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Kalsaka/Sega Gold Mines, Amara Mining plc/Perseus Ltd, Burkina Faso


Description:

En Français ci-dessous -------- The mining sector in Burkina Faso was previously mostly dominated by small–scale and artisanal endeavours. Small artisanal mining in Kalsaka started in the early 1980s and intensified after the 1984’s drought when low harvests forced farmers to diversify their sources of revenues. It was then an activity practiced during the dry season. But from the 2000s most of the population depended on it. Numerous of the artisanal miners were women. For many years, the national organization Orcade has been supporting them by informing them about their rights and the hazards they expose themselves through the manipulation of heavy metals. Recently, the GDP-led development agenda of the government counts on the multiplication of industrialized and large-scale mining projects. The arrival of Cluff Gold plc (became Amara Mining plc in 2012) in Kalsaka implied land expropriations of local landowners and the drastic reduction of lands accessible for artisanal mining. By 2012, the extraction in Kalsaka pit ended because of the depletion of the ore. Yet, a year later by 2013, the new acquisition by Amara of Seguénéga site implied violent displacements and the road built between Kalsaka and Sega sites divided villages from fields. The promises of local employment were not honored. For the local communities industrial mining meant increased poverty and exacerbated socio-economic living conditions. Orcade led participation action research on the gendered differentiated impacts of the industrialization of mining in Kalsaka. Women are the most worst off. The monetary compensations only considered the expropriations from the farming lands while the artisanal miners were not compensated from losing access to the lands for gold panning. When men were able to migrate, women remained with their offspring. They had no more access to the neighbouring lands for subsistence farming nor to the gold deposits for monetary complementary revenues. They looked for alternative sources of revenues. They have come together and prioritized the generation of income through activities such as livestock farming and fabric dying as well as cultivating lands further away from their village. Amara Mining plc fed a fund during the activity years at Kalsaka which is intended for the rehabilitation of the open-pits. It includes up to 9 billion CFA francsPerseus Ltd, Amara’s new owner, remains accountable for the restoration of the sites. It is apparently a legislative blank and a lack of political willingness which keep on delaying the start of the environmental rehabilitation of the open pits. By March 2017, this situation remains the same. The cyanide and arsenic pollution of the soil continues limiting agriculture and threatening wildlife.

 En FRANCAIS   ---------  Jusqu’à très récemment, le secteur minier au Burkina Faso concernait principalement des projets artisanaux à petite échelle. L’exploitation artisanale de Kalsaka a débuté dans les années 1980 et s'est intensifiée après la sécheresse de 1984 qui a obligé les agriculteurs/rices à diversifier leurs sources de revenus. C'était alors une activité pratiquée pendant la saison sèche. A partir des années 2000, la plus grande partie de la population en dépendait. Nombre de mineurs artisanaux étaient des femmes. Pendant de nombreuses années, l'organisation nationale Orcade les a soutenues en les informant sur leurs droits et les dangers liés à la manipulation de métaux lourds. Le gouvernement a récemment commencé à appuyer la multiplication des projets miniers industriels à grande échelle. L'arrivée de Cluff Gold plc à Kalsaka a entrainé l'expropriation des terres arables et a aussi limité l’accès au gisement d’or pour les populations locales. En 2012, le site de Kalsaka ferma suite à l’épuisement des réserves du minerai. Un an plus tard, en 2013, avec nouvelle acquisition par Amara du site de Seguénéga, des populations ont été violemment déplacées. La route entre les sites de Kalsaka et de Sega divisa des villages et des champs cultivés. Les promesses d'emploi local n'ont pas été tenues. Pour les communautés locales, les deux mines industrielles ont accru la pauvreté et exacerbé les conditions de vie socio-économiques. Orcade a localement enquêté sur les impacts différenciés entre hommes et femmes de l’industrialisation de l'exploitation à Kalsaka. Les femmes sont les plus démunies. Les compensations monétaires n’ont concerné que les expropriations des terres agricoles tandis que les mineurs artisanaux n’ont pas été indemnisés par la perte d’accès aux gisements. Pendant que les hommes ont pu migrer, les femmes sont restées sur place et ont dû chercher d'autres sources de revenus. Elles ont commencé à cultiver des terres plus loin de leur village et ont diversifié leurs activités avec l'élevage de bétail et la teinture de tissus. Pendant les années d'activité à Kalsaka, Amara Mining plc a alimenté un fond destiné à la réhabilitation environnementale des puits à ciel ouvert. La somme du fond s’élève à plus de 9 milliards de francs CFA. Selon les sources, cette somme est correcte ou bien la moitié du montant requis manque. Perseus Ltd, le nouveau propriétaire d'Amara, demeure responsable de la restauration des sites. C'est apparemment un manque de directive législative et un manque de volonté politique qui continuent de retarder le début de la réhabilitation. En mars 2017, cette situation reste inchangée. La pollution du sol au cyanure et à l'arsenic continue de limiter l'agriculture et de menacer la faune sauvage.

Basic Data

Name of conflict:Kalsaka/Sega Gold Mines, Amara Mining plc/Perseus Ltd, Burkina Faso
Country:Burkina Faso
State or province: Kalsaka Department, Yatenga Province
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific commodities:Gold
Land

Project Details and Actors

Project details

Kalsaka mine is one of the country’s largest industrial exploitation sites (2.500 ha). Its industrial exploitation started in October 2008 by Cluff Gold plc (which became Amara Mining plc in 2012) and lasted until 2012 when the ore reserves were depleted. The national government hold 10% of the mine's ownership. The mine was being supplied with the water from the Kanazoe dam. In July 2013, Amara was granted another exploitation permit, at Seguénéga, 20km away from Kalsaka (4.900ha). The gold extracted at Seguénéga was leached at the Kalsaka plant. By the last quarter of 2014, operations stopped at Sega site too, after a default notice of the local contractor BCM International. Perseus Mining Ltd bought Amara Mining pld in 2016 and so became accountable for the rehabilitation of the two mining sities [1].

Le site de Kalsaka est l'une des mines industrialisées du pays (2,500 ha). Son exploitation industrielle a commencé en octobre 2008 par Cluff Gold plc (qui est devenu Amara Mining plc en 2012) et a duré jusqu'en 2012. La mine était alimentée en eau grâce au barrage de Kanazoe. En juillet 2013, Amara a obtenu un autre permis d'exploitation, à Seguénéga, à 20 km de Kalsaka (4.900ha). La lixiviation de l'or extrait à Seguénéga était faite à l'usine de Kalsaka. Au dernier trimestre de 2014, les opérations se sont également arrêtées sur le site Sega, après l’avis de défaut de la part de l'entrepreneur local BCM International. Après l’achat d’Amara Mining pld en 2016, Perseus Mining Ltd est responsable de la réhabilitation des deux anciennes mines à ciel ouvert [1].

Project area:7,400
Type of populationRural
Affected Population:50,000
Company names or state enterprises:Amara Mining plc from United Kingdom - Exploited Kalsaka site from 2004 to 2016
Seguénéga Mining SA from Burkina Faso - Amara Mining's subsidiary
Cluff Gold plc from United Kingdom - Inaugurated the modern exploitation of the site
Maccaferri Corporate from Italy - built a reaining wall for the crushing facility of the mine
IMAR-B from Burkina Faso
Perseus Mining Limited from Australia
Seguénéga Mining SA from Burkina Faso - Amara Mining local subsidiary
BCM International Group from Ghana - Amara's contractor at Kalsaka/Sega site
Metalor from Switzerland - 90% of the gold from Burkina Faso is refined by the Swiz company, including the gold from Kalsaka/Sega
Relevant government actors:Ministère de l’Environnement, de l’Economie verte et du Changement climatique
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Orcade - http://www.orcade.org/ ; WoMin - https://womin.org.za/; Action de Careme (Switzerland)

Conflict & Mobilization

IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
International ejos
Local ejos
Women
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination
Potential: Mine tailing spills, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Other Environmental impactscyanide soil contamination destroying agricultural fields surrounding the two open pits
Health ImpactsVisible: Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Deaths
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Specific impacts on women, Land dispossession, Other socio-economic impacts, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place, Violations of human rights, Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence
Potential: Social problems (alcoholism, prostitution, etc..)
Other socio-economic impactsPopulations are becoming substantially poorer.

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Migration/displacement
Repression
Proposal and development of alternatives:The national government should carry prior consultation of the local communities about the mining companies concessions, the application of the new mining code from 2015 should improve the mining policies [2], better taking into account its social and environmental consequences.
Une consultation préalable des communautés locales serait nécessaire sur les concessions de gisements octroyés aux sociétés minières, l'application du nouveau code minier à partir de 2015 devrait améliorer les politiques minières [2], afin de tenir compte des conséquences sociales et environnementales.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:The rehabilitation of the mining sites has not happened. The local inhabitants have to deal with the deterioration of the arable lands on their own.
La réhabilitation des sites miniers n'a pas eu lieu. Les habitants doivent faire face seuls à la détérioration des terres arables.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Mining Code from 1993

law n°031-2008/AN from 2003, validating new Mining Code

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Femmes mineures artisanales au Burkina Faso, Power Point par ORCADE
http://slideplayer.fr/slide/1191166/

[1] Séguénéga et Kalsaka mining : Des carrières à ciel ouvert à vie ?, Ecodufaso, 31/08/2016
http://www.ecodufaso.com/seguenega-et-kalsaka-mining-des-carrieres-a-ciel-ouvert-a-vie/

[2] Ousmane Tiendrebeogo, Burkina Faso: Conflits entre populations et sociétés minières - « l'Etat et les sociétés minières responsables » selon l'ONG ORCADE, 2/05/2017
http://fr.allafrica.com/stories/201705020842.html

Exploitation minière au Burkina: les impacts sur les femmes de Kalsaka objet d’une étude, Ouaga.com, 12 février 2016
http://news.aouaga.com/h/91781.html

Kalsaka gold mine launches production, Mining Review Africa, 9/10/2009
https://www.miningreview.com/news/kalsaka-gold-mine-launches-production/

Nicole Ouédraogo, Exploitation minière en Afrique : Les femmes durement touchées, Le Faso.net, 11 Fevrier 2016
http://lefaso.net/spip.php?article69619

La société anglaise Amara mining obtient un permis d’exploitation d’or au Burkina, 4/07/2013
http://news.aouaga.com/h/9720.html

S. Barradas, Kalsaka mine, Burkina Faso, Mining Weeekly, 2/11/2012
http://www.miningweekly.com/article/kalsaka-mine-burkina-faso-2012-11-02/rep_id:3650

Contractor Default Forces Amara Mining To Close Kalsaka/Sega Early, Alliance News, 6/08/2014
http://www.kitco.com/news/2014-08-06/Contractor-Default-Forces-Amara-Mining-To-Close-Kalsaka-Sega-Early.html

Amara Mining arrête ses activités sur son site de Kalsaka/Sega au Burkina, 9/08/2014
http://news.aouaga.com/h/31835.html

Impact de l’exploitation minière sur les femmes: ORCADE rend son rapport public, 11/02/2016
http://lesechosdufaso.net/impact-de-lexploitation-miniere-sur-les-femmes-orcade-rend-son-rapport-public/

Kalsaka mining : A la veille de la fermeture, les populations riveraines s’interrogent, Lefaso, 4/08/2014
http://lefaso.net/spip.php?article60342

Mine d’or de Kalsaka : L’espoir perdu pour les femmes, L'Economiste du Faso
http://www.leconomistedufaso.bf/2016/02/22/mine-dor-de-kalsaka-lespoir-perdu-pour-les-femmes/

Jacques Berset, Extraction de l’or au Burkina Faso: la Suisse interpellée, 15.02.2016
https://www.cath.ch/newsf/extraction-de-lor-au-burkina-faso-la-suisse-interpellee142871/

Sheila Barradas, Kalsaka mine, Burkina Faso, Mining Weekly, 2/11/2012
http://www.miningweekly.com/article/kalsaka-mine-burkina-faso-2012-11-02/rep_id:3650

Mining ceased at Kalsaka/Sega, Amara CEO resigns, Mining Weekly, 6/08/2014
http://www.miningweekly.com/article/mining-ceased-at-kalsakasega-amara-ceo-resigns-2014-08-06/rep_id:3650

Adoua Kassiro, Catastrophe environnementale sur le site minier de Kalsaka: le gouvernement est entièrement responsable!, Les Echos du Faso, 17/03/2017
http://lesechosdufaso.net/catastrophe-environnementale-sur-le-site-minier-de-kalsaka-le-gouvernement-est-entierement-responsable/

Related media links to videos, campaigns, social network

Exploitation de l'or au Burkina et Lutte des femmes pour La Survie, WoMin et Orcade
https://womin.org.za/gold-extraction-and-women-s-struggle-for-survival-in-burkina-faso-french.html

Gold extraction and women's struggle for survival in Burkina Faso, WoMin and Orcade
https://womin.org.za/gold-extraction-and-women-s-struggle-for-survival-in-burkina-faso.html

La vision du régime minier de l'Afrique, Une Critique Écoféministe Depuis Longtemps Attendue, Womin, 8 Fevrier 2016
https://womin.org.za/images/docs/analytical-paper-french.pdf

Femme et l'exploitation minière à Kalsaka, Orcade, Fevrier 2015
https://womin.org.za/images/docs/burkina-faso-report.pdf

Mining Conflicts in Burkina Faso, Interactive Map
http://www.mining-conflicts-burkina.net/

Le profit plus important que les droits humains ? L’extraction de l’or au Burkina Faso et la responsabilité de la Suisse, Action de Carême, Février 2016
https://actiondecareme.ch/content/uploads/2016/06/2016-02-05-Etude-Action-de-Car%C3%AAme_Lor-du-Burkina-Faso.pdf

Meta information

Contributor:Camila Rolando Mazzuca
Last update18/08/2019
Conflict ID:2794

Images

 

Kalsaka Gold Mine

Meinrad Schade / Fastenopfer

Kalsaka gold mine open pit

Credits: Meinrad Schade

Facilities of the mine

Source: http://www.northernminer.com/news/sega-looking-good-to-amara-in-burkina/1001816930/

Women artisanal gold miners, Kalsaka

Source: leconomistedufaso.bf