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Mina de oro y plata Cerro Vanguardia, Argentina


Description:

La minería metalífera a gran escala se presenta en la provincial de Santa Cruz como la oportunidad de empleo, debido al declive de la ganadería ovina extensiva. Cerro Vanguardia es una mina de oro y plata ubicada en la estepa patagónica, a 110 km de la ciudad Puerto San Julián. Fue la primera explotación de minería transnacional en Patagonia, iniciada en 1998, para lo cual se creó una empresa minera provincial: FOMICRUZ (Fomento Minero Sociedad del Estado), titular de los derechos mineros de este proyecto. FOMICRUZ desarrolla actividades de metalminería, petróleo y gas.

Cerro Vanguardia explota minerales a cielo abierto y en forma subterránea simultáneamente. Cerro Vanguardia S.A. está conformada por AngloGold SA y Fomicruz SE. Desde 2002, la empresa sudafricana AngloGold Limited (actualmente Anglogold Ashanti) adquirió el 92,5 % de Cerro Vanguardia (quedando el 7,5 para FOMICRUZ).

En una provincial patagónica con escasa diversificación de fuentes de trabajo, la minería ha sido presentada como una de las mejores opciones de “desarrollo”. Desde el gobierno y la empresa se promocionan los beneficios que esta actividad ha traído para ciudades como Puerto San Julián, la ocupación de mano de obra provincial y la ayuda que la actividad minera reporta a la sociedad local, por ejemplo, colaborando con servicios sanitarios y educacionales (incluso universitarios). Así, la empresa presta servicios que debería garantizar el Estado, obteniendo su licencia social para operar.

En 2009 se sancionó una ley provincial de zonificación minera, que determinó las distancias posibles entre las explotaciones y los ejidos urbanos, la línea de costa de lagos, sitios declarados patrimonio cultural y áreas de preservación. Fue criticada por el sector minero y  acusada de discriminatoria por los ambientalistas, ya que consideran que, si bien libera territorios de la minería, sacrifica otros donde esta actividad sí puede realizarse.

Quienes han investigado el caso santacruceño afirman que, después de más de una década de desarrollo de la minería transnacional en Santa Cruz, está lejos de constituir una "auténtica locomotora de desarrollo" capaz de transformar la estructura rentística de la provincia. La promesa de que la expansión minera serviría para descomprimir el peso del empleo público provincial está lejos de cumplirse.

A su vez, los distintos grupos que se han opuesto a la minería transnacional en distintas localidades de la provincia (Río Gallegos, Los Antiguos, Gobernador Gregores y Perito Moreno) no han logrado conformar una fuerte articulación provincial, ni lograr cambios institucionales (como legislaciones restrictivas),  procesos que sí se han dado en otras provincias argentinas.

En 2012 falleció un operario de la mina en un derrumbe en la explotación subterránea, y hubo otros accidentes en años posteriores. La explotación minera ha sido denunciada por derrames de solución cianurada. La  Secretaría de Minería provincial es la que promociona y a la vez controla la actividad, por lo cual diversos actores de la sociedad santacruceña dudan de la posibilidad de control estatal en material ambiental sobre la mina, imprescindible en una actividad que consume grandes cantidades de agua y utiliza sustancias como cianuro.

Basic Data

Name of conflict:Mina de oro y plata Cerro Vanguardia, Argentina
Country:Argentina
State or province:Santa Cruz
Location of conflict:Magallanes
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mining exploration and/or ore extraction
Tailings from mines
Mineral processing
Specific commodities:Silver
Gold

Project Details and Actors

Project details

El proyecto extrae 210.000 oz/oro y casi 3 millones oz/plata por año.

El producto final es una barra de 20 kg que tiene un 92% de plata y 8% de oro.

Cerro Vanguardia opera múltiples open pits, además de minas subterráneas. La planta metalúrgica tiene una capacidad diaria de 3.000t e incluye una instalación de recuperación de cianuro.

Según la empresa, en 2015 consumió 1.69 PJ (petajoules) de energía y 1.015 toneladas de cianuro.

La planta metalúrgica consume 2,500 m3/día.

Project area:51,400
Level of Investment for the conflictive project270,000,000
Type of populationRural
Affected Population:1,687
Company names or state enterprises:Anglo Gold Ashanti from South Africa
Cerro Vanguardia
FOMICRUZ SE from Argentina
Relevant government actors:Gobierno provincial de Santa Cruz.
FOMICRUZ SE
Gobierno nacional argentino.
Secretaría de Minería de la provincia de Santa Cruz
Poder legislativo provincial.
Universidad Nacional de la Patagonia Austral (UNPA). Unidades académicas de Río Gallegos y Puerto San Julián.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:No a la Mina
http://noalamina.org/
Unión de Asambleas Ciudadanas
http://asambleasciudadanas.org.ar/
Asamblea Ambiental de Río Gallegos en Santa Cruz
https://es-la.facebook.com/Asamblea-Ambiental-de-R%C3%ADo-Gallegos-143105352386162/
http://asamblea-ambiental.blogspot.com.ar/
Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Perito Moreno.
Comisión de vecinos en defensa del lago Buenos Aires, Los Antiguos, Santa Cruz.

Conflict & Mobilization

IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Local ejos
Social movements
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil erosion
Potential: Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession
Other socio-economic impactsDependencia de la Universidad hacia la empresa, al recibir fondos de la misma. Dudosa neutralidad de sus investigaciones y estudios sobre los impactos de la actividad.

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Land demarcation
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El proyecto minero sigue funcionando y no se ha conseguido articular un movimiento fuerte de resistencia. Las escasas alternativas de empleo, la decisión política del gobierno de apoyar la actividad y los servicios prestados por la empresa a la comunidad hacen que la población se resigne a los potenciales efectos negativos que esta pueda generar.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Denuncia de FUNAM por contaminación con cianuro.
http://www.lavoz.com.ar/files/La%20denuncia%20penal.pdf

Ley 3105 (2009). Zonificación minera Santa Cruz. Crea el Area de Interés Especial Minero para la realización de actividades mineras.
http://minpro.gob.ar/legislacion/mineria/leyes/ley-3105-area-de-interes-minero.pdf

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

DANIEL ROY TORUNZCYK SCHEIN (2015) "SOBERANÎAS EN CONFLICTO: MINERIA TRANSNACIONAL, POLITICA SUBNACIONAL Y MOVIMIENTOS SOCIAMBIENTALES EN ARGENTINA", Tesis doctoral, UNIVERSITÉ DU QUÉBEC À MONTRÉAL.

UN ANÀLISIS COMPARADO DE LAS PROVINCIAS DE CHUBUT Y SANTA CRUZ"
http://www.archipel.uqam.ca/7707/1/D2883.pdf

Noticia "Derrumbe y muerte en una mina de Cerro Vanguardia", Tiempo Sur, 20/01/2012.
https://www.tiemposur.com.ar/nota/34150-derrumbe-y-muerte-en-una-mina-de-cerro-vanguardia

Noticia "Cerro Vanguardia bajo la lupa", Tiempo Sur, 4/05/2009

Integrantes de la Asamblea Ambiental Ciudadana destacaron la predisposición de la empresa pero se asombraron por “la falta de control estatal”.
https://www.tiemposur.com.ar/nota/3206-cerro-vanguardia-bajo-la-lupa

Cerro Vanguardia en el 2003 tuvo un derrame de colas de Planta
https://opisantacruz.com.ar/home/2010/06/01/cerro-vanguardia-en-el-2003-tuvo-un-derrame-de-colas-de-planta/9184

Noticia "Grave accidente en Cerro Vanguardia y medidas de fuerza en la mina", Diario Nuevo Día, 3/01/2016.
https://www.eldiarionuevodia.com.ar/local/info-general/2016/1/3/grave-accidente-cerro-vanguardia-medidas-fuerza-mina-19039.html

Noticia "Cerro Vanguardia ya exporta oro y plata", La Nación, 30/10/1998
http://www.lanacion.com.ar/116033-cerro-vanguardia-ya-exporta-oro-y-plata

Noticia "Vecino de Perito Moreno y de Los Antiguos disgustados con el poder político", OPI Santa Cruz, 3/12/2009.
https://opisantacruz.com.ar/home/2009/12/03/vecino-de-perito-moreno-y-de-los-antiguos-disgustados-con-el-poder-politico/8014

Minera Cerro Vanguardia utiliza un volumen de agua diario tres veces superior al que consume todo Río Gallegos cada 24 horas
https://opisantacruz.com.ar/home/2009/11/05/minera-cerro-vanguardia-utiliza-un-volumen-de-agua-diario-tres-veces-superior-al-que-consume-todo-rio-gallegos-cada-24-horas/7788

Related media links to videos, campaigns, social network

Cerro Vanguardia. Video Institucional
https://www.youtube.com/watch?v=vtvCw9JoS-4

CERRO VANGUARDIA: DE JOHANNESBURGO A SAN JULIÁN. 30 julio, 2016 | Santa Cruz
http://noalamina.org/argentina/santa-cruz/item/16000-cerro-vanguardia-de-johannesburgo-a-san-julian

Meta information

Contributor:Lucrecia Wagner, CONICET
Last update18/08/2019
Conflict ID:3286

Images

 

Imagen de explotación a cielo abierto

http://www.cerrovanguardia.com.ar/nuestra-operacion/metodos-de-extraccion/

Imagen de explotación subterránea

Fuente: http://www.cerrovanguardia.com.ar/nuestra-operacion/metodos-de-extraccion/

Asamblea Ambiental Río Gallegos

Movilización en 2009. Fuente: facebook de la Asamblea Ambiental Río Gallegos. https://www.facebook.com/414001628797567/photos/a.414004128797317.1073741866.414001628797567/414004705463926/?type=3&theater

Imagen satelital de Cerro Vanguardia

Imagen Google maps.

Marcha en defensa del agua y la vida

Asamblea ambiental Río Gallegos. Fuente: https://www.facebook.com/414001628797567/photos/a.414004128797317.1073741866.414001628797567/414011762129887/?type=3&theater

Operaciones de Anglo Gold Ashanti en el mundo

AngloGold Ashanti (con sede en Johannesburgo, Sudáfrica) es actualmente el tercer productor de oro del mundo. Sus 21 operaciones se encuentran distribuidas en 10 países : Argentina, Australia, Brasil, Ghana, Guinea, Malí, Namibia, Sudáfrica, Tanzania y los Estados Unidos de América. Asimismo la compañía se encuentra realizando tareas de exploración en el oeste de Australia, Colombia y la República Democrática del Congo y está involucrada en las asociaciones de exploración y joint ventures en Rusia, China y Filipinas. Fuente: http://www.cerrovanguardia.com.ar/institucional/historia-de-la-empresa/