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Explotación petrolera en el municipio de Acacias, Meta, Colombia


Description:

El conflicto socio-ambiental vivido en el municipio de Acacias debido a la explotación y exploración petrolera se manifiesta en mayor medida en las veredas La Esmeralda y Chichimene, en las cuales se han presentado las más importantes manifestaciones de la comunidad en contra de la contaminación del agua debido a la operación de las estaciones Castilla-Chichimene, del bloque petrolero Cubarral y el nuevo bloque adjudicado CPO9, ambos propiedad de la empresa colombiana ECOPETROL.

En primer lugar, las comunidades de La Esmeralda denuncian que la llegada de las actividades de explotación petrolera dejó inservibles 38 jagüeyes o pozos profundos -forma en la que tradicionalmente los pobladores se han garantizado el acceso al agua- que tenían en sus casas, debido a la contaminación con sustancias asociadas a la extracción de hidrocarburos. El agua de estos pozos, que anteriormente era apta para el consumo humano, desde el año 2011 presenta coloración oscura, mal olor y presencia de partículas.

La empresa Ecopetrol ha dicho que la contaminación de los aljibes se ha ocasionado debido a que los acuíferos que los alimentan han sufrido una pérdida de nivel, probablemente asociada a mayores consumos de la población y la agroindustria.

La población, organizaciones sociales y académicos aducen en cambio, que el problema de contaminación radica en que existen pozos de estas estaciones que han sido mal cementados en el proceso de cierre y por esto permitieron la filtración de crudo hacia los acuíferos.

Se denunció también que la exploración sísmica con Sismigel -un explosivo que detona la tierra cada 50 metros, cuyo poder puede perforar depósitos de aguas subterráneas aunque no se necesita licencia ambiental para hacerlo- realizada entre julio y agosto de 2011, fué la causante de la contaminación de 26 pozos más.

Lo cierto es que actualmente las familias de la vereda La Esmeralda para poder tener agua potable, dependen de los carrotanques de Ecopetrol, que aunque no ha admitido su responsabilidad, creó un programa de responsabilidad social empresarial para llevar agua periódicamente a 34 familias y una escuela de la vereda y representantes de la empresa han dicho que en uno o dos años "serán beneficiados con un acueducto veredal", construcción que no se ha iniciado hasta el momento.

Otra expresión del conflicto se encuentra en el tránsito del río Acacías por esta misma vereda y también por la vereda Chichimene, donde se ha denunciado por parte de las comunidades que los vertimientos instalados de la operación de la estación Chichimene están dejando trazas de contaminación por petróleo,al igual que en varios caños y quebradas que desembocan en este río, donde se han presentado varios derrames en el último año. Los habitantes han recogido muestras físicas y registrado en vídeos y fotografías, que las aguas de estos vertimientos son de color negro y de textura espesa con altas temperaturas; el lecho del vertimiento se observa de color negro al levantar las piedras, las algas expelen un olor pútrido, y se han encontrado animales muertos aparentemente intoxicados por petróleo.

Un estudio que hizo la multinacional Chevron antes de entregarle el campo petrolero a Ecopetrol en 2001, había reportado la presencia de Bario – del cual se dice que es el causante de el nacimiento de peces con ceguera y pérdida de aletas y puede producir cáncer en los seres humanos- en las aguas cercanas a estos vertimientos, hasta el momento Ecopetrol dice desconocer dichos estudios y que en “la roca de donde se extrae el petróleo de estas estaciones no se encuentra Bario” y por lo tanto, no ha implementado medidas para controlar la presencia de este elemento en las aguas.

Las comunidades se han manifestado de diferentes formas en contra de estos impactos ambientales y sociales, radicando y recogiendo apelaciones colectivas e individuales, impidiendo también en varias ocasiones, la entrada de taladros a nuevos pozos, como durante el paro realizado en enero de 2013, en reclamo a los impactos en el agua y las reformas a las formas de contratación entre la empresa y las comunidades, lo que terminó en fuertes enfrentamientos con la fuerza pública. Se han articulado también a espacios regionales de reivindicación y negociación como la Mesa Hídrica del Piedemonte Llanero. En 2013 y 2014 las comunidades de estas veredas se sumaron a las marchas realizadas en todo el departamento del Meta en defensa del agua.

La ANLA, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y Corporinoquía han respondido que en algunos puntos se podría estar cometiendo una infracción ambiental que siguen revisando y que están elaborando un concepto técnico antes de pronunciarse.

Keywords: corporate social responsibility, water tanks, oil contamination, cancer

Basic Data

Name of conflict:Explotación petrolera en el municipio de Acacias, Meta, Colombia
Country:Colombia
State or province:Meta
(municipality or city/town)Acacias
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of conflict: 2nd level :Water access rights and entitlements
Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Oil and gas exploration and extraction
Specific commodities:Crude oil
Natural Gas

Project Details and Actors

Project details:

En la estación Castilla-Chichimene se produce el crudo “Castilla Blend”, crudo pesado que es diluido con nafta al 17% hasta alcanzar una densidad de 18,3 grados API.

Los campos Castilla-Chichimene son operados directamente por Ecopetrol S.A. desde el año 2000 cuando finalizó el Contrato de Asociación Cubarral. Aunque la producción de este contrato alcanzaba una producción promedio diaria de 23 mil barriles, en 2011, los campos producían 154.576 barriles de crudo al día, es decir, su producción se incrementó más de un 600% en los últimos diez años. El campo Castilla registró una producción de 119.879 barriles y el campo Chichimene logró una producción de 34.697 barriles. Castilla y Chichimene son dos campos aportan el 24% de la producción directa. Desde que Ecopetrol tomó la administración directa en 2001 se intensificaron las actividades especialmente durante los últimos cinco años, correspondientes a proyectos de perforación y ampliación.

Project area:97,450
Level of Investment:310,000,000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:10,000
Start of the conflict:03/05/2011
Company names or state enterprises:Ecopetrol Corporate Group from Colombia
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Cormacarena, Agencia Nacional de Licencias Ambientales -ANLA-, Ministerio de Minas y Energía, Agencia Nacional de Hidrocarburos, Defensoría del pueblo, Contraloría General de la Nación.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:SO – Unión Sindical Obrera. CEJAIR. Gramalote. Mesa hídrica del Piedemonte Llanero. CENSAT Agua Viva – Amigos de la Tierra Colombia

Conflict and Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Informal workers
Local ejos
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
translation missing: en.m.mobilizing_groups.fisher_people
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Boycotts of companies-products

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Noise pollution, Waste overflow, Oil spills, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Repression
Under negotiation
Violent targeting of activists
Development of alternatives:Las comunidades exigen reparación de los jagüeyes mediante la finalización de la causa de contaminación de los acuíferos, así como la construcción de un acueducto veredal.

Las comunidades exigen el cierre de los vertimientos mediante la aplicación de la técnica de reinyección de aguas y la restauración ambiental del río Acacías.

Frenar la construcción de nuevos pozos y la actividad de exploración en la región.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:En la actualidad persisten los impactos socio-ambientales que ocasionaron el conflicto y las comunidades de Acacías siguen asumiendo en mayor medida las consecuencias negativas de la actividad extractiva.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Decreto 1985 de 1973

Decreto 1753 de 1994
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=1299

Ley 99 de 1993
http://www.oas.org/dsd/fida/laws/legislation/colombia/colombia_99-93.pdf

Código de petróleos (decreto extraordinario 1056 de 1953)
http://www.anla.gov.co/documentos/Gaceta/Decreto_1056_de_1953.pdf

Ley 10 de 1961, decreto reglamentario 1348 de 1961
http://www.notinet.com.co/pedidos/ley10.pdf

Ley 20 de 1969, decreto reglamentario 1994 de 1989
ftp://ftp.camara.gov.co/UATL/GLIN/GLIN%201969/GLIN%20Ley%2020%20de%201969%20Por%20la%20cual%20se%20dictan%20algunas%20disposiciones%20sobre%20minas%20e%20hidrocarburos.pdf

Ley 97 de 1993
http://200.75.47.49/senado/basedoc/ley/1993/ley_0097_1993.html

Decreto legislativo 2310 de 1974
ftp://ftp.camara.gov.co/camara/basedoc/decreto/1974/decreto_2310_1974.html

Decreto 743 de 1975

Decreto 906 de 1991
http://juriscol.banrep.gov.co/contenidos.dll/Normas/Decretos/1992/decreto_906_1992

Resolucion 655 de 1996
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=6972

decreto 788 de 1999
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=1452

decreto 1320 de 1998
http://www.colombialider.org/wp-content/uploads/2011/05/dec1320131998.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

"Sigue emergencia ambiental en Acacias por derrame de crudo"
http://www.rcnradio.com/noticias/alerta-ambienta-en-acacias-meta-confirmo-ecopetrol-120585

"Ecopetrol perforará 112 pozos en campos Castilla y Chichimene"
http://www.bnamericas.com/news/petroleoygas/ecopetrol-perforara-112-pozos-en-campos-castilla-y-chichimene

"Trazas de crudo y sueños de agua"
www.contraloriagen.gov.co/web/guest/registrodeprensa/-/asset_publisher/mQ19/content/trazas-de-crudo-y-suenos-de-agua

Related media links to videos, campaigns, social network

" Contaminación al rio Acacias"
https://www.youtube.com/watch?v=fON5hjs2b_0

"Ecopetrol Contamina"
https://www.youtube.com/watch?v=FB1V23vO-nU

"Acacias marcha en defensa del agua"
https://www.youtube.com/watch?v=hqliUsvJiFE

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https://file.ejatlas.org/docs/Meta_contaminacion-petrolera44.jpg

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Contributor:CENSAT Agua Viva - Amigos de la Tierra Colombia
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CONTAMINACIÓN PETROLERA EN EL META

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