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Monocultivos amenazan La laguna Matusagaratí, Darién, Panamá


Description:

La Laguna de Matusagaratí es parte del Tapón del Darién y es el reservorio de agua dulce más grande de Panamá.

En esta laguna, albergan diferentes especies de peces, aves, crustáceos . Pero desde 2007 se han llevado a cabo actividades de canalización para desaguarla y así preparar el terreno para aumentar los monocultivos de palma africana y de arroz (en su mayoría, de la empresa Agricultura y Servicios, S.A de capital colombiano).

Desde el 2007, la laguna ha disminuido en 30.000 hectáreas (de las 49,429 hectáreas iniciales) y según Alfons Bech -periodista e investigador ambiental- “A pesar de esta enorme riqueza natural, el humedal está siendo desaguado, trochado, privatizadas sus tierras de humedal, fumigado vía aérea y su vida animal destruida, con aprobación de supuestos Estudios de Impacto Ambiental que violan las leyes del ambiente y de recursos acuáticos“ Los ambientalistas de la organización Alianza para un Mejor Dairén (AMD) han denunciado estas actividades como un ecocidio, como una afectación a la biodiversidad del Departamento del Darién, como una afectación a los pescadores artesanales de la zona y además reportan contaminación de aguas con químicos (utilizados para fumigar el arroz).

El problema principal es la permisibilidad de la autoridad ambiental panameña (ANAM) en el tráfico de tierras, en donde los empresarios han sido adquiriendo sistemáticamente títulos de propiedad.

Campesinos alegan que empresarios han llegado con ofrecimientos: ‘Me ofrecieron mucho dinero para firmar documentos en blanco, yo me negué, pero igual aparecieron supuestos titulares de tierras, personas que no son de Darién’ (Serafina Domínguez, de Alianza por un Mejor Darién).

Los miembros de AMD han realizado manifestaciones y denuncias legales y demandan (1) que se suspenda toda actividad en el área, es decir parar el desagüe, tapar los canales que vacían el agua de la Laguna. (2) Que se investigue como las tierras han sido adjudicadas a la empresa y que (3) Que se castigue a las personas que han estado involucradas en la negociación de esas tierras. Sin embargo, hasta el momento las autoridades panameñas no toman ninguna acción.

Basic Data

Name of conflict:Monocultivos amenazan La laguna Matusagaratí, Darién, Panamá
Country:Panama
State or province:El Darién
Location of conflict:Pinogana y Chepigana
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict. 2nd level:Land acquisition conflicts
Deforestation
Wetlands and coastal zone management
Water access rights and entitlements
Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-fuels and biomass energy plants
Specific commodities:Land
Palm oil
Water
Rice

Project Details and Actors

Project details

Entre el 2010 y el 2015 se han excavado artificialmente seis canales de más de un Km de largo y cinco metros de ancho con cuatro metros de profundidad. Esto ha desaguado la Laguna para sembrar más 2 mil hectáreas de arroz. Entre el 2006 y 2009 se vendieron más de 29 mil hectáreas del Humedal. Desde que comenzaron los desagües ha disminuido la actividad de la pesca artesanal en un 50%

Project area:49,429
Level of Investment:unknown
Type of populationRural
Affected Population:5000-10000
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Agricultura y Servicios, S.A from Colombia - owner
Relevant government actors:Autoridad Nacional del Ambiente Panamá (ANAM), Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá (ARAP), Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA), Servicio Nacional de Fronteras (SENAFRONT), Municipalidad de Darién (gobierno local),Alcaldía de Pinogama,
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Ejos: Alianza por un Mejor Darién (AMEDAR), Alianza por la Defensa de los Humedales de Panamá (ADHP), Cooperativa Damian, R.L Bahía La Ballena, Comarca Ngabe Buglé
supporters: Universidad ISAE, Wetlands International (WI), Centro de Incidencia Ambiental (CIAM),

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Women
Local scientists/professionals
community of Ngabe Buglé
Forms of mobilization:Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Food insecurity (crop damage), Genetic contamination
Health ImpactsPotential: Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Potential: Displacement, Increase in violence and crime

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Court decision (undecided)
Application of existing regulations
Development of alternatives:Iniciativas de Ecoturismo y pesca artesanal
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Aún con las luchas realizada por ambientalistas la privatización de tierras continúa y la Laguna se ha reducido a 10.000 hectáreas. La Autoridad Ambiental (ANAM) no ha realizado ninguna acción concreta para impedirlo.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Financiamiento Suplementario para el Programa de Desarrollo Sostenible del Darién
http://idbdocs.iadb.org/wsdocs/getdocument.aspx?docnum=36390607

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Sin Permiso. Panamá: parar el desagüe de la laguna Matusagaratí
http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=7622

La Prensa. Humedal Matusagaratí, una tragedia ecológica en Panamá
http://laestrella.com.pa/vida-de-hoy/planeta/humedal-matusagarati-tragedia-ecologica-panama/23791920

La Prensa. Grave situación en Darién: la laguna Matusagaratí se seca
http://laestrella.com.pa/vida-de-hoy/planeta/grave-situacion-darien-laguna-matusagarati-seca/23452448/foto/9431

Related media links to videos, campaigns, social network

HipanTV. Laguna de Matusagaratí en Panamá está a punto de secarse.
http://www.hispantv.com/newsdetail/Reportajes/21289/Laguna-de-Matusagarati-Panama-esta-punto-secarse

Ligia Arreaga, coordinadora de Alianza por un Mejor Darién.
http://lac.wetlands.org/Portals/4/Panama/comunicadorpc.mp3

Other documents

Comunicado de Organización por la protección de los Humedades Fuente: Wetlands International
https://file.ejatlas.org/docs/2034/Comunicado_de_las_Comunidades_Versi_n_Organizaciones.pdf

Meta information

Contributor:Grettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update02/07/2015

Images

 

Manifestación en contra del daño de la Laguna

Fuente: La Prensa, Panamá

Foto Laguna

Fuente: La Prensa