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Mina Cobre Las Cruces, Sevilla, Spain


Description:

El proyecto minero Cobre las Cruces supone, por las dimensiones que tiene la corta (1.600x1000 y 245 metros de profundidad), la explotación de cobre a cielo abierto en activo de mayor envergadura en Europa. La zona del proyecto, localizada en Andalucía, está entre los municipios de Gerena, Guillena y Salteras a 15 ki­lómetros de Sevilla. El área del proyecto se sitúa en el extremo más oriental de la Faja Pirítica Ibérica, considerada  una de las áreas metalogenéticas más importantes del mun­do, caracterizada por  la existencia de numerosos yacimientos de sulfuros polimetálicos y pirita como el de Rio Tinto (Huelva) o el de Los Frailes (Aznalcóllar, Sevilla). Las reservas minerales extraíbles se estiman en 16 millones de toneladas con una ley de 6,2% en cobre, calculándose una duración del proyecto de quince años (5).  La actividad extractiva del proyecto minero comprende la extracción del mineral del yacimiento en mina a cielo abierto (corta minera), seguida de la extracción del metal (cobre) del mineral en la planta hidrometalúrgica. En esa planta los materiales extraídos se someten a enriquecimiento por lixiviación y extracción con disolventes, para poder extraer el cobre metálico en un proceso de electrodeposición, en el que se obtiene cobre metal de alta pureza en forma de láminas de cobre (también llamados cátodos de cobre). (5). El proyecto Las Cruces se inicia a finales del año 1992, cuando la Junta de Andalucía otorga varios permisos de investigación a la empresa Riomin S.A., perteneciente al grupo Rio Tinto Zinc. Actualmente el proyecto pertenece a la empresa Cobre las Cruces S.A., filial de la empresa canadiense First Quantum Minerals.

El yacimiento Las Cruces es especial por estar localizado bajo un acuífero, lo que hace que sea extremadamente sensible a la gestión de agua. Para poder explotar dicho yacimiento la compañía diseñó un sistema conocido como Sistema Drenaje Reinyección (SDR) que proponía drenar el agua del acuífero única­mente en el área donde se localiza el yacimiento, y que fue aprobado con la condición de que no afectara a la calidad ni a la cantidad del agua del acuífero en cuestión (Confederación Hidrográfica del Guadalquivir, CHG 2003). No obstante en mayo del 2008, unos meses después de la puesta en marcha del SDR, la CHG decretó la suspensión del sistema debido a incumplimientos de la autorización, que provocaron a su vez la paraliza­ción de la actividad minera por parte de la Junta de Andalucía (Junta de Andalucía.  Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa, 2008). La actividad minera fue retomada en 2009 tras la presentación por parte de la empresa de un nuevo Plan Global de Gestión de Aguas que fue aprobado en 2009 por la Junta de Andalucía (Junta de Andalucía, Agencia Andaluza del Agua, 2009). Esta decisión por parte de la Junta de retomar la actividad minera fue denunciada a la fiscalía por la organización ecologista Ecologistas en Acción.

Este proceso ha resultado en un juicio oral, celebrado en septiembre de 2016, contra tres directivos de CLC por delitos medioambientales. Los tres acusados, de conformidad con la Fiscalía y la acusación popular ejercida por Ecologistas en Acción, se declararon culpables de sendos delitos contra el medio ambiente y de daños al dominio público. Las penas impuestas para cada uno de los condenados han sido de un año y tres meses de prisión y un año de inhabilitación especial para el ejercicio de la profesión. La indemnización por responsabilidad civil de la empresa no fue alta. Quedó fijada en 43.688 € por contaminación y 249.521 € por detracción ilegal de aguas subterráneas (Ecologistas en Acción, 2016). La valoración de Ecologistas en Acción que ejerció la acusación particular "en solitario, porque nadie nos ha apoyado", destacó su satisfacción "por el trabajo riguroso, constante e ininterrumpido del Juzgado 19 de Sevilla y de la Fiscalía de Medio Ambiente durante la instrucción". Por contra, lamentó la "actitud pasiva de las administraciones públicas, que además de no personarse para defender el dominio público y la salud de la población, siguen amparando los reiterados ataques medioambientales de la mina". Ecologistas en Acción puso el acento en que las empresas con proyectos mineros tienen que estar muy atentas ahora a esta sentencia, con el foco puesto en las inminentes aperturas de Aznalcóllar y Minas de Riotinto.

"Ahora, las empresas ya deben saber que no pueden contaminar. Están muy acostumbradas a obtener permisos y dicen que van a cumplir, pero luego no lo hacen", destacó el mismo portavoz ecologista. La decisión judicial es importante, porque "se reconoce el delito de contaminación y extracción ilegal de aguas subterráneas, como empezamos a decir en 2008 cuando denunciamos el caso y desde 2006 que empezaron los trabajos en la mina." (1).

 

Basic Data

Name of conflict:Mina Cobre Las Cruces, Sevilla, Spain
Country:Spain
State or province:Sevilla, Andalusia
Location of conflict:Gerena y Guillena
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific commodities:Copper

Project Details and Actors

Project details

Cobre Las Cruces S.A. (CLC) es un complejo de extracción de mineral a cielo abierto y tratamiento por hidrometalurgia para la obtención de cobre. En un recinto de 980 hectáreas conviven la actividad minera y la industria de transformación. En junio de 2009 comenzó la fase de producción pero el proyecto comenzó a gestarse en 1992, año en el que se iniciaron las exploraciones. Las instalaciones de la compañía se encuentran a unos 20 kilómetros de la ciudad de Sevilla, en terrenos de los municipios de Gerena, Guillena y Salteras. Además, el municipio de La Algaba también comparte territorio con CLC a través del paso de tuberías de abastecimiento de aguas.

El yacimiento cuenta con unos 15 a 17 millones de toneladas de mineral del que se espera obtener alrededor de un millón de toneladas de cobre catódico (en planchas). La producción media anual es de 72.000 toneladas de cobre. (2)

El accionista total de Cobre Las Cruces, S.A. es First Quantum, empresa canadiense de minería metálica con sede en Vancouver. Da empleo directo a 800 personas, de las que 260 pertenecen a la plantilla propia y el resto a las contratas. Opera en Gerena una mina a cielo abierto y una planta de elaboración de cobre que constituye la principal innovación de la compañía, al utilizar tecnología hidrometalúrgica para la obtención de cobre refinado a partir del mineral extraído. Comparado con otras minas se trata de un yacimiento de tamaño medio, pero su singularidad es la elevada ley –una media del 6 por ciento- del mineral. Según explican sus responsables, para alcanzar el mineral, que se encuentra por debajo de 100 metros de profundidad, fue necesario mover 200 millones de toneladas de material –en su mayoría margas (arcilla)– que se depositan en escombreras en el propio recinto. La corta minera se ha planificado en seis fases, cada una de ellas diseñada para alimentar a la planta de producción durante dos o tres años. En la actualidad se obtiene mineral de la cuarta fase y se encuentran avanzados los trabajos de excavación de la quinta, que llegará al mineral a principios de 2018. Hasta la fecha se han extraído ocho millones de toneladas de mineral, restando algo más de siete millones de toneladas.(3)

Project area:980
Level of Investment:1,400,000,000
Type of populationSemi-urban
Start of the conflict:2006
Company names or state enterprises:First Quantum from Canada
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Ecologistas en Acción

Conflict & Mobilization

IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Local ejos
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Land dispossession

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Court decision (undecided)
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Sentencia judicial por delito ecológico pero la mina continúa en operación.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

(5) M. J. Beltran, E. Velázquez, El metabolismo hídrico de la mina de cobre las cruces. Una aproximación metodológica. Febr. 2012.
http://webs.ucm.es/info/ec/jec13/Ponencias/economia%20ecologica%20y%20medio%20ambiente/El%20metabolismo%20hidrico%20de%20la%20mina%20de%20cobre%20las%20cruces.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

(2) Sevilla es industria
http://www.sevillaesindustria.es/cobre-las-cruces-2/

(1)La sentencia contra Cobre las Cruces castiga por primera vez a una empresa minera por contaminación del agua. Fermin Cabanillas (12/9/2016).
http://www.eldiario.es/andalucia/enclave_rural/medio_ambiente/sentencia-Cobre-Cruces-Espana-ambiental_0_558194947.html

(7) Manuel Florencio. El Mundo. Las Cruces pretende recargar con vertidos de Emasesa el acuífero desecado bajo la mina. El manantial forma parte de las reservas de Sevilla, por lo que la ciudad podría acabar bebiendo su propias aguas residuales
http://www.igme.es/SalaPrensa/medios/El_Mundo_-_Ed._Sevilla_14-12-2010.pdf

(6) No a la Mina. DE LA MINA DE AZNALCÓLLAR A LA DE COBRE LAS CRUCES: CONTAMINACIÓN MINERA A LAS PUERTAS DE DOÑANA

5 junio, 2016
http://noalamina.org/mundo/europa/item/15743-de-la-mina-de-aznalcollar-a-la-de-cobre-las-cruces-contaminacion-minera-a-las-puertas-de-donana

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(3) El Correo de Andalucia. EL FUTURO DE LA MINERÍA. Cobre Las Cruces, con el horizonte en 2032. El yacimiento cumple diez años en pleno proceso para saber si cerrará en 2020 o si, gracias a la investigación, prolongará su actividad NICOL JIMÉNEZ / 22 ENE 2017
http://elcorreoweb.es/economia/cobre-las-cruces-con-el-horizonte-en-2032-MY2573358

(4)Cobre Las Cruces admite que contaminó el acuífero y llega a un acuerdo con la Fiscalía para evitar la cárcel. La empresa minera acepta una pena de un año y tres meses de prisión frente a los cinco años y medio que solicitaba el Ministerio Público para cada uno de los acusados por un delito contra el medio ambiente y otro de daños.



12 septiembre 2016
https://www.lamarea.com/2016/09/12/cobre-las-cruces-admite-contamino-acuifero-llega-acuerdo-la-fiscalia-evitar-la-carcel/

Meta information

Contributor:JMA y MJ Beltrán
Last update08/02/2018

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