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Minería de carbón en La Jagua de Ibirico (Cesar), Colombia


Description

Este es un conflicto que se presenta entre las comunidades de la región y varias empresas nacionales e internacionales que extraen el carbón de la zona, pero con especial énfasis con la Drummond. La Jagua de Ibirico es un municipio del departamento del Cesar, ubicado al nororiente del territorio colombiano; cuya característica principal es su riqueza carbonífera que desde 1985 se extrae a través de la minería a cielo abierto, considerada como una de las minas más grandes del mundo, lo que ha generado durante todo este tiempo importantes consecuencias ambientales y sociales en la región. La mina se compone de cinco títulos mineros de carbón en poder de la multinacional de origen estadounidense Drummond. Las operaciones han sido integradas en una sola, con la aprobación del Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas). El departamento del Cesar cuenta con 87.000 ha en explotación y tiene 183.300 ha con títulos mineros, además de solicitudes por 378.500 ha. La producción de carbón en el 2013 en el departamento fue de 31 millones de tons, fruto de la extracción de las empresas mineras allí asentadas, como Carbones del Caribe, Glencore, Carbones del Cesar, Norcarbón, Coal Corp, Vale, Drummond y otras más pequeñas. Sin embargo esta última concentra la mayor operación con dos minas La Loma (Pribbenow) y El Descanso Norte.

El municipio de La Jagua de Ibirico (Cesar) lo tiene todo para ser un paraíso. Este pueblo costeño tiene un clima de 31ºC, es plano en la mayoría de su territorio y lo bañan tres ríos, que son el Tocuy, el Sororia y Las Ánimas. Es la segunda reserva de carbón del país. Por su explotación, el municipio recibe cada año cerca de 30.000 millones de pesos de regalías para invertir en saneamiento, educación y salud para sus 21.000 pobladores. Paradójicamente, ellos han recibido poco o nada de lo que les corresponde. La comunidad no tiene agua, no tiene alcantarillado, no tiene buenos colegios ni buenas vías, la comunidad está inmersa en una cantidad de situaciones de indolencia que genera un inconformismo permanente, generando desde el año 2007 una serie de acciones de hecho por parte de los habitantes quienes buscan centrar la atención del Estado, para obtener soluciones a sus problemáticas. Luego de soportar por mas de 15 años diferentes irregularidades, pues por ejemplo los últimos cinco alcaldes están presos, y el actual se encuentra suspendido, acusados por la Fiscalía por delitos relacionados con el despilfarro de dinero público (año de referencia 2013). Los recursos recibidos por concepto de regalías no se han visto traducidos en desarrollo humano. Entre 1997 y el 2004, La Jagua obtuvo la suma de $124.386 millones por regalías del carbón. En el 2009 recibió $85.000 millones, diferentes a la suma que está retenida, que es de $290.000 millones, por malos manejos y que está sujeta a un plan de desempeño que deberá cumplir, conforme a los temas priorizados por la comunidad en audiencias públicas diseñadas para tal fin, aspecto que tampoco se ha logrado. Sin embargo, la falta del cumplimiento en la inversión de las regalías no fue el motivo principal de los quejidos de la gente. Los habitantes se manifestaron (Después de muchos reclamos para que les solucionaran la situación, bloquearon la vía y se amontonaron. Acordaron hacer una manifestación pacífica. Para mediar en ese conflicto, el presidente del momento Álvaro Uribe Velez se reunió con ellos y frente a él y con los ánimos subidos, salieron a flote todas las necesidades que tiene insatisfechas el pueblo) exigieron dos cosas puntuales. Una, la reparación de la vía principal, que está deteriorada por el paso de los camiones que transportan el carbón de las multinacionales. La otra era la contaminación que generan las carreteras destapadas y el polvillo del carbón. Es que algunas de las empresas asentadas en esta región han llevado a cabo acciones irreversibles en materia de daño ecológico. En este proceso se han cambiado de curso los ríos Calenturitas, que recoge a los ríos Maracas, Tocuy, Sororia y Caño del Medio, dentro del proceso que realiza Glencore, además de la afectación de varios caños. La Drummond, por su parte, ha intervenido los ríos San Antonio y Caimancito y los caños Paraluz y Garrapato. Ante un evento de este tipo, la licencia ambiental impone unas medidas de compensación tanto en hectáreas sembradas de cierta clase de árboles como proyectos piscícolas, de desarrollo social, etc. Estas empresas deberían haber reforestado a la fecha 40.000 ha como medida de compensación, pero solo han avanzado en no más de 2.000 ha. Los proyectos piscícolas y los de desarrollo social no se han iniciado, afirman los técnicos de la gobernación del Cesar. Los ríos mencionados desembocan en el complejo cenagoso de Zapatosa, área de amortiguación del importante río Magdalena. La explotación de carbón también genera un gran impacto en el paisaje. El Cesar, que tiene una topografía plana, hoy está circundado por inmensas montañas de tierra estéril, que no han sido compactadas y crean nubes de polvo, las cuales a su vez con los aguaceros producen escorrentías de material contaminado por metales pesados, que caen a los ríos y ponen en riesgo la salud humana, además de acabar con la pesca. En el proceso extractivo, por cada tonelada de carbón se deben remover 14 m3 de tierra, algo así como 10 toneladas. En la Jagua, el ambiente es como de neblina a cualquier hora del día; el polvillo que está en el ambiente no permite ver con claridad el paisaje. Esta situación se agrava con el constante pasar de tractomulas (1.600 diarias), que se encargan de levantar la tierra de la carretera y de enrarecer aún más el panorama. Es tal el avance del cráter carbonífero de La Loma que siendo la mina más pequeña ha crecido el 50% de su área en cuatro años. Hoy llega a sobrepasar el tamaño de una ciudad de 500.000 habitantes como Bucaramanga. La zona contaminada corresponde a 180.000 ha y se prevé que en el 2015 supere el área del departamento, cuando la producción alcance los 80 millones de tons. Recientemente, se ha documentado que en la vereda Manizales Bajo, perteneciente a este municipio (Jagua de Ibirico) casi todos los niños 'moquean' debido a que las afecciones respiratorias se han vuelto el pan de cada día. Pero esto no solo ocurre con los niños, sus padres también acuden a la brigada de Salud por este motivo. Y es que la cercanía con las minas de La Loma y El Descanso (con una extensión de 30 km de ancho por tres de largo) los está enfermando de bronconeumonía, primera causa de morbilidad del municipio. Actualmente, se presenta el cese de actividades en las minas de Carbones de la Jagua, los motivos siguen siendo los mismos, las condiciones laborales, los compromisos sociales y ambientales incumplidos, han instado de nuevo a que los habitantes y trabajadores de las minas hagan un llamado de alerta sobre la situación en este importante territorio.

Key Words: open pit mining, corruption, forests, contamination, respiratory deseases

Basic Data

NameMinería de carbón en La Jagua de Ibirico (Cesar), Colombia
CountryColombia
ProvinceCesar
SiteEl Paso y La Jagua de Ibirico
Accuracy of LocationMEDIUM regional level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Tailings from mines
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Coal extraction and processing
Specific CommoditiesCoal

Project Details and Actors

Project DetailsEl carbón que se extrae (minería a cielo abierto) en la región de La Jagua de Ibirico es muy apetecido en el mundo, debido a su alto poder calorífico y bajo contenido de azufre; además de los bajos costos que se invierten en su extracción. Además de producir carbón térmico bajo en azufre y de alto contenido energético, en la mina de La Jagua también se extrae carbón metalúrgico de alta volatilidad. El carbón triturado es transportado por camión a la instalación de manejo en Calenturitas, donde es cargado en vagones de tren y transportado al puerto en Santa Marta. Parte del carbón es transportado directamente por camión a Santa Marta. Este proceso ha generado otros conflictos ambientales en esta ciudad, unos asociados a la vocación turística del municipio y otros con los pescadores de la región.

Las minas de la Drummond son La Loma (Pribbenow) y El Descanso Norte. La producción en 2011 fué de 24,7 millones de toneladas.

A 31 de diciembre de 2010, la multinacional Drummond tenía una base de reservas de más de 337 millones de toneladas, con recursos de más de 540 millones de toneladas. Así como también, estimativos muestran que Prodeco (cuya propietaria es la multinacional Glencore) es el tercer productor de carbón térmico de exportación (principalmente a EE.UU y Europa) en Colombia. Entre sus metas está incrementar la producción de carbón de 10 millones de toneladas que se produjeron en 2010 a 19,9 millones de toneladas en el año 2013 y a 20,7 millones de toneladas para 2015. Actualmente se espera que la vida útil de la mina sea aproximadamente de 20 años. En el proceso extractivo, por cada tonelada de carbón se deben remover 14 metros cúbicos de tierra, algo así como 10 toneladas. En la Jagua, el ambiente es como de neblina a cualquier hora del día; el polvillo que está en el ambiente no permite ver con claridad el paisaje. Esta situación se agrava con el constante pasar de tractomulas (1.600 diarias) que se encargan de levantar la tierra de la carretera y de enrarecer aún más el panorama. Otra aspecto son los 193 kilómetros de vía férrea entre la Mina del Cesar y Puerto Drummond Ltd., ubicado en el municipio de Ciénaga (departamento del Magdalena), sobre la cual la compañía rueda su flota de trenes compuesta por 36 locomotoras y 1463 modernos vagones de aluminio con acople rotatorio; movilizando 13 trenes diarios con 120 góndolas cada uno, que claramente agravan la situación ambiental y social de la región.
Project Area (in hectares)12,000
Level of Investment (in USD)1,500,000 (in the last 5 years)
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population300,000
Start Date1995
Company Names or State EnterprisesGlencore International AG from Switzerland
Drummond Company Inc.
Carbones del Cesar from Colombia
Norcarbon from Colombia
Carbones del Caribe from Colombia
Coal Corp from Colombia - ahora pertenece al grupo Goldman Sachs Group
Goldman Sachs
Relevant government actorsPresidencia de la Republica, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Minas y Energia, Contraloria General de La Republica, Procuraduria General de La Nacion, Instituto Colombiano de Mineria y Geologia, Fiscalia General de La Nacion, Policia Nacional de Colombia, Corporacion Autonoma Regional del Cesar
International and Financial InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
Environmental justice organisations and other supportersCENSAT AGUA VIVA, Trabajadores de La Mina La Jagua, Sindicato Nacional de Trabajadores de la Industria Metalmecanica (Sintraime), Fundacion para el Desarrollo Intercultural, Central Unitaria de Trabajadores de Colombia (CUT), Unión Sindical Obrera de la Industria del Petróleo (USO), INDEPAZ (Red andina por los derechos humanos en proyectos de explotacion de recursos naturales), (ILSA) Instituto Latinoamericano para una Sociedad y un Derecho Alternativos, Tribunal Permanente de Los Pueblos, SINTRAMINERCOL

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Industrial workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Fisher people
Forms of MobilizationBlockades
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Street protest/marches
Property damage/arson
Strikes
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Waste overflow
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills, Noise pollution
Health ImpactsVisible: Accidents, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Malnutrition, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Deaths
OtherHa habido asesinato de sindicalistas de la Drummond
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Criminalization of activists
Deaths
Repression
Violent targeting of activists
The mine extraction activity is still ongoing.
Development of Alternatives- Mejorar las condiciones laborales de los trabajadores de la Mina La Jagua

- Control de las Instituciones del Estado para mitigar los efectos de la explotacion de carbon (en el caso del polvillo)

- Compensacion social y ambiental
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.No puede considerarse un triunfo de Justicia Ambiental debido a que la explotación del carbón sigue haciéndose de la misma forma como se ha venido desarrollando, es decir a través de la minería a cielo abierto, las instituciones del Estado han sido débiles, en cuanto a que deben controlar y tomar medidas para reducir los impactos ocasionados por dicha actividad, o en el peor de los casos el cierre de la misma; sin embargo esto no ha sucedido y lo que han encontrado los habitantes de este territorio ha sido corrupción, represión y en general el abandono por parte del Estado, que por el contrario brinda respaldo al capital extranjero.

Sources and Materials

Legislations

El Código de Minas (Ley 685 de 2001) Tiene como objetivos fomentar la exploración técnica y la explotación de los recursos mineros de propiedad estatal y privada, conforme a principios y normas de explotación racional de los recursos naturales no renovables y del ambiente
http://www.anm.gov.co/sites/default/files/ley685_2001_agosto15.pdf

El Código de Recursos Naturales: Esta norma surgió en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

References

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

CENSAT (2010). Conflictos socio-ambientales por la extracción Minera en Colombia. Casos de la inversión británica. Bogotá: CENSAT.

Unidad de Planeamiento Minero-Energetico – UPME (2011). Cálculo del indicador económico Government take para el sector minero en Colombia. Elaborado por J. Villarreal Navarro.

OCMAL (2010). Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina
www.conflictosmineros.net

Centro de Investigación Periodística
http://ciperchile.cl/wp-content/uploads/Las-mineras-del-Cesar.pdf

Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales, 2004, Minería. Impactos sociales y ambientales.
http://www.wrm.org.uy/oldsite/deforestacion/mineria/texto.pdf

Links

Semana
http://images.semana.com/multimedia/md_4337/jagua-ibirico.swf

La Silla Vacía
http://www.lasillavacia.com/historia/los-relegados-de-la-nueva-torta-de-las-regalias-31837

El Tiempo
http://www.eltiempo.com/colombia/barranquilla/ARTICULO-WEB-NEW_NOTA_INTERIOR-12058145.html

El Espectador
http://m.elespectador.com/noticias/investigacion/articulo-357942-mina-de-discordia

Sinaltrainal
http://www.sinaltrainal.org/index.php?option=com_content&task=view&id=2577&Itemid=48

Prodeco
http://www.prodeco.com.co/mina_la_jagua.html

Portafolio
http://www.portafolio.co/negocios/carbon-glencore-duplicara-su-produccion-colombia

Drummond Company
http://www.drummondco.com/operations/coal/Colombia.aspx

Semana
http://www.semana.com/on-line/jagua-ibirico-pueblo-rico-convertido-tierra-del-olvido/100995-3.aspx

CENSAT Agua Viva
http://censat.org/component/content/article/10197

Centro di Documentazione sui Conflitti Ambientali
http://www.cdca.it/spip.php?article1656&lang=it

Media Links

Video "La Jagua de Ibirico-cesar,10 de febrero de 2007 "para la historia"
http://www.youtube.com/watch?v=vEiD_q2emjY

Other Documents

Tajo de minería de carbón en Cesar Source: http://agenciadenoticias.unal.edu.co/detalle/article/produccion-de-carbon-le-cambio-la-vida-al-cesar.html
https://file.ejatlas.org/docs/COL_carbón_Cesar.jpg

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ContributorMario Pérez Rincón and Lucie Greyl
Last update11/03/2019

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Tajo de minería de carbón en Cesar

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