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Explotación de oro aluvial en el río Madre de Dios, Bolivia


Description:

Al igual que en el lado peruano del Río Madre de Dios y en otras zonas de América del Sur, se extiende la minería fluvial de otro, empleando mercurío. Este conflicto tan extendido se refuerza por el marco normativo boliviano que permite concesiones mineras prácticamente perpetuas, en las cuales solo el incumplimiento de pago por regalías hace posible que se pueda dar una situación de pérdida del manejo de dichas concesiones, al ser el norte del país una zona poco poblada se ha dado una situación de impunidad en contra de las poblaciones locales, ya que la tardanza de la nueva ley de minería imposibilitó adaptar las normativas de estas, por otro lado hizo que hasta 2012 no se pusieran límites, lo que hizo que muchas iniciativas privadas puedan obtener concesiones pese a no ser una sociedad consolidada y que todo el territorio sea área libre para actividades mineras.  Si bien cuando hubo antecedentes que promovían el endurecimiento del control fronterizo, acabó por ser contradictorio a otros hechos; tales como ser que en medio de su presidencia de la Comunidad Andina y en propuesta de un proceso del control del comercio de oro ilegal  por parte de Colombia y Perú, Bolivia se negó a cooperar con un operativo internacional.

Actualmente la asociación de balseros del río Madre de Dios es la mayor extractora de oro a lo largo del río, con un total de 45 concesiones sobre el río y con una flota de alrededor de 80 naves, de las cuales solo 245 están registradas en Cooperativa Minera Aurífera (Asociación de balseros, de aquí en adelante Asobal)  y otras 128 de manera nominal los cuales se encargan de separar las partículas del resto del lecho fluvial en un proceso que toma 20 horas diarias. Todo este proceso involucra el uso de mercurio que es botado al río, además de ser este un proceso que genera altos niveles de contaminación acústica, y sumado a que los movimientos del lecho fluvial (Se extrae hasta 199,282 m3/mes/balsa de sedimentos y 197,774 m3/mes/balsa de agua, elementos que son procesados de forma diaria para la obtención del oro. El agua para consumo doméstico es de menor cantidad: el manifiesto estima 3 m3/mes/balsa.) La extracción ha ido modificando el área, alejando a mucha de la fauna sobre todo tortugas, y destruyendo la flora nativa de las orillas.

Generalmente muchos de las exportaciones ilegales son  transportadas a otros países, por medio de una denominación de productos de la CAN, llamadas amalgamas y desperdicios, la cual le permite salir del país en bajo perfil, habiendo un serie de discordancias entre los volúmenes de producción y exportación en los datos del municipio de Cobija- Pando, y tienen como principales centros comerciales a Perú y Brasil.

Basic Data

Name of conflict:Explotación de oro aluvial en el río Madre de Dios, Bolivia
Country:Bolivia
State or province:Beni
Location of conflict:Riberalta
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Logging and non timber extraction
Interbasin water transfers/transboundary water conflicts
Specific commodities:Mercury
Gold
Chemical products
Water
Recycled Metals

Project Details and Actors

Project details:

Se transporta y comercializa alrededor de 3,000 kg de oro anualmente, del lado boliviano, los cuales en su mayoría son comercializados por Brasil y Perú.

En el lado peruano, en Madre de Dios se producen entre 16.000 y 18.000 kg de oro al año, y por cada kg de oro extraído se utilizan unos 2’8 kg de mercurio, lo que supone que durante los últimos 20 años se han arrojado más de 3.000 toneladas de mercurio a los ríos amazónicos.

Type of populationRural
Affected Population:110 000 habitantes aproximadamente
Start of the conflict:01/01/1980
Company names or state enterprises:Cooperativa minera aurífera ASOBAL (asociación de balseros) Madre de Dios Ltda (Asobal) from Bolivia - principal coopertativa extractora
Empresa Boliviana del Oro (EBO) from Bolivia - la empresa que cuenta con menos de dos docenas de efectivos, para controlar el comercio ilegal en la amazonia Boliviana
Relevant government actors:Comibol (Cooperación minera de Bolivia)
International and Finance InstitutionsBanco central de Bolivia (BCB) from Bolivia
Comunidad Andina (CAN)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:CEDIB

Conflict and Mobilization

IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local government/political parties
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Reclamos locales

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination, Soil erosion, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents
Other Health impactsContaminación por mercurio
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Potential: Violations of human rights

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Todavía la población local no se ha organizado para resistir y oponerse a la actividad minera en el río Madre de Dios, los niveles de conciencia sobre los impactos de esta actividad y los daños del mercurio son bajos.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

ley boliviana 368
www.autoridadminera.gob.bo/public/docs/ajam/juridica/normativa/LEY_368.pdf

codigo de mineria Bolivia
www.udape.gob.bo/portales_html/portalSIG/.../Código%20de%20Mineria.pdf

Decreto Supremo Nº 29117
www.mineria.gob.bo/juridica/20070501-15-52-5.pdf

ley boliviana 367
www.autoridadminera.gob.bo/public/docs/ajam/juridica/normativa/LEY_367.pdf

11 Oct. 2015. La Gaceta Jurídica. Bolivia ratifica convenio sobre el uso del mercurio. Con el objetivo de proteger la salud y el medio ambiente del manejo, uso y exposición al mercurio, la Cámara de Diputados aprobó la ratificación del “Convenio de Minamata sobre Mercurio”. El tratado fue suscrito entre Japón y Bolivia en la Conferencia de Plenipotenciarios en Minamata, Japón, el 11 de octubre de 2013.
http://www.la-razon.com/la_gaceta_juridica/Bolivia-ratifica-convenio-uso-mercurio-gaceta_0_2359564165.html

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Vladimir Diaz, La “fiebre del oro” en el Madre de Dios en Perú

y el silencio de Bolivia sobre la contaminación. PetroPress 23.
http://www.cedib.org/wp-content/uploads/2012/03/La-fiebre-del-oro-en-el-madre-de-dios-en-peru-y-el-silencio-de-bolivia-sobre-la-contaminacion.pdf

Las rutas del oro ilegal: Estudios de casos en cinco países amazónicos

En este texto, el primer capítulo presenta el caso de Estudio representativo a Bolivia, haciendo un análisis del desarrollo de la situación desde el marco legal así como de algunas de las partes involucradas.
http://www.cedib.org/publicaciones/las-rutas-del-oro-ilegal-estudio-de-caso-en-cinco-paises/

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

ley de mineria y metalurgia
www.cedib.org › Leyes › Recursos naturales

[1] Los Tiempos, Economia, 28/05/2016 (informe Cedib)
http://eju.tv/2016/05/bolivia-importacion-mercurio-crece-20-veces-5-anos/

Related media links to videos, campaigns, social network

Testimonios de personas que viven la actividad, además de panea al interior de una de las balsas
https://www.youtube.com/watch?v=3ypN7uytcRM

Other documents

consecuencias se puede observar las nefastas consecuencias que genera la actividad en las orillas del rio
https://file.ejatlas.org/docs/oro_madre_de_dios_minem-1024x768.jpg

balsa una foto del interior de una de las balsas
https://file.ejatlas.org/docs/rastrillaje.jpg

balsa en el rio como se ve una de las balsas desde el exterior
https://file.ejatlas.org/docs/72227_2_17.jpg

flotilla de balsas Pequeño grupo de balsas estacionadas en el rio, probablemente en medio del proceso de extracción
https://file.ejatlas.org/docs/157705_1_20.jpg

Other comments:"Entre 2010 y 2015, la importación de mercurio creció en más de 20 veces. En 2015 se importó 35.793 kilos frente a los 1.710 kilos importados en 2010, según una investigación del Cedib citada por su director, Marco Gandarillas. Puesto que el mercurio se usa en procesos industriales que no se dan en Bolivia, se prevé que lo utilizan para la explotación aurífera, lo que contamina los ríos y el aire. “El mercurio tiene otros usos, pero son industriales y en Bolivia hay poca industria, entonces el principal uso es para hacer la amalgama para la separación y concentración del oro”, explicó.[1]

Meta information

Contributor:Gustavo Andres Godoy Bustamante, Universidad NUR, [email protected] Colaboración: Mirna Inturias, Universidad NUR y Vega Luengo, University of East Anglia (UK)
Last update07/02/2017

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consecuencias

se puede observar las nefastas consecuencias que genera la actividad en las orillas del rio

balsa en el rio

como se ve una de las balsas desde el exterior

flotilla de balsas

Pequeño grupo de balsas estacionadas en el rio, probablemente en medio del proceso de extracción

balsa

una foto del interior de una de las balsas