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Exploración de litio en San Luis, Argentina


Description

Este conflicto es el primero por minería de litio que se produce fuera de la zona conocida como el “triángulo del litio”, que abarca regiones de Argentina-Chile-Bolivia. A diferencia del resto de los conflictos por litio en Argentina, localizados en el noroeste del país, San Francisco del Monte de Oro se encuentra en la provincia de San Luis, a 100 kilómetros de la capital provincial. Tiene aproximadamente 3 mil habitantes que, tradicionalmente, desarrollaron actividades agropecuarias en un escenario casi virgen, rodeado de sierras, montes, una frondosa flora y una fauna bien diversa que incluye desde jabalíes hasta cóndores. El paisaje se completa con cinco ríos caudalosos que constituyen la reserva hídrica, que alimenta la naturaleza puntana y convirtió al sitio en un emergente destino turístico (Esteban, 2018). Se trata de una región que ya tuvo actividad minera, abandonada algunas décadas atrás.

En septiembre de 2017 la empresa Latin Resources, que posee concesiones mineras en San Luis, difundió los resultados de un mapeo geológico y muestreo de la Mina Géminis, según el cual había encontrado altas concentraciones de litio en roca. La Mina Géminis, de 12 hectáreas, se encuentra dentro del área de concesiones Don Gregorio en la Sierra Grande de San Luís, a tan solo 8 Km de la localidad de San Francisco del Monte de Oro. Ante este hallazgo, un grupo de vecinos ha expresado su oposición al proyecto. El propio Consejo Deliberante (poder legislativo municipal) de San Francisco ha expresado su rechazo a este tipo de explotación minera, pero como la Mina Géminis se encuentra fuera del ejido, la explotación igualmente podría llevarse adelante (Grupo de Estudios en Geopolítica y Bienes Naturales, 2018).

Este Concejo Deliberante aprobó en 2016 una ordenanza que establece la prohibición de la actividad minera, almacenamiento y transporte de sustancias contaminantes. Ante el anuncio de la potencial explotación de litio, vecinos de la localidad de San Francisco del Monte de Oro, y del paraje Río Juan Gómez, comenzaron a movilizarse y a solicitar informes técnicos a especialistas y científicos de la zona (Esteban, 2018). Su preocupación es que el proyecto contamine las fuentes de agua, afecte el área natural protegida y dañe el ecosistema de las sierras centrales. Además, denuncian que la empresa hizo la exploración sin los permisos correspondientes, abriendo un camino que ya generó impactos negativos. Destacan que el gobierno les niega información oficial sobre el avance del proyecto. Realizan reuniones en espacios públicos, con el fin de difundir información sobre el tema y planificar actividades, como cortes de ruta y solicitud de firmas en apoyo a un petitorio dirigido al gobernador de San Luis, para que suspenda las concesiones mineras.

La compañía afirmó haber realizado un “tratado de paz comunitaria” con los vecinos de la localidad, pero éstos lo desmienten. Como antecedente de conflicto minero, previamente la asamblea “Yo amo a mis Sierras” se había movilizado contra un proyecto minero de la empresa Olmos y Roldán, el cual fue frenado por no cumplir la legislación ambiental.

Basic Data

NameExploración de litio en San Luis, Argentina
CountryArgentina
ProvinceSan Luis
SiteSan Francisco del Monte de Oro
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Specific CommoditiesLithium

Project Details and Actors

Project DetailsLa mina Géminis, de 12 Ha, se encuentra dentro del área de Concesiones Don Gregorio que posee Latin Resources en la Sierra Grande de San Luís, a tan solo 8 Km de la localidad de San Francisco del Monte de Oro. La canadiense Latin Resources informa que además de la Mina Géminis, tan solo en la Provincia de San Luis posee unas 120.000 hectáreas de concesiones para la explotación minera de rocas pegmatíticas, y también reclama nuevas solicitudes de este tipo para 98.086 Ha. El muestreo presentado por la empresa en septiembre de 2017 se realizó sin permiso del propio gobierno de San Luis. Recientemente se observan nuevos movimientos de camiones, a partir de que la firma habría recibido la aprobación del informe de impacto ambiental (Grupo de Estudios en Geopolítica y Bienes Naturales, 2018).

The Geminis Mine (12 Ha) and surrounding Don Gregorio (388 Ha) exploration concessions is located approximately 8km to the south-east of the village of San Francisco del Monte de Oro and 18km to the north of the historical gold mining centre of La Carolina in the Sierra Grande de San Luis mountain range. Latin Resources’ San Francisco exploration concession surrounds the Geminis and Don Gregorio concessions. There are two possible access routes to the mine. The first is via a track directly to the south of San Franciso village; the second is via the original access track by which ore was transported from the Geminis mine to the south to reach the main road to the La Toma processing facilities (Latin Resources Limited).

“El litio solo representa el 7 por ciento del espodumeno (un mineral del grupo de los silicatos que contiene litio), con lo cual se prevé un movimiento de rocas demasiado importante para la cantidad del recurso que se puede llegar a aprovechar. Para una empresa como Latin Resources es fundamental desarrollar un modelo de explotación capaz de mover un volumen de material que justifique su inversión” (Ahumada, citado en Esteban, 2018).

Latin Resources, en este sentido, notificó que realizará un socavón de 300x500 metros, lo que equivale a abrir en la sierra un agujero del tamaño de una cancha de fútbol, sin tener en cuenta transformaciones vinculadas a la generación de rutas de acceso y demás edificaciones necesarias para el proceso extractivo. Hace un tiempo, sin permiso gubernamental se generó un camino de acceso hacia la mina de 12 kilómetros, que generó desmonte y una destrucción paisajística considerable (Esteban, 2018).
Project Area (in hectares)400
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population3,700
Start Date2017
Company Names or State EnterprisesLatin Resources Limited from Australia
Relevant government actorsConcejo Deliberante de San Francisco del Monte de Oro.

Intendente de San Francisco del Monte de Oro.

Gobierno provincial de San Luis.

Universidad de La Punta, Gobierno de San Luis.

Ministerio de Medio Ambiente de la Provincia de San Luis.

Dirección Provincial de Minería y del Programa Biodiversidad.

Programa Gestión y Fiscalización Ambiental, Industrial y Minero.
Environmental justice organisations and other supportersVecinos autoconvocados de San Francisco del Monte de Oro y de Paraje Río Juan Gómez.

Asamblea Yo Amo a mis Sierras.

https://www.facebook.com/yoamoamissierras/

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Socio-economic ImpactsPotential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseNew legislation
Strengthening of participation
Development of AlternativesProtección de área natural protegida. Actividades turísticas.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.La organización de los vecinos se mantiene y están realizando estrategias de información y visibilización del problema. El gobierno no se ha manifestado explícitamente ni provee a los vecinos la información solicitada. La empresa manifiesta interés en explorar y explotar litio en el área de las sierras centrales de San Luis.

Sources and Materials

Legislations

Ley IX-0727 (2010). Declaración de zona protegida a las sierras centrales de la provincia de San Luis.
http://www.diputados.sanluis.gov.ar/diputadosasp/paginas/verNorma.asp?NormaID=788

Ley IX-0309 (2004). Ley provincial de áreas naturales de San Luis.
http://www.diputados.sanluis.gov.ar/diputadosasp/paginas/verNorma.asp?NormaID=281

Ley Nº IX-0889-2014. ZONIFICACIÓN DE LAS CUENCAS DE AGUAS SUBTERRÁNEAS O CUENCAS HIDROGEOLÓGICAS DE LA PROVINCIA DE SAN LUIS
http://www.diputados.sanluis.gov.ar/diputadosasp/paginas/verNorma.asp?NormaID=970

References

Grupo de Estudios en Geopolítica y Bienes Naturales. Vinculado al Proyecto PICT 2012-2628 La explotación del litio en la Argentina y al Grupo de Trabajo del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) Energía y Desarrollo en Latinoamérica.
http://iealc.sociales.uba.ar/grupos-de-estudio/grupo-de-estudios-en-geopolitica-y-bienes-naturales/

Links

"Litio en San Luís: peligrosa lógica extractivista en nombre de la transición energética". Anred, 24/12/2018.

Por Grupo de Estudios de Geopolítica y Bienes Naturales del IEALC-UBA
https://www.anred.org/?p=108493

"San Francisco del Monte de Oro, el pueblo que rechaza la megaminería de litio. Una alianza de científicos y vecinos". Por Pablo Esteban,Página 12, 26/12/2016.
https://www.pagina12.com.ar/164450-una-alianza-de-cientificos-y-vecinos

"San Francisco: Vecinos preocupados por posible explotación de litio". La Posta, San Luis, 26/04/2018.
http://www.lapostadesanluis.com.ar/2018/04/san-francisco-vecinos-preocupados-por.html

"Litio: Latin Resources apuesta por San Luis". Mining Press, 22/09/2017
http://www.miningpress.com/nota/310943/litio-latin-resources-apuesta-por-san-luis

Página de facebook de la Municipalidad de San Francisco del Monte de Oro. "MINA GEMINIS" A CONTINUACION TRANSCRIBIMOS COPIA DEL INFORME DEL MINISTERIO DE MEDIO AMBIENTE DE LA PROVINCIA DE SAN LUIS. INFORME 24 DE FEBRERO DE 2016

Sr. Intendente solicito acuse de recibo, cualquier duda o consulta estoy a su disposición.

INFORME 24 DE FEBRERO DE 2016
https://www.facebook.com/556732821064885/posts/mina-geminisa-continuacion-transcribimos-copia-del-informe-del-ministerio-de-med/1097621313642697/

"¿Puede instalarse la minera Géminis en San Francisco del Monte de Oro?", San Luis Ya, 29/02/2016
http://www.sanluisya.com/2016/02/29/puede-instalarse-la-minera-geminis-en-san-francisco-del-monte-de-oro/

"SAN LUIS DESAUTORIZA A UNA MINERA QUE ANUNCIÓ HABER HALLADO LITIO", No a La Mina, 28 septiembre, 2017 | San Luis
https://noalamina.org/argentina/san-luis/item/37716-san-luis-desautoriza-a-una-minera-que-anuncio-haber-hallado-litio

San Francisco: vecinos buscan evitar que se exploten dos minas", El diario de La República, 29/09/2017.
https://www.eldiariodelarepublica.com/nota/2017-9-29-17-25-4-san-francisco-vecinos-buscan-evitar-que-se-exploten-dos-minas

"Piden suspender concesión de explotación de una mina", Apuntes de San Luis, 18/01/2019
http://apuntesdesanluis.com/index.php/local-provincial/1793-piden-se-suspenda-concesion-de-explotacion-de-una-mina

"AMBIENTALISTAS DE SAN FRANCISCO DEL MONTE DE ORO EN ALERTA POR NUEVO PROYECTO MINERO". Látigo web, 25 septiembre, 2017
http://latigoweb.com/ambientalistas-de-san-francisco-del-monte-de-oro-en-alerta-por-nuevo-proyecto-minero/

"San Francisco: Por el "No a la Mina" protestarán en la ruta". La posta de San Luis, 18/01/2019.
http://www.lapostadesanluis.com.ar/2019/01/san-francisco-vecinos-autoconvocados.html

En San Francisco y la zona están movilizados por la posible explotación de litio a cielo abierto. El Semiarido, 29/10/2018.
http://www.elsemiarido.com/san-francisco-y-la-zona-estan-movilizados-por-la-posible-explotacion-de-litio-a-cielo-abierto/

"Los vecinos de San Francisco desmienten que haya "Tratado de Paz" con la minera australiana que quiere extraer litio". San Luis Informa, 5/12/2018.
http://www.sanluisinforma.com.ar/index.php?option=com_content&view=article&id=3378:los-vecinos-de-san-francisco-desmienten-que-haya-tratado-de-paz-con-la-minera-australiana-que-quiere-extraer-litio&catid=8&Itemid=101

"Ambientalistas de San Francisco quieren reunirse con Rodríguez Saá". Tres Líneas, 26 de septiembre de 2017.
http://www.treslineas.com.ar/ambientalistas-francisco-quieren-reunirse-rodriguez-n-1507444.html

"Ambientalistas de San Francisco del Monte de Oro en alerta por nuevo proyecto minero". San Luis 24, 24/09/2017.
http://www.sanluis24.com.ar/index.php/mundo/laciudadslide2/30234-ambientalistas-de-san-francisco-del-monte-de-oro-en-alerta-por-nuevo-proyecto-minero

Media Links

VII Seminario Internacional de Litio - Latin Resources (Miguel Di Nanno) - Panorama Minero, junio 2018.
https://www.youtube.com/watch?v=uMo1Gb8FE08&trk=organization-update-content_share-video-embed_share-article_title

San Francisco Continúa la resistencia contra la extracción de litio. San Francisco del Monte de Oro:

Continúa la resistencia contra la extracción de litio. El fin de semana, los vecinos autoconvocados difundieron un video que resume la lucha contra los proyectos de mega minería que pretenden instalarse en la zona. El jueves habrá una nueva asamblea donde se reunirán los pobladores de San Francisco del Monte de Oro para definir las acciones futuras. Fuente: http://www.lapostadesanluis.com.ar/2019/01/san-francisco-continua-la-resistencia.html
https://www.youtube.com/watch?v=yPu4tVdoBJc&feature=youtu.be

Other Documents

San Francisco dice NO Fuente: https://www.pagina12.com.ar/164450-una-alianza-de-cientificos-y-vecinos
https://file.ejatlas.org/docs/San_Francisco_dice_No.jpg

Defendamos las sierras. No a La Mina Fuente: http://apuntesdesanluis.com/index.php/local-provincial/1793-piden-se-suspenda-concesion-de-explotacion-de-una-mina
https://file.ejatlas.org/docs/No-a-la-mina._Defendamos_las_sierras.jpg

Localización de minas en exploración Fuente: https://www.latinresources.com.au/san-luis-argentina
https://file.ejatlas.org/docs/ubicacion_mina_geminis.webp

No a la Megaminería. Yo amo a mis sierras Fuente: http://www.elsemiarido.com/san-francisco-y-la-zona-estan-movilizados-por-la-posible-explotacion-de-litio-a-cielo-abierto/
https://file.ejatlas.org/docs/no-a-la-megaminería-yo_amo_a_mis_sierras.jpg

Meta Information

ContributorLucrecia Wagner, CONICET, Argentina.
Last update04/04/2019

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San Francisco dice NO

Fuente: https://www.pagina12.com.ar/164450-una-alianza-de-cientificos-y-vecinos

Defendamos las sierras. No a La Mina

Fuente: http://apuntesdesanluis.com/index.php/local-provincial/1793-piden-se-suspenda-concesion-de-explotacion-de-una-mina

No a la Megaminería. Yo amo a mis sierras

Fuente: http://www.elsemiarido.com/san-francisco-y-la-zona-estan-movilizados-por-la-posible-explotacion-de-litio-a-cielo-abierto/