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Los Pelambres, comunidad Los Caimanes, Chile


Description:

La mina Los Pelambres está ubicada cerca de la comunidad de Los Caimanes, a 45 km al este de la ciudad de Salamanca, Provincia de Choapa, Región de Coquimbo a 3.600 m.s.n.m.

Con una vida útil de 50 años a razón de 150 mil ton. diarias de mineral y una inversión de U$ 1.360 millones, Los Pelambres generó desde el inicio de su funcionamiento a fines de 1999 alrededor de dos mil empleos (entre trabajadores permanentes y contratistas). Exporta el total de su producción de cobre y comercializa dentro de Chile su producción de molibdeno.

En 2008 se llevaron a cabo exploraciones para determinar una posible expansión en base a las reservas estimadas. Se determinó 1.900 millones de toneladas en reservas adicionales. En el 2010, después de la inversión de 760 millones de dólares, la capacidad de la misma pasó de 132 000 ton a 159 000 ton/día. Esta inversión incluyó la instalación de una infraestructura para los procesos de transporte, molida y flotación del material. En base a su producción y las reservas estimadas, se considera Los Pelambres como la quinta mina de cobre a nivel mundial.

Hay conflictos ocasionados por el acceso a los derechos de uso de agua y el riesgo de contaminación de las actividades agrícolas en la zona vinculada al tranque de relaves.

En diciembre del 2000, Los Pelambres fue citada por la Comisión Regional del Medio Ambiente-COREMA de la región de Coquimbo, a causa del incumplimiento del EIA para el muelle Punta Chungo.

En el 2004, la utilización de las fuentes de agua por parte de la minera fue aprobada por las autoridades hídricas locales, pero la comunidad ganó el recurso posterior reivindicando sus derechos sobre el agua.

En 2006, un tribunal de alzada acogió un recurso de organizaciones comunitarias del valle del Pupío específicamente del pueblo de Caimanes-, contra la Dirección General de Aguas (DGA) por la resolución otorgada el 30 de noviembre de 2005, que autorizó a la empresa iniciar el levantamiento del dique de colas El Mauro, al señalar que afecta los derechos de agua de los reclamantes. La comunidad optó por la vía judicial y ganó un juicio a la empresa, que debería indemnizar a los vecinos, con 500 mil dólares.

El EIA fue aprobado y las obras del tranque el Mauro fueron finalizadas a fines del 2009. El tranque se encuentra actualmente en funcionamiento, es el más grande de Latinoamérica, y sólo está soportado con un muro de arena. Por ese motivo desde julio del 2012 la comunidad Los Caimanes cuenta con la protección de la Corte Suprema, por el riesgo de derrumbe.

Desde el comienzo de las obras las acciones de lucha en contra de la construcción y operación del embalse, incluyeron una huelga de hambre, el cierre de carreteras y caminos que llevan hacia el sitio. Estas protestas se saldaron con 30 personas detenidas. A finales de 2011, se produjeron nuevamente actividades de protesta que incluyeron el cierre de carreteras, la principal causa de las protestas es el incumplimiento, por parte de la minera, de la propuesta de un nuevo estudio ambiental que permita determinar el monto de los daños y las indemnizaciones correspondientes.

En la prensa chilena parece que no hay mucho espacio para la comunidad Los Caimanes, en la ONU si: ONU Asamblea General A/HRC/20/NGO/62 13 de junio de 2012. Industria minera amenaza al derecho fundamental al agua: El caso simbólico de la comunidad Caimanes en Chile. Consecuencias de la actividad minera sobre los derechos de los habitantes de Caimanes a tener acceso a un agua sana.

ONU Asamblea General A/HRC/21/NGO/76 4 de septiembre de 2012. Situación de los derechos humanos de la comunidad de Caimanes (Chile) frente a la industria minera.

En octubre del 2012, hubo una denuncia de la Brigada de Delitos del Medio Ambiente (BIDEMA) de la Policía de Investigaciones (PDI), sobre un fuerte intervencionismo por parte de la Fiscalía de Coquimbo, que no quiso autorizar la toma de muestras del tranque El Mauro. En esa oportunidad la PDI tomó las muestras sin autorización y encontraron elevados índices de Mercurio, Cadmio, Manganeso y hasta Plomo en algunos tramos.

El presidente de la Comisión del Medioambiente, Andrei Tchernitchin, señaló que el informe de la PDI demuestra que el agua del tranque El Mauro está contaminada. Mientras que el informe de la Instituto de Salud Pública (ISP) arrojó que el agua era limpia y no habían peligros para quienes la bebieran ¿Cómo se explica que los dos informes estén correctos entonces? Keywords: copper mining, tailings dam, water conflicts, water pollution, judicial decisions

Basic Data

Name of conflict:Los Pelambres, comunidad Los Caimanes, Chile
Country:Chile
State or province:Coquimbo
Location of conflict:Salamanca
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Tailings from mines
Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Copper
Molibdeno

Project Details and Actors

Project details

Mina a cielo abierto Vida útil 50 años/150.000 ton. diarias concentrados Ducto subterráneo de 120 km de la planta al puerto de embarque 3.000 millones ton. reservas de cobre al 0.65%, y molibdeno al 0.014% 339.200 ton. concentrado de cobre fino/año

Level of Investment:2120000000
Type of populationRural
Start of the conflict:1999
Company names or state enterprises:ANTOFAGASTA MINERALS (Grupo Luksic) (ANTO) from Chile - belonging to Grupo Luksic (Chile)
Grupo Luksic from Chile
Nippon Mining and Metals Co. Ltd from Japan
Relevant government actors:Comisión Regional del Medio Ambiente COREMA, Dirección General de Aguas DGA, Brigada de Delitos del Medio Ambiente (BIDEMA) de la Policía de Investigaciones , Instituto de Salud Pública , Andrei Tchernitchin, presidente de la Comisión del Medioambiente
International and Finance InstitutionsUnited Nations Human Rights Council (UN) from United States of America
Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACNUDH)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comité de Defensa Personal de Caimanes, Agrupación Salvemos Los Valles, Movimiento Madre Tierra, Coordinadora de Defensa de la Madre Tierra CODEMAT, Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales OLCA, London Mining Network, War on Want, OCMAL

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Hunger strikes and self immolation

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Floods (river, coastal, mudflow), Global warming, Soil erosion
Health ImpactsPotential: Other environmental related diseases
Other Health impactsPresence of heavy metals in the tailing dam
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:New Environmental Impact Assessment/Study
Compensation
Criminalization of activists
Repression
Violent targeting of activists
Corruption
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
There have been attempts at bringing the company to criminal justice (environmental crimes). There has also been shareholder activism: El 12 de junio 2013 activistas de London Mining Network, War on Want y la red Chile 40 Años participaron como accionistas disidentes en la asamblea General de Antofagasta Minerals Plc, un gigante minero chileno-británica que cotiza en la Bolsa de Londres. Los activistas mostraron su solidaridad con el pueblo de Caimanes en el norte de Chile.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Están documentados los daños generados al ambiente por la amenaza en zona sísmica del enorme tranque de relaves, contaminación de aguas, el río se secó totalmente y los pozos de agua y los suelos quedaron contaminados, y en general la afectación al medio ambiente y a las personas, sin embargo en 2012 ya se piensa en la construcción de una nueva presa de relaves para la mina.
La comunidad de Los Caimanes sigue luchando por su derecho al agua y a una ambiente limpio.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Fact Sheet Chile, Pelambres EJOLT

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL

Web Minera Los Pelambres

Veo Verde

Caimanes Resiste

La Gran Época

NO a la mina

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

http://www.olca.cl/ocmal/ds_conf.php?nota=Conflicto&p_busca=114

http://www.pelambres.cl/

http://www.elciudadano.cl/2012/06/01/53379/declaracion-publica-de-la-asamblea-del-agua-ante-inicio-del-juicio-de-minera-los-pelambres-contra-caimanes/

http://www.lanacion.cl/noticias/site/artic/20061106/pags/20061106220119.html

http://www.veoverde.com/2012/10/chileexperto-confirma-que-el-agua-de-caimanes-minera-de-luksic-esta-contaminada-y-denuncia-que-hay-un-falseo-de-muestras/

http://caimanesresiste.blogspot.com.es/

http://caimanesresiste.blogspot.com.es/2012/11/vuelco-en-caso-caimanes-la-minera-es.html

http://caimanesresiste.blogspot.com.es/2012/11/vuelco-en-caso-caimanes-la-minera-es.html

http://www.lagranepoca.com/29554-chilenos-caimanes-siguen-agua-luchando-contra-relave-minera-pelambres

http://www.lagranepoca.com/29444-graves-riesgos-neurologicos-denuncian-chile-contaminacion-minera-pelambres

http://www.noalamina.org/mineria-latinoamerica/mineria-chile/graves-riesgos-neurologicos-por-contaminacion-de-minera-los-pelambres

http://upsidedownworld.org/main/en-espatopmenu-81/4355-chile-minera-los-pelambres-divide-a-la-comunidad-de-caimanes

Related media links to videos, campaigns, social network

http://www.youtube.com/watch?v=BIw51gQQeyA

http://www.youtube.com/watch?v=PeTk0slmeNY

Meta information

Contributor:Patricio Chávez, JMA y Talia Waldron
Last update08/04/2014