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Comunidad Wayuu, Guajira, resistiendo la desviación del Arroyo Bruno por la empresa El Cerrejón, Colombia


Description

El Arroyo Bruno es un importante tributario  del Río Ranchería y es la fuente para el abastecimiento de las comunidades indígenas y afrodescendientes de la región y para zonas urbanas de Maicao y Albania. Con las características particulares tanto físicas-naturales como sociales en la zona, los cambios hídricos del Arroyo Bruno podrían originar graves problemáticas ambientales: procesos acelerados de evapotranspiración, sedimentación, pérdida de biodiversidad, cambios en los parámetros físico-químicos, alteraciones en las zonas de vida de la región y, más grave aún, la probable desaparición de esta fuente de agua. El arroyo Bruno atraviesa un bosque seco tropical. Las comunidades entre las que se encuentra La Horqueta, Piturumana, El Rocío y Paradero  han manifestado su preocupación frente a la desviación recordando lo sucedido con los arroyos Tabaco y Aguas Blancas, que desaparecieron con la intervención de la empresa minera.  Mientras la mina consume durante todo el proceso más de 30 millones de litros de agua diarios, como denuncian las comunidades, según el PNUD, cada persona en la Guajira apenas dispone de agua diariamente.

Según el informe Diagnóstico del cumplimiento del derecho humano al agua en el departamento de La Guajira, realizado por la Defensoría del Pueblo en el 2009, la contaminación de las fuentes hídricas es un factor que tiene gran impacto en la disponibilidad de agua segura para las personas. En la actualidad el acceso al agua dulce en La Guajira es restringido, la mayoría de municipios y comunidades en el departamento no cuentan con acueductos. El agua es transportada en la mayoría de los casos por camiones cisterna que toman agua de ríos y arroyos como el Bruno, y aun así no alcanza para el abastecimiento básico.

En total según lo que denuncian las comunidades serían 17 fuentes hídricas que se habrían secado, y podrían ser más. Debido a esas experiencias, los habitantes rechazan la desviación del Arroyo Bruno.

Finalmente, cabe resaltar que esa intervención del arroyo iría en contradicción con el plan de manejo y ordenamiento de la cuenca del río Ranchería, pues en 2011 se había declarado que en esa zona era prohibido realizar actividades mineras. En ese sentido se había propuesto que el arroyo y sus alrededores fueran clasificados como parque natural regional.

Es decir que ese permiso que se concede a Cerrejón va en contravía de las apuestas regionales por la conservación  del bosque seco tropical y las estrategias para enfrentar la desertificación, pero también está violando los derechos de los pueblos afro e indígenas, pues no se ha aplicado el derecho a la consulta previa como rezan las leyes colombianas, de hecho sólo se consultó a una comunidad y se dejaron por fuera de la consulta aproximadamente a 5 comunidades quiénes serían las más afectadas. Además, el desvío de este tramo del arroyo Bruno es tan sóla la primera de una serie de intervenciones que la empresa minera tiene proyectadas para la ampliación de la frontera extractiva, otro tramo del Bruno y el represamiento y desviación del Río Palomino hace parte del proyecto global P40 que la empresa espera adelantar.

La falta de agua en La Guajira ha sido asociada a desnutrición infantil y a la muerte de más de 5000 mil niños indígenas, lo cual es considerado como el genocidio del pueblo Wayúu.  

Basic Data

NameComunidad Wayuu, Guajira, resistiendo la desviación del Arroyo Bruno por la empresa El Cerrejón, Colombia
CountryColombia
ProvinceLa Guajira
SiteAlbania / Maicao
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Coal extraction and processing
Specific CommoditiesCoal

Project Details and Actors

Project DetailsEl Cerrejón es la mina de carbón a cielo abierto más grande de América Latina y una de las mayores del mundo. Es operada por Carbones del Cerrejón, empresa registrada en Colombia de propiedad transnacional. La empresa tiene una concesión minera sobre un área de 69,000 Ha. y actualmente realiza actividades sobre 13,021. El área de influencia minera comprende las zonas urbanas y rurales de los municipios de Albania, Hatonuevo, Barrancas, Uribia, Maicao, Manaure, esto incluyendo las áreas de influencia de los 150 kilómetros de la vía férrea. Más del 50% de la población del área de influencia minera vive en zonas rurales.

Para continuar su proyecto de explotación la empresa proyectó intervenir parcialmente el cauce natural del Arroyo Bruno, pretendiendo desviar un tramo de 3.6 kilómetros a una distancia de 700 metros al norte de su cauce natural. El Cerrejón propuso públicamente en el año 2011 la desviación del cauce del Río Ranchería, en el marco de su proyecto de ampliación de explotación P500. Dicho proyecto programaba desviar el río 26.2 kilómetros para extraer 500 millones de toneladas de carbón. Tras la propuesta de desviación comunidades enteras rechazaron fuertemente la intervención de sus territorios. Posterior a esta fuerte oposición por parte de múltiples sectores locales, regionales y nacionales frente a la desviación del río, El Cerrejón pospuso temporalmente la iniciativa del proyecto argumentando la caída del precio del carbón en el mercado.

Ahora Cerrejón continuará con su proyecto de expansión P40, que tiene como objetivo elevar la producción de 32 a 40 millones de toneladas anuales a partir de 2015. Para llevar a cabo este crecimiento se contemplan inversiones de US$1.300 millones ampliando específicamente los Tajos de Oreganal, Tabaco y La Puente. Durante dichos proyectos de ampliación se pretende la desviación de múltiples arroyos (como lo son el Arroyo Los Estados, El Bruno y El Salado). De estas desviaciones la que está actualmente en el debate local y regional es lo que se pretende hacer con el Arroyo Bruno, ubicado entre los municipios de Albania y Maicao al sur del departamento.

El Cerrejón realiza actividades de extracción de carbón a cielo abierto hace más de treinta años en el Departamento de La Guajira. Para continuar su proyecto de explotación en el marco de las Nuevas Áreas Mineras (NAM), el cauce natural del Arroyo Bruno sería desviando de manera definitiva un tramo de 3.6 kilómetros a una distancia de 700 metros al norte de su cauce natural.

Para lograr la intervención del cauce, Cerrejón solicitó dos permisos ante la Corporación Autónoma de La Guajira (autoridad ambiental local) en 2013, uno para el aprovechamiento forestal y el otro para la ocupación del cauce. El primer permiso fue concedido con restricciones, es decir, que no se concedió el permiso sobre el área total solicitada, basándose principalmente en la importancia de proteger los bosques de galería que rodean el arroyo así como algunas especies forestales vedadas. El permiso de ocupación del cauce no fue otorgado por la importancia de estos sistemas naturales para la región (Resolución 0096 del 20 de enero de 2014). Frente a la no obtención de los permisos en las condiciones solicitadas, la empresa se dirigió a la Agencia Nacional de Licencias Ambientales (ANLA), obteniendo la aprobación mediante Resolución No. 759 de 14 de Julio de 2014 y solicitando nuevamente los permisos a CORPOGUAJIRA para levantamiento de veda forestal, aprovechamiento forestal e intervención del cauce.

La ley 99 de 1993 había definido las licencias ambientales como las autorizaciones que se otorgan para la ejecución de un proyecto con impacto ambiental. El decreto 1753 de 1993 que reglamenta las licencias ambientales eximía de ellas a los proyectos que hubieran iniciado antes de 1993, como era el caso para la modificación del Arroyo Bruno. Por eso, la resolución de la ANLA no corresponde a una licencia ambiental, sino más bien, es un documento de control y seguimiento a un proyecto que requiere un Plan de Manejo Ambiental (PMA).

La modificación del Arroyo Bruno había sido aprobada mediante Resolución 670 de 27 de julio de 1998 por el Ministerio de Medio Ambiente e incluida en el PMA integral que autorizaba la desviación no sólo del Bruno, sino también del arroyo Tabaco, Cerrejón y el rio Palomino a la empresa, en ese entonces llamada International Colombia Resources Corporation (INTERCOR). Esta autorización entró en vigencia desde 2005, quedando supeditada a la entrega de la ingeniería de detalles. Por ser un proyecto que inició antes de 1993 no requeriría de licencia.

Los habitantes de la zona cuestionan los cimientos legales del proyecto, pues denuncian irregularidades en el proceso de consulta previa que fue realizado por el Ministerio del Interior en el año 2014. La consulta previa es el derecho que tienen los pueblos de decidir sus prioridades cuando se van a llevar a cabo actividades dentro de sus territorios. Las comunidades que se abastecen del arroyo Bruno señalan que el Ministerio solo consultó a la comunidad de Campo Herrera, la que, según su ubicación, no se vería afectada directamente por el desvío del arroyo.
Project Area (in hectares)170 (expansion of existing project area)
Level of Investment (in USD)1,300,000,000
Type of PopulationRural
Start Date2011
Company Names or State EnterprisesGlencore (GLEN) from Switzerland
BPH Billiton from Australia - Partner
Anglo American from United Kingdom
Relevant government actorsAgencia Nacional de Licencias Ambientales

CORPOGUAJIRA

Atgencia Nacional Minera

Ministerio de Medio Ambiente
Environmental justice organisations and other supportersCENSAT Agua Viva http://censat.org/

CINEP http://www.cinep.org.co/

CAJAR http://www.colectivodeabogados.org/

DEJUSTICIA http://www.dejusticia.org/#!/index

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Industrial workers
Local ejos
Trade unions
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage)
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Militarization and increased police presence

Outcome

Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (undecided)
Strengthening of participation
Development of AlternativesRevoke the environmental license, by several EJOS
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.The authorization to change the course of the Arroyo Bruno has been granted and is still standing.

Sources and Materials

Links

Indígenas wayúu se oponen a la desviación del arroyo Bruno
http://www.elespectador.com/noticias/nacional/indigenas-wayuu-se-oponen-desviacion-del-arroyo-bruno-articulo-625150

La desviacion propuesta del arroyo Bruno (mapa)
http://www.elespectador.com/noticias/nacional/asi-desviaran-el-arroyo-bruno-guajira-articulo-626128

Impactos del cerrejon
http://www.elespectador.com/noticias/nacional/los-danos-colaterales-del-cerrejon-articulo-625055

La desviación del Arroyo Bruno: entre el desarrollo minero y la sequía
http://censat.org/es/publicaciones/la-desviacion-del-arroyo-bruno-entre-el-desarrollo-minero-y-la-sequia

Fuentes de agua secadas por El Cerrejon
http://www.contagioradio.com/con-el-arroyo-bruno-serian-27-las-fuentes-de-agua-que-el-cerrejon-ha-secado-en-la-guajira-articulo-22743/

Los detalles detrás de la desviación del arroyo Bruno, en La Guajira
http://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/los-detalles-detras-de-desviacion-del-arroyo-bruno-guaj-articulo-625776

Corpoguajira no aprobó desvío de arroyo Bruno
http://corpoguajira.gov.co/wp/corpoguajira-no-aprobo-desvio-de-arroyo-bruno/?lang=en

¿Quién gana y quién pierde con la desviación del Arroyo Bruno?
http://www.contagioradio.com/quien-gana-y-quien-pierde-con-la-desviacion-del-arroyo-bruno-articulo-23245/

La Otra Cara

El Arroyo Bruno es de los pocos afluentes no contaminados que se conservan en La Guajira y es fundamental para las comunidades wayuu, según el Centro de Investigación y Educación Popular, Cinep.
https://laotracara.co/destacados/salvemos-al-bruno/

DIGGING DEEPER: THE HUMAN RIGHTS IMPACTS OF COAL IN THE GLOBAL SOUTH
https://redjusticiaambientalcolombia.files.wordpress.com/2015/11/global-south-coal-report-2015.pdf

Media Links

Business and Human Rights. Colombia: Cerrejón se pronuncia ante decisión del Tribunal Contencioso que ordena la suspensión por un mes de permisos ambientales para el desvío del arroyo Bruno por tutela de indígenas
https://business-humanrights.org/es/colombia-cerrej%C3%B3n-se-pronuncia-ante-decisi%C3%B3n-del-tribunal-contencioso-que-ordena-la-suspensi%C3%B3n-por-un-mes-de-permisos-ambientales-para-el-desv%C3%ADo-del-arroyo-bruno-por-tutela-de

SINTRA- Sindicato de Trabajadores de la Industria del Carbón, Colombia en Minga se identifica con Lucha por Arroyo Bruno de La Guajira, 31 mayo 2016
http://sintracarbon.com/sala-de-prensa/nos-interesa/fuentes-hidricas/colombia-minga-se-identifica-lucha-arroyo-bruno-la-guajira/

El Heraldo, 14 mayo 2016, Francisco La Hoz, Tribunal frena desvío de arroyo Bruno aprobado por la Anla
http://www.elheraldo.co/la-guajira/tribunal-frena-desvio-de-arroyo-bruno-aprobado-por-la-anla-260520

Other Documents

https://file.ejatlas.org/docs/arroyo_bruno_en_momentos_donde_esta_llegando_abundante_agua.jpg

Other CommentsGracias a una tutela interpuesta por la señora Lorenza Marcela Gil Pushaina, el Tribunal Contencioso Administrativo de la Guajira decretó en un fallo la suspensión parcial de las obras que está llevando a cabo Carbones de Cerrejón para el desvío del arroyo Bruno en La Guajira. El Tiempo, 23 mayo 2016.

Meta Information

ContributorFundacion Evaristo Garcia; Censat Agua Viva
Last update11/02/2019

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