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Hidroeléctrica Palo Viejo, Guatemala


Description

En el 2005 comienza la construcción de la hidroeléctrica Palo Viejo en un terreno privado (finca San Francisco), propiedad del terrateniente Pedro Brol. El Ph utiliza el agua del río Cotzal y tres de sus afluentes: los ríos El Regadío, Chipal y Arrollo Escondido, fuente hídrica y de otros recursos para las comunidades locales. El inicio de la construcción trajo el descontento y la oposición por parte de las poblaciones locales. Alegaban que la construcción del proyecto generaba daños ambientales y materiales y que no iba a significar una mejora de las condiciones de vida de las poblaciones de la zona. Además, reclaman una parte justa y equitativa del beneficio económico de esta actividad. También protestan contra la falta de información y de consulta popular.

La protesta llego a su punto más alto en 2011 cuando las comunidades organizaron bloqueo de las carreteras de acceso al proyecto, imposibilitando la llegada de los camiones y paralizando la construcción durante 4 meses. Eso llevó a que en marzo 2011 la empresa ENEL haya recurrido a las fuerzas públicas para forzar la negociación. El Estado guatemalteco movilizó al Ejército y la policía nacional civil (más de 700 agentes en total) y se emitieron órdenes de captura a los líderes de la protesta.

Tras esta situación, se reanudó el proceso de diálogo entre la empresa, las comunidades y el municipio de Cotzal. El 13 de marzo de 2013, las autoridades locales de San Juan Cotzal firmaron un convenio con la firma internacional, en el cual se estipula que la empresa dará un aporte de Q2.3 millones anuales por un período de 20 años, para el desarrollo económico, social, ambiental y cultural del municipio (según su plan de responsabilidad social corporativa llamado “Sumando Voluntades”). Además de este monto, la comuna recibirá un aumento gradual del 4 % en relación a la inflación nacional. Según Plaza Pública, Cotzal, tras la firma del nuevo acuerdo, recibiría sólo el 0.7% de los ingresos de la empresa para este proyecto.

Sin embargo, a pesar de que el dialogo había iniciado con las 3 partes (empresa, municipio y comunidades de la zona), las autoridades indígenas de la región Ixil fueron excluidas del acuerdo a pesar de haber sido reconocidas como “legítimas e importantes autoridades locales” por la Corte de Constitucionalidad violando así el convenio 169 de la OIT. Actualmente la hidroeléctrica está en operación.

Basic Data

NameHidroeléctrica Palo Viejo, Guatemala
CountryGuatemala
Province San Juan Cotzal
SiteQuiché
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Water access rights and entitlements
REDD/CDM
Specific CommoditiesCarbon offsets
Electricity
Water
Land

Project Details and Actors

Project DetailsRun-of-the-river project

Volumen almacenado de agua: 343,000 m3

Potencia de 84 megawats

La planta utiliza el potencial hídrico de los ríos Cotzal y 3 afluentes: Chipal, Regadío y Arrollo Escondido y genera anualmente 370 gigawatts/hora.

Caudal a turbinar (m3/s): 25.5

Potencia total placa (MW): 84.00

Potencia efectiva (MW): 85.00

Según el acuerdo realizado con el gobierno local: la empresa entrega a la Municipalidad Q2.3 millones al año, unos 219,465.65 Euros.
Project Area (in hectares)214
Level of Investment (in USD)200,000,000.00
Type of PopulationRural
Potential Affected Population36 comunidades Ixil y Quiché de Cotzal.
Start Date2012
Company Names or State EnterprisesENEL Group (Enel) from Italy
ENEL GREEN POWER from Italy
Renovables de Guatemala, S.A. from Guatemala - subsidiary of ENEL – Italy with Finca San Francisco from Guatemala
Relevant government actorsComisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEL),Ministerio de Energía y Minas (MEM) Corte Suprema de Justicia (CSJ),
International and Financial InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
United Nations Framework Convention on Climate Change/CDM (UNFCC)
Environmental justice organisations and other supportersONG FundaMaya, Alcaldías Indígenas, Concejo Ecuménico de Guatemala (Monseñor Álvaro Ramazzini), Comité de Unidad Campesina (UCC),

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Religious groups
Comunidades Mayan-Ixil
Forms of MobilizationBlockades
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Noise pollution
Potential: Desertification/Drought, Global warming
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Potential: Accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseMigration/displacement
Negotiated alternative solution
Repression
Violent targeting of activists
Development of AlternativesLa creación de espacios de negociación para obtener un beneficio económico que sirva para inversión social en el municipio.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Hay un éxito de la justicia social pero no ambiental. Si bien en marzo del 2013, las autoridades locales de San Juan Cotzal suscribieron un acuerdo (ENEL dará Q2.3 millones anuales por un período de 20 años, monto que supuestamente se invertirá en el desarrollo económico, social, ambiental y cultural del municipio) con la construcción de la Hidroeléctrica hubo un impacto ambiental muy alto, se reportan peces, nutrias y pájaros muertos, inundaciones de las cosechas, tuberías rotas y contaminación de aguas.

Sources and Materials

Links

Conflictividad socioambiental: Enel y San Juan Cotzal Acuerdos y desacuerdos sobre Palo Viejo
http://www.plazapublica.com.gt/content/acuerdos-y-desacuerdos-sobre-palo-viejo

Hidroeléctricas: ir al fondo de sus contradicciones
http://www.plazapublica.com.gt/content/hidroelectricas-ir-al-fondo-de-sus-contradicciones

La hidroeléctrica de ENEL, sus aliados poco ortodoxos y el diálogo
http://www.plazapublica.com.gt/content/los-aliados-poco-ortodoxos-de-la-hidroelectrica-de-enel-y-el-dialogo-ii

La conflictividad social detrás de los proyectos hidroeléctricos
http://www.republicagt.com/seguridad-y-justicia/la-conflictividad-social-detras-de-los-proyectos-hidroelectricos-_c72efc/

Palo Viejo afianza acuerdo comunitario
http://www.s21.com.gt/nacionales/2014/02/27/palo-viejo-afianza-acuerdo-comunitario

La comunidad ixil revive sus temores gracias a Enel
http://omal.info/spip.php?article2012

Comisión Nacional de Energía Eléctrica : Hidroeléctrica Palo Viejo
http://www.cnee.gob.gt/wp/?page_id=673

Comunicado del Comité de Unidad Campesina
http://www.agter.asso.fr/IMG/pdf/urge_abordar_problematica_agraria_en_norte_de_el_quiche_1_-2.pdf

Il Caso Palo Viejo in Guatemala, Re:common
http://www.recommon.org/il-caso-palo-viejo-in-guatemala/

Palo Viejo applies for CDM funds
https://cdm.unfccc.int/Projects/Validation/DB/CBF3WZRH9B30FBCFB64DSF9SVKMAIG/view.html

Carbon Market Watch on Palo Viejo (last case study of this publication)
http://carbonmarketwatch.org/wp-content/uploads/2015/02/CDM-Cases-Studies.pdf

Media Links

"ENEL l'energia che non ascolta" film documentario
http://www.globalproject.info/it/mondi/jesi-an-proiezione-enel-lenergia-che-non-ascolta/10773

Other Documents

Hidroeléctrica Palo Viejo
https://file.ejatlas.org/docs/3l-image.jpg

Palo Viejo
https://file.ejatlas.org/docs/1l-image.jpg

Meta Information

ContributorCarole Brun y Grettel Navas (Fundación Neotrópica)
Last update13/08/2015

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Hidroeléctrica Palo Viejo

 

Palo Viejo