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Loma de La Lata y Vaca Muerta en Neuquen, Argentina


Description:

En 1977, el pozo Loma La Lata x-1 fue descubridor de gas y condensado en la Formación Sierras Blancas, con un caudal inicial de 325.000 metros cúbicos por día de gas y 84 metros cúbicos diarios de condensado. Aunque los requerimientos energéticos de la época no eran los actuales, el tamaño de la acumulación convirtió a Loma La Lata en el mayor hallazgo de hidrocarburos en la historia argentina, concentrando la mitad de las reservas de gas del país y siendo un punto de inflexión de la economía neuquina.

A partir de su descubrimiento, comenzó una fuerte política tendiente a cambiar el consumo de gas en la industria nacional, disminuyendo la incidencia de los hidrocarburos líquidos. En 1982 se construyó el Gasoducto Centro-Oeste, que abastece seis provincias del centro del país, incluido Buenos Aires, con un tendido de más de 1.600 kilómetros de extensión, consolidando la distribución gasífera en la zona más poblada del país. Entre 1997 y 2008, representó más del 60% de la oferta gasífera de la Argentina. En abril de 1996 se anunció la ejecución, en Loma La Lata, del Proyecto Mega, que consistía en la construcción de una planta de separación de componentes líquidos del gas, un poliducto y una planta fraccionadora de etano, propano, butano y gasolina. En el proyecto tendrían una participación accionaria compartida las empresas YPF, Dow Chemical y Petrobras. Esto generó la resistencia de las comunidades mapuches Kaxipayiñ y Paynemil, cuyos territorios están comprendidos por el área, las que en 2001 denunciaron un daño ambiental de más de 630 mil m³ de suelo contaminado con altas concentraciones de cromo, plomo, arsénico, naftaleno, pireno y compuestos aromáticos en capas de hasta seis metros de profundidad. Se realizaron numerosos piquetes, bloqueos y movilizaciones en la provincia de Neuquén. Las comunidades acusan a la petrolera de haber movilizado a desocupados y sindicatos, como la filial Neuquina de la Unión Obrera de la Construcción bajo promesas de trabajo y bajo amenaza de supresión de puestos de trabajo.

En 1997 la Defensora del Niño y el Adolescente de Neuquén, Nara Osés, denunció al Estado provincial por no garantizar un medioambiente sano y la salud de la población. Obtuvo un fallo favorable del Tribunal Superior de Justicia de Neuquén, pero la inacción del Ejecutivo local hizo que el caso llegara a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos –instancia que aceptó la denuncia en 1998 e intimó a la provincia y Repsol-YPF a tomar medidas concretas [Caso N° 12.010].  En 1997, estudios realizados por el sistema de salud pública provincial confirmaron la presencia de metales pesados en el organismo de la población de las comunidades expuestas a la contaminación del suelo, agua y aire. En ese territorio se registraron casos de cáncer, pérdida de embarazos y malformaciones, afecciones en la piel, vista, aparato digestivo y sistema nervioso. El caso motivó la intervención de la Defensoría de Menores, que inició una acción de amparo para que las autoridades de la Provincia garantizaran el suministro de agua potable, los tratamientos de salud indispensables para la recuperación de los afectados, y ejercie- ran funciones de control ambiental pertinentes. La sentencia, que obligaba al Gobierno a construir una planta potabilizadora y asegurar la provisión de agua apta para consumo, fue ratificada en todas las instancias judiciales del país y, dado su incumplimiento, el ejecutivo provincial fue denunciado ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos -caso 12.01013.

 Hasta septiembre 2009 la Provincia suministró agua potable en bidones a los comuneros, a partir de ese momento se autorizó la puesta en marcha de la planta potabilizadora de agua que abastece a la comunidad. Mientras tanto, en el fuero neuquino, sigue abierta la causa por la remediación ambiental. Loma La Lata fue durante más de tres décadas la principal área de hidrocarburos del país y hoy es el lugar a partir de Loma Campana donde se comenzará a perforar la formación Vaca Muerta. Este proyecto (hoy en manos de YPF y de Chevron, ya que Repsol fue expropiada en favor de YPF) es muy grande, del orden de más de 30,000 millones de dólares.  En agosto de 2013 hubo manifestaciones y enfrentamientos violentos y heridos a causa de la aprobación del acuerdo con Chevron por la legislatura de Neuquen. El contenido exacto del acuerdo es todavía desconocido del público en febrero de 2016. Según la Administración de Información de Energía (EIA) de Estados Unidos, Argentina tendría recursos en formaciones de esquistos por 27 (bb) y 802 (TCF), albergando los segundos mayores recursos mundiales de gas y los cuartos de petróleo, ubicados principalmente en la formación Vaca Muerta.          Keywords: fracking, shale gas, indigenous population, oil spills, drinking water, blockades, Mapuche population, Repsol, YPF, Chevron

Basic Data

Name of conflict:Loma de La Lata y Vaca Muerta en Neuquen, Argentina
Country:Argentina
State or province:Privincia de Neuquén
Location of conflict:Departamentos de Confluencia y Añelo
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of conflict. 2nd level:Oil and gas exploration and extraction
Land acquisition conflicts
Shale gas fracking
Oil and gas refining
Specific commodities:Crude oil
Natural Gas

Project Details and Actors

Project details

El proyecto tiene dos épocas. La inicial con Repsol, y la que sigue con YPF-Chevron (a partir de 2013) para fracking de gas.La producción total asociada al proyecto se estima en un equivalente a 794 Millones de Barriles de Petróleo. El proyecto Loma de La Lata ha sido operado por tres compañías. Desde 1977, con YPF, de 1999- 2013 con Repsol-YPF y a partir de 2013 con la alianza de Chevron y YPF. También ha participado Petrobras

La evolución del yacimiento, en cuanto a producción, fue importante y sostenida desde los primeros años hasta 2004. Sin embargo, desde entonces su descenso ha sido muy pronunciado. Por ejemplo, en 1990 alcanzó una producción de 24,5 millones de m3/día de gas, mientras que en el año 2000, según datos de la Secretaría de Energía de la Nación, la producción se ubicó en los 30 millones de m3/día. En 2004, y luego de los máximos históricos registrados en 2002/2003, el número oficial se situó alrededor de los 36 millones de m3/día, mientras que en 2008 descendió a los 25 millones. Operada por YPF, en 2013 Loma La Lata-Sierra Barrosa produjo 3237 m3 diarios de petróleo y 15 millones de m3 de gas, según datos de la Secretaría de Energía.

En Vaca Muerta, que abarca Loma Campana y Loma la Lata, se plantea un proyecto mucho mayor de fracking (fractura hidráulica) de gas de esquisto (shale gas) a partir de 2013, una vez que YPF recuperó la propiedad de Repsol e hizo un acuerdo con Chevron (auspiciado por el gobierno de Cristina Kirschner). Este acuerdo tropezó con oposición local en 2013.

En 2015, Chevron opta por retirarse de otros pozos en Rio Negro y concentrar sus actividades en Vaca Muerta aunque está por ver cómo andará el proyecto con la baja de precios de los hidrocarburos.

Project area:197,100
Level of Investment:30 000 000 000
Type of populationRural
Start of the conflict:01/01/1996
Company names or state enterprises:Repsol from Spain
Chevron from United States of America
Petróleo Brasileiro S.A (PETROBRAS) from Brazil
Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF) from Argentina
Relevant government actors:Gobierno y Legislatura de Neuquén
Gobierno de la República Argentina
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comunidad Mapuche Paynemil, Comunidad Mapuche Kaxipayiñ y la Confederación Mapuche de Neuquén.
Multisectorial contra el Fracking.
Observatorio Petrolero del Sur (http://www.opsur.org.ar/blog/)

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Waste overflow, Oil spills, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Potential: Other Environmental impacts
Other Environmental impactsOil and gas exploitation is followed now by fracking
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents
Other Health impactsLa exposición prolongada a metales pesados a través del agua o de los alimentos tiene impactos notables en la salud. Los hidrocarburos aromáticos (como el benceno y tolueno) son altamente cancerígenos, y metales como el plomo y mercurio, presentes en el crudo, afectan al sistema nervioso. La intoxicación crónica puede tardar 10 años en manifestarse, primero con señales como problemas gastrointestinales, fatiga, depresión, irritabilidad y la disminución de la capacidad mental para el razonamiento, la concentración y la memoria.
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Other socio-economic impactsMapuche populations endangered

Outcome

Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Court decision (failure for environmental justice)
Repression
Violent targeting of activists
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Damage done by Repsol was not remedied or compensated for, and after 2013 there is a new agreenment in Vaca Muerta for large scale fracking between Chevron and YPF.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Scandizzo, Hernán, Patagonia petrolera, el desierto permanente, 2a ed., Buenos aires, Ediciones del Jinete Insomne, 2010, http://opsur.files.wordpress.com/2008/12/libro-completo.pdf

• Jorge Hechem, Breve historia sobre el descu-brimiento de Loma La Lata: http://www.petrotecnia.com.ar/abril10/Sin/Breve.pdf

Libro de 2015 de Maristella Svampa y Enrique Viale, minería, soja, y también la nueva explotación del fracking con la Chevron
http://www.katzeditores.com/fichaLibro.asp?IDL=173 M. Svampa y E. Viale, Maldesarrollo La Argentina del extractivismo y el despojo, Editorial Katz

Gavaldà, Marc, Repsol en América Latina: invasión y resistencias, Icaria, Barcelona, 2003

Gavaldà, M. Scandizzo, H. “Contaminación por hidrocarburos en las aguas de Neuquén”, en Negocios Insaciables: Estados, Transnacionales, Derechos Humanos y Agua, APY Solidaridad en Acción, 2015

D. di Risio et al., Zonas de Sacrificio. Impactos de la industria hidrocarburífera en Salta y Norpatagonia, , OPSur/América Libre, Buenos Aires, 2012.

Articulo de Carlos Malamud, 2013, sobre Chevron y Vaca Muerta, reservas, inversiones
http://www.realinstitutoelcano.org/wps/portal/rielcano/contenido?WCM_GLOBAL_CONTEXT=/elcano/elcano_es/programas/energiacambioclimatico/publicaciones/comentario-malamud-pacto-ypf-chevron-vaca-muerta-soberania-energetica-argentina

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Dos años después de la aprobación del acuerdo YPF-Chevron por la legislatura de Neuquen, memorias de la represión
http://www.oncediario.com.ar/clientes/diario11/index.php?option=com_content&view=article&id=13202:ypf-chevron-la-sesion-mas-caliente-de-la-legislatura-de-neuquen&catid=58:neuquen&Itemid=196

Descripción en La Nacion de lo ocurrido en 28 agosto 2013, en el debate en la legislatura de Neuquen (acuerdo YPF-Chevron)
http://www.lanacion.com.ar/1614948-neuquen-es-ley-el-acuerdo-entre-ypf-y-chevron

Los nuevos descubrimientos de Repsol YPF envenenarán más Loma de la Lata (Argentina) (noviembre 2011)
http://www.ecologistasenaccion.org/article21696.html

Vaca Muerta: Esperando el milagro. YPF y Chevron firmaron un acuerdo millonario por la explotación de Vaca Muerta. Mientras tanto Añelo, el pueblo más cercano, espera los dólares que, se esperanza, lo sacarán de la pobreza.
http://www.conexionbrando.com/1619599-vaca-muerta-esperando-el-milagro

Mapuches bloquean planta de YPF en pleno conflicto por Chevron. Un centenar de integrantes de la comunidad Campo Maripe y de activistas impiden el acceso a un yacimiento en Neuquén. Los nativos denunciaron que sufrieron un ataque. 31 agosto 2013.
http://www.diariopopular.com.ar/notas/167762-mapuches-bloquean-planta-ypf-pleno-conflicto-chevron

Descripción en Clarin de lo ocurrido por el acuerdo de la legislatura de Neuquen al acuerdo Chevron-YPF
http://www.clarin.com/politica/Neuquen-incidentes-acuerdo-YPF-Chevron_0_982702024.html

Luz verde en Neuquen al acuerdo con Chevron (buena descripción)
http://www.pagina12.com.ar/diario/economia/2-227830-2013-08-29.html

Descripción de los incidentes y heridos en agosto de 2013, a causa del acuerdo YPF-Chevron
http://tn.com.ar/politica/neuquen-en-un-dia-de-furia-la-legislatura-aprobo-el-acuerdo-entre-chevron-e-ypf_408361

2015: alerta a inversiones por baja de precios de hidrocarburos
http://www.iprofesional.com/notas/218103-Chevron-recalculando-le-puso-el-cartel-de-venta-a-sus-activos-en-Ro-Negro-y-se-concentra-en-Vaca-Muerta

Chevron entusiasmado con Loma Campana, Vaca Muerta
http://www.laizquierdadiario.com/spip.php?page=movil-nota&id_article=13437

El proyecto integral de YPF SA en Loma La Lata Norte y Loma Campana: http://www.laguiapetrolera.com.ar/El-proyecto-integral-de-YPF-SA-en-Loma-La-Lata-Norte-y-Loma-Campana-n-1485.html



• “Era un apriete permanente, llevar adelante ese juicio contra Repsol nos costó mucho”: http://www.opsur.org.ar/blog/2010/01/27/%E2%80%9Cera-un-apriete-permanente-llevar-adelante-ese-juicio-contra-repsol-nos-costo-mucho%E2%80%9D/



• Puelmapu: Comunidades Mapuche reunidas en Loma de la lata exigen respeto a sus territorios a causa de concesiones petroleras: http://mapuexpress.org/puelmapu-comunidades-mapuche-reunidas-en-loma-de-la-lata-exigen-respeto-a-sus-territorios-a-causa-de-concesiones-petroleras/



• Petroleras y Contaminación en Neuquén: http://www.barilochense.com/bariloche-social/pueblomapuche/petroleras-y-contaminacion-en-neuquen



• Petrolpedia: http://www.petrolpedia.org

Related media links to videos, campaigns, social network

Video del Observatorio Petrolero del Sur
http://www.opsur.org.ar/blog/2013/07/15/a-proposito-del-acuerdo-ypf-chevron-que-es-el-fracking/

Entrevista al politólogo e investigador Diego Di Risio en el programa “Amanece que no es poco” que se emite por Radio Del Plata de Neuquén ante la falta de cumplimento de la entrega de acuerdo YPF-Chevron.
http://www.opsur.org.ar/blog/2016/02/27/hace-dos-anos-y-medio-que-buscamos-tener-acceso-a-la-informacion-publica/

Other documents

Protesta en agosto 2013 en Neuquen
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Contributor:Martin & JMA
Last update17/04/2018

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Protesta en agosto 2013 en Neuquen