pico del conflicto minero
http://www.plazapublica.com.gt/content/el-pico-del-conflicto-minero

Guatemala: Ordenan suspender licencia de explotación de minera canadiense
http://servindi.org/actualidad/90886

Mina El Escobal: tres años después del estado de sitio
https://acoguate.org/2016/09/22/mina-el-escobal-tres-anos-despues-del-estado-de-sitio/

Una red cuasi militar para proteger la mina Escobal
https://www.plazapublica.com.gt/content/una-red-cuasi-militar-para-proteger-la-mina-escobal

Guatemala: Asesinan a la ecologista Laura Vásquez
http://www.biodiversidadla.org/Principal/Secciones/Noticias/Guatemala_Asesinan_a_la_ecologista_Laura_Vasquez

Organizaciones Internacionales Exigen Justicia ante Ataque Armado en contra de Líderes Comunitarios Opuestos a la Mina Escobal de Tahoe Resources
http://www.conflictosmineros.net/noticias/15-guatemala/16452-organizaciones-internacionales-exigen-justicia-ante-ataque-armado-en-contra-de-lideres-comunitarios-opuestos-a-la-mina-escobal-de-tahoe-resources

Related media links to videos, campaigns, social network

Escobal photo gallery TAHOE
http://www.tahoeresourcesinc.com/escobal/escobal-gallery/

Radio Canadá Internacional : Recordando a la activista anti-minera Topacio Reynoso en Toronto
http://www.rcinet.ca/es/2014/05/01/recordando-a-la-activista-anti-minera-topacio-reynoso-en-toronto/

MANIFESTACIONES EN MINA SAN RAFAEL, SANTA ROSA, GUATEMALA, EN SEPTIMEMBRE DE 2012
http://www.youtube.com/watch?v=6A_WwKhOL2M

James Rodríguez, Foto Reportaje "El Escobal Mine in San Rafael Las Flores"
http://mimundo.photoshelter.com/gallery/El-Escobal-Mine-in-San-Rafael-Las-Flores/G0000vYECoZyThsk/C0000cpKO_Cp0Z38

17 enero 2017. Resumen Cl. Durante la noche del pasado lunes 16 de enero de 2017, sujetos no identificados entraron en la casa de Laura Leonor Vásquez Pineda en Mataquescuintla, Departamento de Jalapa, en el oriente de Guatemala y la asesinaron a balazos en la cabeza. Laura militaba en el Comité de Defensa de la Vida de San Rafael Las Flores y participaba en la resistencia pacífica ante el proyecto minero de oro y plata “El Escobal” de la Minera San Rafael, propiedad de la multinacional canadiense Tahoe Resources.
http://resumen.cl/2017/01/asesinan-a-la-defensora-del-territorio-laura-vasquez-pineda-en-guatemala/

Other documents

Consulta Comunitaria No a la minería El Escobal, Guatemala
https://file.ejatlas.org/docs/6.JPG

Justicia para la muerte de Merilyn Topacio Pueblo Guatemalteco pide justicia para la activista ambiental : que su muerte no quede en la impunidad
https://file.ejatlas.org/docs/9.JPG

Manifestaciones contra El Escobal Fuente: Servindi
https://file.ejatlas.org/docs/DSCN7481.JPG

Other comments:Impactos específicos a las mujeres: "Las mujeres asumieron el rol de informar a la población los impactos de la minería pero también para hacer respetar los Derechos de la población. Por esta razón recibieron amenzas, hostigamientos, sobrellevaron las preocupaciones y temores, estuvieron de cara a los militares, incluso arriesgando su vida. Uno de los casos de hostigamiento es el de Teresa Muñoz, lideresa contra quien se emitió orden de captura. Tuvo que huir de su casa y pasar siete meses escondida hasta que fueron retirados los cargos y puedo regresar.

“Ver que el gobierno manda estado de sitio a nuestros pueblos, y nos pone una orden de captura, y tener que dejarlo todo y salir caminando en la montaña buscando ayuda y apoyo, es lo más duro que me ha tocado vivir en la vida”, comparte Teresa Muñoz."

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Contributor:Fundación Neotrópica
Last update17/01/2018

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Justicia para la muerte de Merilyn Topacio

Pueblo Guatemalteco pido justicia para la activista ambiental : que su muerte no quede en la impunidad

Consulta Comunitaria

No a la minería El Escobal, Guatemala

Manifestaciones contra El Escobal

Fuente: Servindi