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Hidroeléctrica Santa Rita S.A. in Monte Olivo, Guatemala


Description:

En el 2008, el Ministerio de Energía y Minas (MEM) concede los permisos a la empresa Hidro Santa Rita S.A de capital guatemalteco y hondureño para la construcción de una hidroeléctrica en el río Dolores en el Municipio de Alta Verapaz.

En el año 2010 previo al inicio de las obras, las comunidades afectadas miembros de los pueblos indígenas Q’eqchi, Poqomchi Achi y mestizo se organizan en Asambleas Comunitarias e Intercomunitarias para discutir sobre las posibles afectaciones y beneficios de la hidroeléctrica. Producto de estas reuniones, 20 comunidades manifiestan su oposición y envían un comunicado al Gobierno Departamental sin obtener respuesta alguna. Según un comunicado de los pueblos indígenas ya desde el 2009 la organización no gubernamental CEDER (Centro de Estudios para El Desarrollo Rural) estaba estableciendo contactos y ofreciendo beneficios a personas de las comunidades para convencerlos de apoyar el ingreso de Hidro Santa Rita lo que dejó a las comunidades divididas.

En el 2012, haciendo caso omiso a la oposición de las 20 comunidades e irrespetando el convenio 169 de la OIT empieza el ingreso de maquinaria y material de construcción en el río Dolores, en ese momento comienzan las manifestaciones, bloqueos, cierre de carreteras y otros tipo de movilización por parte de las comunidades. Y la represión, detenciones e intimidaciones por parte de la empresa Hidro Santa Rita.

El momento más álgido del conflicto fue en el 2013 cuando se realizaron desalojos forzosos, encarcelamiento de líderes comunitarios; específicamente en agosto del mismo año, se produjo el asesinato de dos niños de 11 y 13 años -supuestamente- por parte de un sicario pagado por la empresa Hidro Santa Rita quien tuvo que pagar con su vida, pues la comunidad tomó la justicia por cuenta propia y entregó el cuerpo cinco días después del incidente. El día domingo 8 de diciembre 2013 varios comunitarios y comunitarias de Monte Olivo fueron atacados con machetes por personas afines a la empresa ELG de la comunidad Israel. Este atentado ocurrió a las 6 de la tarde cuando las personas de la comunidad Monte Olivo se retiraban de la iglesia Católica al finalizar la misa [2]. El 30 de julio del 2014 se firmó un convenio entre autoridades nacionales, empresarios y comunitarios para el funcionamiento de la Hidro Santa Rita, sin embargo estos esfuerzos no han sido suficientes ya que la violencia en el territorio de Alta Verapaz continúa.

En junio del 2014 Naciones Unidas aprobó el proyecto bajo el marco Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL).

Keywords: violence, displacement, deaths, ILO, CDM

Basic Data

Name of conflict:Hidroeléctrica Santa Rita S.A. in Monte Olivo, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:Alta Verapaz
Location of conflict:Monte Olivo, Cobán
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Land acquisition conflicts
Dams and water distribution conflicts
REDD/CDM
Specific commodities:Land
Electricity
Water

Project Details and Actors

Project details

The project activity is based on the use of renewable hydro resources to produce electricity. It comprises a run of river hydroelectric plant with an installed capacity of 24.2 MW1, a nominal capacity of 23.2 MW2

and an estimated mean annual production of 99.867 GWh per year.

According to some sources, other funds are ready to fund the project, including DEG de Alemania, FMO de Holanda, AECID de España, SIFEM de Suiza, IFC and the WB [1]

Project area: 254
Level of Investment:-
Type of populationRural
Affected Population:200 000
Start of the conflict:02/2012
Company names or state enterprises:Energía Limpia de Guatemala (ELG) from Guatemala - owner
Grupo Finco from Guatemala
Hidroeléctrica Santa Rita, S.A. from Guatemala
Grupo Terra from Guatemala
Relevant government actors:Gobierno de Guatemala, La Policía Nacional Civil (PNC) , Alcaldía de Alta Verapaz,
International and Finance InstitutionsLatin Renewables Infrastructure Fund (LRIF)
The World Bank (WB) from United States of America
Corporación financiera Internacional (CFI)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Red Latinoamericana en Defensa de los Ríos y contra Represas (REDLAR), Comité de Unidad Campesina (CUC), organización maya Ut'z Che,

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Land occupation
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Threats to use arms
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Groundwater pollution or depletion, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Food insecurity (crop damage), Soil erosion
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Deaths
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Specific impacts on women

Outcome

Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Corruption
Deaths, Assassinations, Murders
Migration/displacement
Repression
Violent targeting of activists
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Desde el 2012 ha habido un aumento sustancial de la violencia. A pesar de que ambientalistas, campesinos e indígenas mantienen su oposición a la construcción de la hidroeléctrica el proyecto sigue en construcción acompañado de desalojos forzosos, amenazas a líderes comunitarios, arrestos y muertes.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Project 9713 : Santa Rita Hydroelectric Plant
http://cdm.unfccc.int/Projects/DB/ICONTEC1375474606.31/view

Contentious Santa Rita hydro dam project given UN go ahead
http://carbonmarketwatch.org/contentious-santa-rita-hydro-dam-project-given-un-go-ahead/

¿Vecinos de Hidro Santa Rita firman acuerdo con la Empresa y el Gobierno?
http://cmiguate.org/vecinos-de-hidro-santa-rita-firman-acuerdo-con-la-empresa-y-el-gobierno/

Adital. Indígenas y campesinos luchan contra implantación de hidroeléctrica
http://site.adital.com.br/site/noticia.php?lang=ES&cod=82178

Murdered Kids: Did Hydro Plant Thugs Attempt Assassination of Activist?
http://indiancountrytodaymedianetwork.com/2013/09/06/murderer-mayan-kids-linked-hydroelectric-plant-guatemala-151149

Campaigns: Santa Rita – Large hydro power project, Guatemala
http://carbonmarketwatch.org/category/santa-rita-large-hydro-power-project-guatemala/

Comité de Unidad Campesina, comunicado
http://www.cuc.org.gt/es/index.php?option=com_content&view=article&id=868:estado-de-guatemala-de-nuevo-reprime-a-comunidad-monte-olivo-coban-alta-verapaz&catid=34:contenido&Itemid=53

[1] Guatemala: A un año del asesinato de David y Ageo, sus muertes continuan impunes - Redes Cristianas
http://www.redescristianas.net/2014/09/03/guatemala-a-un-ano-del-asesinato-de-david-y-ageo-sus-muertes-continuan-impunesvarias-organizaciones/

Telesur. (2014) 2 Deaths, 5 Disappeared after Police Violence in Guatemala
http://www.telesurtv.net/english/news/2-Deaths-5-Disappeared-after-Police-Violence-in-Guatemala-20140816-0027.html

[2] Prensa Comunitaria - Hidroeléctrica y violencia; un nuevo antentado contra la comunidad Monte Olivo
https://comunitariapress.wordpress.com/2013/12/09/hidroelectrica-y-violencia-un-nuevo-antentado-contra-la-comunidad-monte-olivo/

Related media links to videos, campaigns, social network

Audio. Radio Mundo Real. Guatemala: Policía ocupó casas, reprimió y robó bienes a comunidad Monte Olivo, Cobán, en resistencia contra hidroeléctrica
http://www.radiomundoreal.fm/7838-represion-y-despojo?lang=es

Audio. Radio Mundo Real. Guatemala: dos niños asesinados a quemarropa por sicario de empresa hidroeléctrica Santa Rita SA en Monte Olivo, Alta Verapaz
http://radiomundoreal.fm/7055-el-rostro-del-horror?lang=es

Convenio Hidro Santa Rita. Discurso del Presidente Otto Pérez Molina
https://www.youtube.com/watch?v=CtDXmgJEfJM

Meta information

Contributor:Grettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update18/08/2019

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Pancanta en territorio indígena