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Nuclear waste storage in Gastre, Chubut, Argentina


Description

Argentina cuenta en 2015 con algunas centrales nucleares en funcionamiento o construcción (Atucha I y II, Embalse) con una potencia conjunta de poco más de 1500 MW. Bajo los gobiernos Kirschner se ha impulsado la industria nuclear que había sufrido en la década de 1990s ese fuerte revés al rechazarse el proyecto de cementerio de residuos nucleares en Gastre. En 1976 un plan de la dictadura estableció que, para fines de siglo, en el país funcionarían seis centrales atómicas, que se controlarían todas las etapas del ciclo de combustión nuclear, y que se contaría con un repositorio para residuos radiactivos de alta actividad. El plan no se cumplió. Para Gastre, la pesadilla comenzó en 1986, ya sin dictadura, cuando la CNEA anunció públicamente que el lugar elegido para depositar los residuos era ese pueblo.

Sus cuatrocientos habitantes, cuando todavía sonaban los ecos del desastre de Chernobyl de dos meses antes, se enteraban que su localidad se convertiría en el primer basurero nuclear del planeta.

"La movilización y la denuncia fueron clave para frenar el proyecto", dijo Juan Carlos Villalonga, vocero durante años de Greenpeace - Argentina.

En 2014, la organización ambientalista BIOS, por boca de Silvana Buján, alerta que “en Argentina las iniciativas nucleares avanzan mientras en el mundo retroceden. Italia cerró sus centrales, Alemania decidió abandonar completamente la energía nuclear, incluso siendo fabricante de reactores.” Japón se arrepiente de su inversión nuclear tras las explosiones en Fukushima en 2011. “Hay cientos de municipios con ordenanzas anti-nucleares en Argentina, incluso hay provincias enteras como La Pampa o San Luis, que tienen en su Constitución las instrucciones bien claras de que está prohibido poner instalaciones nucleares, repositorios, etc.”, aseguró Silvana Buján. Estas acciones que tomaron distintos municipios y provincias surgen desde los años 1990, cuando se intentó instalar un basurero nuclear en Gastre. "Empezaron a saltar irregularidades, como por ejemplo que el emprendimiento era monstruosamente grande, había que tener muchísimas centrales nucleares para ocupar ese basurero, con lo cual finalmente apareció una empresa llamada Pechiney, que era la encargada de traer los residuos nucleares franceses a enterrar en la Patagonia. Íbamos a ser el basurero nuclear de Francia”. En 1989, según Greenpeace, el Sr. Henry Troude de la Marina de Guerra francesa y representando a Pechiney Ugine Kuhlmann S.A. ofreció al gobierno argentino financiar el vertedero nuclear y el sistema de trasporte entre Puerto Madryn and Gastre. El depósito obtendría 30 mil millones de USD en diez años, y el el gobierno argentino recibiría unos 13 mil millones. La industria nuclear argentina también tiene problemas en la minería de uranio. Según Silvia Buján: “todos los emprendimientos mineros de uranio están abandonados a su suerte. Jamás remediaron nada, los abandonaron como estaban cuando el uranio bajó los precios en el mercado internacional y era más barato comprar afuera que sacar uranio de la montaña. Dejaron por todas partes minas abandonadas. Tuvimos muchos años de reclamos hasta que aceptaron que era cierto, que eso estaba así, y crearon el programa de Remediación de Minería de Uranio, pero jamás remediaron todo lo que tiene que ver con la extracción de uranio”.

Una gran marcha en junio de 1996 dio por tierra con el proyecto de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA), que pretendía instalar en Sierra del Medio (Gastre - Chubut), el primer Repositorio de Residuos Radioactivos de Alta Actividad del planeta. Es lo que se llama “la gesta de Gastre” en la que participaron miles de personas de toda la región y de todos los estratos sociales y que se rememora cada año. Además, este triunfo es visto en Argentina como antecedente inmediato de las grandes movilizaciones ambientalistas del país como Esquel, Famatina y Gualeguaychú, donde los pueblos se levantaron rechazando la imposición de proyectos perjudiciales para la vida de las poblaciones. En Chubut los pobladores comenzaron a organizarse, reunieron 8.000 firmas y en octubre de 1986, y las entregaron al entonces presidente Raúl Alfonsín que visitaba la ciudad de Trelew en ocasión de su centenario. En ese entonces se dijo que el proyecto quedó paralizado, sin embargo en 1996 la Comisión de Energía de Diputados de la Nación aprobó la construcción del basurero atómico.

Distintos activistas de todo el mundo se solidarizaron con la lucha de Gastre, y el 17 de junio de 1996 una multitudinaria marcha se opuso al proyecto del basurero. La caravana marchó en medio de la nieve y se estima que asistieron 2 mil personas. Cada año se recuerda también que no hay Repositorio de Residuos Radioactivos de Alta Actividad funcionando en ningún lugar del mundo. Los pocos intentos por construirlos (como Yucca Mountain en EEUU) fracasaron, demostrando que la industria nuclear no tiene respuesta para la letal basura radiactiva generada por los reactores atómicos.

La lucha de Gastre (un topónimo indígena, Tehuelche) hizo posible que se introduzca en la Constitución Provincial y Nacional la expresa prohibición del ingreso al territorio nacional de residuos radiactivos o susceptibles de serlo.

En el futuro la marcha anual rememorará también a Javier Rodríguez Pardo (fallecido en 2015), batallador de la primera hora contra el basurero nuclear. Nacido en España, llegó a la Argentina en su juventud. Instalado en Trelew (Chubut) hacia 1980, Rodríguez Pardo ya había conocido la militancia política. A mediados de la década de 1980, el anuncio de la CNEA para la construcción en Gastre de un repositorio de residuos de alta actividad, le llevó a una nueva y renovada militancia y a fundar el Movimiento Antinuclear de Chubut (MACH). Más tarde, desde el MACH y junto a otras organizaciones de un naciente movimiento ecologista en Argentina, fundó también la Red Nacional de Acción Ecologista (RENACE). El definitivo abandono del proyecto de Gastre marcó una primera victoria del ambientalismo argentino.

Keywords: Pechiney, nuclear waste, Javier Rodríguez Pardo, uranium.

Basic Data

NameNuclear waste storage in Gastre, Chubut, Argentina
CountryArgentina
ProvinceChubut
SiteGastre
Accuracy of LocationMEDIUM regional level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Nuclear
Type of Conflict (2nd level)Nuclear waste storage
Specific CommoditiesNuclear waste
Uranium

Project Details and Actors

Project DetailsPechiney Ugine Kuhlmann S.A. ofreció al gobierno argentino financiar el repositorio nuclear y el sistema de trasporte entre Puerto Madryn y Gastre. El depósito obtendría 30 mil millones de USD en diez años, y el el gobierno argentino recibiría unos 13 mil millones.
Project Area (in hectares)15,000
Level of Investment (in USD)30,000,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population10 000
Start Date1976
End Date06/1996
Company Names or State EnterprisesPechiney from France
Relevant government actorsCNEA Comisión Nacional de Energía Atómica

Presidency of Argentina
Environmental justice organisations and other supportersGreenpeace Argentina

MACH Movimiento Antinuclear de Chubut

SER, Sociedad Ecológica Regional, de El Bolsón

RENACE (Argentina)

BIOS (Argentina)

WISE

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingNeighbours/citizens/communities
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts
OtherNuclear contamination
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsPotential: Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseInstitutional changes
Strengthening of participation
Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Resistance by neighbours and by the growing environmental movement in Chubut and Argentina managed to stop the project in 1996.

Sources and Materials

References

Sobre la conmemoración de la gran marcha de junio 1996
http://www.diariojornada.com.ar/130926/sociedad/Recuerdan_la_marcha_anti_basurero_nuclear_en_Gastre

Breve historia del conflicto de Gastre
http://www.caletao.com.ar/ecol/artecol/01/gastre.htm

Libro de Javier Rodríguez Pardo, EL REPOSITORIO NUCLEAR DE GASTRE. El movimiento social que impidió la instalación del repositorio de residuos radiactivos de alta actividad en la Patagonia, 300 pags.
http://www.machpatagonia.com.ar/wp/wp-content/uploads/enlapatagoniano.pdf

Hoy, Mar del Plata, 20/07/2014, entrevista a Silvana Buján.
http://diariohoy.net/politica/mar-del-plata-alerta-por-una-peligrosa-central-nuclear-33055

Links

Aniversario de la marcha de junio 1996, en el diario Crónica
http://www.diariocronica.com.ar/134240-recuerdan-la-gesta-de-gastre-que-impidio-la-creacion-de-un-basurero-nuclear.html

Media Links

WISE, informe de 1989
http://www.wiseinternational.org/nuclear-monitor/344/argentine-activist-receives-death-threats

El papel de Javier Rodríguez Pardo en la lucha antinuclear y ambientalista
http://notas.org.ar/2015/07/13/triste-adios-javier-rodriguez-pardo/

Video hecho en la escuela de Gastre, sobre la resistencia de 1996
https://www.youtube.com/watch?v=RPDncdHmrmU

Madrugada del 17 de junio 1996 en Gastre
https://www.youtube.com/watch?v=yJzpq-8Uem0

Other Documents

Javier Rodríguez Pardo
https://file.ejatlas.org/docs/Pardo.jpg

Cartel anti-nuclear en Gastre Source: http://animalitrus.blogspot.com.es/2011/03/basureros-nucleares-al-acecho-en-el-sur.html
https://file.ejatlas.org/docs/Gastre.jpg

Meta Information

ContributorJoan Martinez Alier
Last update17/04/2018

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Javier Rodríguez Pardo

 

Cartel anti-nuclear en Gastre

Source: http://animalitrus.blogspot.com.es/2011/03/basureros-nucleares-al-acecho-en-el-sur.html