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Mina Gualcamayo, San Juan, Argentina


Description

El Proyecto Gualcamayo se ubica en el departamento Jáchal, a aproximadamente 110 kilómetros de San José de Jáchal y a 270 kilómetros al norte de la capital de la provincia de San Juan, lindando con La Rioja.

Se encuentra en el mismo departamento que la mina Veladero. Explota oro mediante el sistema a cielo abierto, y en 2014 inició la explotación subterránea. Perteneció a Yamana Gold, quien la vendió en 2018 a Mineros S.A., una empresa colombiana que opera en Colombia y Nicaragua, y que plantea continuar la explotación subterránea.

Organizaciones sociales de La Rioja denunciaron las “graves” consecuencias que la explotación minera está teniendo en la producción agrícola y la salud de pobladores del sur provincial, al tiempo que el gobierno sostiene que la compañía que explota el yacimiento donó maquinarias e hizo otros aportes económicos a la comunidad.

Las asambleas de la provincia de La Rioja y vecinos de Guandacol, una localidad de La Rioja que linda con la mina Gualcamayo, vienen denunciando desde 2010 la presencia de un polvo en suspensión, proveniente de la mina, que afecta cultivos y la salud de las personas. La empresa ha donado maquinarias a comunidades  indígenas (diaguita) y ha participado de refacciones en la localidad de Guandacol.

Desde las asambleas por el No a la Mina se ha denunciado la rotura de un caño que conduce cianuro, lo cual no fue visibilizado por los medios de comunicación provinciales. La provincia de San Juan sostiene una posición pro-minera, lo cual es sostenido desde la formación escolar, como puede observarse en la web “Minería en la escuela”, auspiciada por el gobierno de San Juan.

Desde organizaciones conservacionistas destacan estudios que relevan la presencia de una rana endémica: la ranita del Gualcamayo o sanjuanina (Telmatobius contrerasi), que aparece como amenazada en el libro "Otros que se van" y en el orden nacional e internacional como de "Datos insuficientes". Estudios científicos han revelado además la afectación de sitios de importancia geomorfológica y arqueológica. La actividad minera generó la desaparición casi total de un depósito lacustre a pesar de que había sido declarado “sitio de interés cultural” como lo indicaban carteles colocados en algunos puntos de la superficie del mismo. Al evidente valor geomorfológico por presentar un modelado muy particular, había que agregarle un gran valor histórico ya que el depósito lacustre fue elegido por sociedades pretéritas para el descanso de sus seres queridos al ser utilizados los conductos como “entierros”. Esto fue comprobado al encontrarse restos óseos de los antiguos habitantes de la zona en los  conductos subterráneos o "pipes" que  utilizaron como tumbas naturales.

Basic Data

NameMina Gualcamayo, San Juan, Argentina
CountryArgentina
ProvinceSan Juan
SiteJachal
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Specific CommoditiesGold

Project Details and Actors

Project DetailsGualcamayo es una mina con diseño a cielo abierto, triuración

primaria y secundaria; un sistema de lixiviación en valle; y el tratamiento de las soluciones de lixiviación en una planta de Adsorción-Desorción-Refinación (ADR). El proyecto cuenta con 3 zonas de mineralización de oro. La producción comercial inició en el 2009, después de 20 meses de construcción. En el 2010 se decidió comenzar a desarrollar una mina subterránea, localizada debajo del pit principal, el cual se buscó incrementar la producción anual a 190,000 onzas para el comienzo del 2013.

El proyecto Gualcamayo se ubica en la parte noroeste de Argentina, en la cordillera de los Andes. En el departamento Jachal, provincia de San Juan. Aproximadamente a 270km al Norte de la ciudad de San Juan. A una altura de 1500-2000 metros sobre el nivel del mar.

180,67 koz 2015

US$ 265 m Construcción 2007/09

US$ 130 m Ampliación UG 2012/14

1.363 empleos (885 directos y 478 indirectos).

El proyecto minero Gualcamayo se ubica en el Departamento de Jáchal, provincia de San Juan, y su objetivo principal es la explotación de oro que se realiza con el sistema de open pit o explotación a cielo abierto a 2.500 m.s.n.m. Posee trituración primaria y secundaria, más lixiviación en piletas con utilización de cianuro para obtener el oro. Para la impermeabilización de las piletas de lixiviación, se decidió utilizar un importante depósito de limo lacustre que se encontraba en el cauce del arroyo Gualcamayo.

Actualmente, casi la totalidad de dicha acumulación ha sido desmantelada y su importancia no sólo recaía en el volumen del depósito, sino también por su valor geomorfológico y por ser un importante yacimiento arqueológico.
Level of Investment (in USD)395,000,000
Type of PopulationRural
Start Date30/09/2009
Company Names or State EnterprisesYamana Gold Inc. from Canada
Mineros S.A from Colombia
Relevant government actorsGobierno de la provincia de San Juan.

Municipio de Jáchal.

Gobierno de la provincia de La Rioja.

Municipio de Guandacol.
Environmental justice organisations and other supportersAsamblea de Jáchal

Asambleas de la provincia de La Rioja y vecinos de Guandacol

Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)

http://asambleasciudadanas.org.ar/

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Sectores conservacionistas
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Other Environmental impacts, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Soil erosion
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills, Floods (river, coastal, mudflow)
OtherAfectación de limo (depósito) lacustre de importancia geomorfológica.
Health ImpactsVisible: Accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Other socio-economic impacts
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place, Loss of livelihood
OtherEl limo lacustre eliminado poseía también alto valor cultural por servir como lugar de sepultura por parte de sociedades antiguas que habitaron el área.

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseStrengthening of participation
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El proyecto sigue en operación y ha sido comprado por una nueva compañía para continuar su explotación subterránea.

Sources and Materials

References

"Gualcamayo". Minería en la escuela, Gobierno de San Juan
http://www.elinversorenergetico.com/comienza-la-explotacion-subterranea-de-gualcamayo-y-avanza-cerro-moro-2/

Mikkan, Raúl (2012), "Proyecto minero Gualcamayo (provincia de San Juan) y la utilización del recurso geomorfológico. IX JORNADAS NACIONALES DE GEOGRAFIA FISICA BAHIA BLANCA, 19 al 21 de abril de 2012.

88 - 99 pp. ISBN 978-987-1648-32-0
https://redargentinadegeografiafisica.files.wordpress.com/2013/07/10-mikkan_proyecto-minero-gualcamayo.pdf

Links

La Capital (2010), "Denuncian "graves" consecuencias por la explotación minera en La Rioja"
https://www.lacapital.com.ar/informacion-gral/denuncian-graves-consecuencias-la-explotacioacuten-minera-la-rioja-n355268.html

Mining Press (2006), "Gualcamayo presentó su informe de impacto ambiental"
http://www.miningpress.com/nota/19681/gualcamayo-presento-su-informe-de-impacto-ambiental

Mining Press (2010), "GUALCAMAYO EN SAN JUAN AFECTA A LA RIOJA"
https://noalamina.org/argentina/la-rioja/item/4015-gualcamayo-en-san-juan-afecta-a-la-rioja

No a la Mina (2012), COLAPSO EN PILA DE CIANURACIÓN DE GUALCAMAYO
https://noalamina.org/argentina/san-juan/item/8305-colapso-en-pila-de-cianuracion-de-gualcamayo

Diario de Cuyo (2018), ¿Quién es la compañía colombiana que compró la mina Gualcamayo?
https://www.diariodecuyo.com.ar/suplementos/Quien-es-la-compania-colombianaque-compro-la-mina-Gualcamayo-20181107-0128.html

Valora Analitik (2018), Mineros compró mina de oro en Argentina y se interesa por otra en Chile.
https://www.valoraanalitik.com/2018/10/26/mineros-compro-mina-de-oro-en-argentina-y-se-interesa-por-otra-en-chile/

Página web de Mineros S.A.
http://www.mineros.com.co/es/operaciones/operacion-subterranea

Tiempo de San Juan (2014), Por primera vez, Gualcamayo subterránea
https://www.tiempodesanjuan.com/sanjuan/2014/8/3/primera-vez-gualcamayo-subterranea-62052.html

San Juan 8 (2018), "La mina Gualcamayo ya tiene nuevos propietarios"
https://www.sanjuan8.com/san-juan/la-mina-gualcamayo-ya-tiene-nuevos-propietarios-n1717288.html

Los que se van (2010), "El Río Gualcamayo y una rana exclusiva amenazada por la minería".
https://www.losquesevan.com/el-rio-gualcamayo-y-una-rana-exclusiva-amenazada-por-la-mineria.210c

Página web de Yamana (inglés)
https://www.yamana.com/English/portfolio/producing-mines/gualcamayo/default.aspx

La Izquierda Diario, "Mina Gualcamayo: la desidia y precarización que rodea la muerte de dos trabajadores de Sullair"
https://www.laizquierdadiario.com/Mina-Gualcamayo-la-desidia-y-precarizacion-que-rodea-la-muerte-de-dos-trabajadores-de-Sullair

Mining Press (2009), Yamana confirmó sus planes de inversión en Argentina
http://www.miningpress.com/nota/42942/gualcamayo-yamana-confirmo-sus-planes-de-inversion-en-argentina-

Other Documents

Mina Gualcamayo https://www.elpaisdiario.com.ar/economia/item/8925-san-juan-yamana-gold-vendio-gualcamayo-a-la-empresa-mineros-s-a
https://file.ejatlas.org/docs/Gualcamayo_2.jpg

Mina Gualcamayo http://www.elinversorenergetico.com/ypf-prestara-servicios-yamana-gold-en-gualcamayo-cerro-moro/
https://file.ejatlas.org/docs/imagen1.jpg

Accidente vehicular Gualcamayo https://www.tiempodesanjuan.com/sanjuan/2015/6/8/fuera-ruta-cayo-dentro-orpass-gualcamayo-91875.html
https://file.ejatlas.org/docs/Camión_cae_Gualcamayo.jpg

Meta Information

ContributorLucrecia Wagner, CONICET
Last update21/12/2018

Images

 

Mina Gualcamayo

http://www.elinversorenergetico.com/ypf-prestara-servicios-yamana-gold-en-gualcamayo-cerro-moro/

Mina Gualcamayo

https://www.elpaisdiario.com.ar/economia/item/8925-san-juan-yamana-gold-vendio-gualcamayo-a-la-empresa-mineros-s-a

Accidente vehicular Gualcamayo

https://www.tiempodesanjuan.com/sanjuan/2015/6/8/fuera-ruta-cayo-dentro-orpass-gualcamayo-91875.html