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Mina de uranio Don Otto, Salta, Argentina


Description:

Don Otto fue una mina operada por la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) desde 1964 hasta fines de 1981. En 2006, el gobierno nacional anunció su posible reapertura, lo que motivó el surgimiento de asambleas socio-ambientales en los departamentos de San Carlos, Cafayate y Cachi, así como de diferentes ciclos de protesta por parte de la comunidad. La resistencia a la reapertura de la mina, así como al resto de los proyectos mineros, se funda en la convicción de que el carácter radioactivo del uranio y la gran cantidad de agua utilizada en la explotación traerán aparejadas graves consecuencias para la salud y la economía regional, basada principalmente en la producción agropecuaria y la actividad turística.

Esta resistencia fue integrando a los diferentes poblados de la zona, hasta conformar la  Unión de los Pueblos de los Valles calchaquíes. 

Los funcionarios provinciales vinculados a la minería trataron de mostrar a los asambleístas como "quienes llegaron de afuera", pero la organización social mostró el vínculo entre quienes eligieron este territorio como lugar de vida en los último años, y quienes nacieron allí, incluidas comunidades indígenas. 

Estas organizaciones también se sumaron a estrategias conjuntas con otros movimientos de justicia ambiental, frenando camiones que iban destinados a proyectos mineros en otras provincias. 

Basic Data

Name of conflict:Mina de uranio Don Otto, Salta, Argentina
Country:Argentina
State or province:Salta
Location of conflict:San Carlos
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Nuclear
Type of conflict: 2nd level :Uranium extraction
Specific commodities:Uranium

Project Details and Actors

Project details:

Salta posee en el yacimiento Don Otto, recursos identificados por 430 toneladas de uranio.

Don Otto se encuentra ubicada en el Valle del Tonco, a unos 50 km del pueblo San Carlos. Era el yacimiento principal del ex Complejo Minero Fabril Tonco, uno de los ocho centros productores de concentrado de uranio que existieron en el país. Este complejo, propiedad del Estado nacional, fue operado por la CNEA hasta que se agotaron las reservas económicamente rentables (Plaza, 2003). La reapertura de la mina tenía como objetivo el aprovechamiento de las colas de mineral que quedaron en las pilas de lixiviación, así como de los remanentes.

Pero junto con el regreso de la CNEA, también se multiplicaron las licitaciones por parte de capitales privados y acudieron a la región grandes corporaciones transnacionales con el objetivo de avanzar en las tareas de exploración comenzadas en la década anterior, o comenzar otras nuevas, proyectando la explotación de uranio en el mediano plazo. Sucede que mientras que las reservas ubicadas en el Valle del Tonco, donde se halla Don Otto, pertenecen a la CNEA, los valles laterales a éste –el Calchaquí y el de Amblayo– son propiedad de la provincia, por lo cual esa zona puede ser adquirida por cualquier capital privado para su exploración y explotación.

Level of Investment:2.000.000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:7.000
Start of the conflict:10/06/2007
Company names or state enterprises:Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) from Argentina
Dioxitek from Argentina
Relevant government actors:Concejo Deliberante de San Carlos.
Municipio de San Carlos.
Municipio de Cafayate.
Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA)
Gobierno Provincial.
Secretaría de Minería de Salta.
Cámara de Minería de Salta
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Autoconvocados de San Carlos.
Autoconvocados de Cafayate.
Asamblea Permanente de Autoconvocados contra la minera contaminante de Cachi.
Asamblea Socio Ambiental del NOA (ASANOA).
Vecinos autoconvocados de Angastaco.
Vecinos autoconvocados de Seclantás.
Unión de los Pueblos de los Valles calchaquíes.
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC).
Grupo ecologista PRO-ECO.

Conflict and Mobilization

IntensityLOW (some local organising)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Informal workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Grandes propietarios. Ambientalistas nacionales
Forms of mobilization:Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Asambleas, reuniones y talleres auto-formativos e informativos.

Impacts of the project

Environmental ImpactsPotential: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsContaminación por radioactividad. Pasivos ambientales no remediados (dejados por la anterior explotación del área).
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsPotential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsImpacto en las economías regionales (producción agropecuaria y turismo).

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Institutional changes
New legislation
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project cancelled
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:El proyecto (reapertura de la mina) fue frenado gracias a la acción organizada y coordinada por los vecinos de San Carlos, Calafate, Cachi y otras localidades de los Valles Calchaquíes.

Sources and Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Proyecto de Restitución Ambiental de la Minería del Uranio
https://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Proyecto_de_Restituci%C3%B3n_Ambiental_de_la_Miner%C3%ADa_del_Uranio

Situación actual y perspectivas. Diciembre 2016. Mercado del Uranio. Ministerio de Energía y Minas, Argentina
https://scripts.minem.gob.ar/octopus/archivos.php?file=6939

Bonzi, Leandro. "Disputas territoriales en torno a la actividad minera en los Valles Calchaquíes, Salta. El caso de la mina Don Otto", En: Manzanal y Villareal, El desarrollo y sus lógicas en disputa en territorios del norte argentino, Buenos Aires, CICCUS, 2009, p. 197-219.

Este libro presenta resultados de investigación de los proyectos

PICT 0188 (FONCyT) y UBACyT F009.

Mabel Manzanal y Federico Villarreal (Organizadores)
http://www.filo.uba.ar/contenidos/investigacion/institutos/geo/pert/Leandro.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Salta y Dioxitek explotarán uranio en mina Don Otto. BNAmericas, 2007.
http://www.bnamericas.com/es/news/mineria/Salta_y_Dioxitek_explotaran_uranio_en_mina_Don_Otto

Macri quiere reactivar minería de uranio a pesar de siete ciudades afectadas sin remediación. La izquierda Diario, 2017.
https://www.laizquierdadiario.com/Macri-quiere-reactivar-mineria-de-uranio-a-pesar-de-siete-ciudades-afectadas-sin-remediacion

Más sobre el uranio de Don Otto. Mining Press, 2007.
http://www.miningpress.com/nota/24045/mas-sobre-el-uranio-de-don-otto

Autoconvocados contra la explotación minería, Salta Libre, 2007.
http://www.saltalibre.net/Autoconvocados-contra-la.html

EXPLOTACIÓN DE URANIO EN SALTA: ENTRE EL DESCONTROL Y LA CONTAMINACIÓN, No a la Mina, 2007.
https://noalamina.org/argentina/salta/item/810-explotacion-de-uranio-en-salta-entre-el-descontrol-y-la-contaminacion

CACHI ASEDIADO POR LA EXPLOTACIÓN DE URANIO. Salta 21, 2007.
http://www.salta21.com/Cachi-asediado-por-la-explotacion.html

Un nuevo descubrimiento reafirma el potencial minero de la provincia. Salta podría abastecer de uranio a la Argentina. 2006
http://www.poderlocal.net/leer_noticias.asp?ID=24537

Cacheños marcharán contra la mina Don Otto, Salta Libre, 2007.
http://saltalibre.net/+Cachenos-marcharan-contra-la-mina+.html

Related media links to videos, campaigns, social network

Documental: El valle nuclear, la megaminería del uranio en los Valles Calchaquies, Argentina. 2013.
http://renace.net/?p=4006

Other documents

Mina Don Otto Fuente: Documental El Valle Nuclear
https://file.ejatlas.org/docs/mina.png

Meta information

Contributor:Lucrecia Wagner, CONICET. En base a Bonzi (2009)
Last update12/06/2018

Images

 

Mina Don Otto

Fuente: Documental El Valle Nuclear