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Paramo de Guacheneque, Colombia


Description:

El conflicto que se presenta en los departamento de Boyacá y Cundinamarca se da por la explotación de carbón en la zona del páramo de Guacheneque, donde nacen importantes fuentes de agua, entre estas el río Bogotá.

En el año 2007 el Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) junto con un grupo de personas naturales suscribieron un contrato en el cual se otorgaban títulos de exploración de carbón en los municipios de Ventaquemada, Turmequé y Villapinzón, (entre otros) en Boyacá y Cundinamarca. Actividad económica que no es típica de estos municipios, pues son conocidos por tener una población campesina dedicada a las labores de la tierra, han convertido la región en una importante productora de frutas, además de actividades como la ganadería y en algunos municipios al turismo.

Como se relata en algunos medios la problemática es notable, pues en los primeros estudios de impacto ambiental la explotación carbonífera fue presentada como un proyecto para lograr una perfecta armonía entre el crecimiento económico y la sostenibilidad ecológica, especialmente referida a que las labores mineras van a estar totalmente fuera de las rondas de vertimientos, nacederos o corrientes hídricas. Del mismo modo, presentan un acuerdo con los habitantes de la región, acuerdo que nunca se realizó pues estos no están convencidos de este proyecto. Por eso llevan cinco años en los que, a punta de derechos de petición, cartas a las autoridades,manifestaciones de protesta, tratan de impedir que su terruño se vuelva una zona minera.

Las comunidades de la región en respuesta a la embestida de títulos mineros para exploración y explotación de carbón en este territorio (ya hay siete concesiones y 11 solicitudes de explotación) han decidido organizarse, por ello representantes de Nuevo Colón, Ventaquemada, Chocontá, Úmbita, Turmequé, Villapinzón, Tibaná y Miraflores (Boyacá y Cundinamarca) se reunieron para crear una asociación por la defensa del páramo de Guacheneque y de paso preservar la vocación agropecuaria y ganadera de la zona.

Se ha demostrado que en el departamento de Boyacá se viene afectando el ambiente y la comunidad, tal es el caso del municipio de Úmbita, cerca del páramo de Guacheneque, en las veredas Nueve Pilas, Chuscal, Molino yJupal, la empresa Ubrajo (Colombia) viene adelantando labores de extracción de carbón con el permiso de la autoridad ambiental (Corporación Autónoma Regional de Chivor - Corpochivor) pero este mismo organismo suspendió la actividad debido a que se estaban afectando las fuentes hídricas de la zona. En la visita realizada en marzo de 2011, se alerto que en una bocamina, para prevenir que las aguas se infiltraran hacia el interior de un inclinado, se desvió el cauce de la fuente. El reporte dio cuenta además de afectaciones moderadas en la capa de suelo, la vegetación y la fauna existente, así como de impacto leve por ruido y por efectos en el aire.

Algunos líderes de la zona manifiestan que pese a las pruebas presentadas por los habitantes y por la misma autoridad ambiental, no se ha dado la orden definitiva del cierre de las minas. Por lo tanto se llevan a cabo actividades protesta y movilización de las comunidades; en general más de dos mil personas dijeron no a la minería en los alrededores del páramo de Guacheneque. En el municipio de Villapinzón por ejemplo, hay dos nacimientos y tres quebradas que están en riesgo por los trabajos mineros. A pesar de que las empresas manifiestan que todas las actividades de explotación ocurren muy lejos del páramo de Guacheneque.

La exploración y explotación de carbón en el departamento de Boyacá, se ubica en una importante región ecologica, muy cerca del páramo de Guacheneque.

Aunque no es el primer título minero que se otorga en esta región, pues ya hay siete concesiones y 11 solicitudes de explotación.

En el municipio de Úmbita se ha detallado que en la explotación de carbón existen al menos cuatro núcleos familiares a menos de 100 metros de los sitios principales de extracción, y que a menos de 20 m hay una vía de acceso a las viviendas campesinas, lo que entorpece el libre tránsito, así como el uso del trazado vial para sacar los productos de sustento diario.

También, los socavones quedan muy cerca del páramo de Guacheneque y que, en principio, dañaron la salida de la vereda. Corpochivor (Corporación Autonoma Regional de Boyaca) tomó muestras y confirmó que un criadero de truchas murió por la contaminación, encontrando razones para cerrar las minas, pero en la noche, sin que nadie se dé cuenta, se sigue sacando carbón.

Los departamentos de Boyacá y Cundinamarca tienen grandes zonas de vocación carbonífera (aunque muy inferiores a los grandes yacimientos de la Costa Atlántica), por lo tanto las comunidades necesitan claridad sobre qué va a pasar con sus fuentes de agua y con su biodiversidad, porque el páramo de Guacheneque es una reserva de vida y los habitantes están dispuestos a defender tan importante recurso.

Keywords: coal mining, protected areas, páramo, water conflicts, water access rights

Basic Data

Name of conflict:Paramo de Guacheneque, Colombia
Country:Colombia
State or province:Boyacá / Cundinamarca
Location of conflict:Nuevo Colón, Villapinzón, Turmequé, Ventaquemada y Chocontá
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Establishment of reserves/national parks
Specific commodities:Coal

Project Details and Actors

Project details

Dipeza y Valbuena Asociados S.A., buscan tener licencia abierta para extraer más de 6 mil ton de carbón Duración de la explotación: 28 años A traves de la mineria por socavones.

Project area:5100
Level of Investment for the conflictive project100 000 000
Type of populationRural
Affected Population:6000
Start of the conflict:2009
Company names or state enterprises:UBRAJO LTDA from Colombia
Dipeza from Colombia
Valbuena Asociados from Colombia
Relevant government actors:Presidencia de La Republica, Ministerio de Interior, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Parques Nacionales Naturales de Colombia, Gobernacion de Boyacá, Alcaldia de Nuevo Colón, Villapinzón, Turmequé, Ventaquemada y Chocontá, Corporación Autónoma Regional de Chivor - Corpochivor, Corporación Autónoma Regional de Boyacá - Corpoboyacá, Defensoria del Pueblo
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asociación por la Defensa del Páramo de Guacheneque, Concejo de Chocontá, Corpochiriví en Nuevo Colón, Red de Defensores de Páramos (2013)

Conflict & Mobilization

IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Landless peasants
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Fires, Floods (river, coastal, mudflow), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Reduced ecological / hydrological connectivity
Other Environmental impactsReserva forestal protectora (RFP) Nacimiento del río Bogotá
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Application of existing regulations
Proposal and development of alternatives:El problema no es la minería, sino el lugar donde se adelantan las
excavaciones. La vocación de la región es agropecuaria y por generaciones han vivido y progresado sin necesidad de extraer el carbón de la zona.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El conflicto que se presenta por la explotacion y exploracion de carbon en el departamento de Boyaca, especificamente en el Paramo de Guacheneque no puede ser considerado un triunfo de Justicia Ambiental. Pese a la organizacion de las comunidades, las jornadas de movilizacion y protesta, la suspension de la explotacion por parte de la autoridad
ambiental, la explotacion continua, de hecho las expectativas regionales han aumentado, pues se busca la reactivacion del ferrocarril para poder transportar el carbon que se extraeria del departamento, razon que
claramente agrava la situacion que se presenta actualmente.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO

AMBIENTE, se reordena el Sector Público encargado de la gestión y conservación del medio ambiente y los recursos naturales renovables, se organiza el Sistema Nacional Ambiental -SINA.

El Código de Minas (Ley 685 de 2001) Tiene como objetivos fomentar la

explotación racional de los recursos naturales no renovables y del ambiente.

Constitucion Nacional de 1991. En diferentes articulos (8, 58, 79, 95, entre otros) se consagra la proteccion al ambiente y los recursos naturales.

Plan Nacional de Desarrollo 2010 - 2014. Colombia

exploración técnica y la explotación de los recursos mineros de propiedad estatal y privada, conforme a principios y normas de

El Código de Recursos Naturales: Esta norma surgió en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

Ley 99 de 1993, Artículo 61º.- Reglamentado parcialmente por la Resolución del Min. Ambiente 222 de 1994. Declárase la Sabana de Bogotá, sus páramos, aguas, valles aledaños, cerros circundantes y sistemas montañosos como de interés ecológico nacional, cuya destinación prioritaria será la agropecuaria y forestal.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

CENSAT (2010). Conflictos socio-ambientales por la extracción Minera en Colombia. Casos de la inversión británica. Bogotá: CENSAT.

Mecanismo de Información de Páramos (MIP), Sector Cordillera Oriental, Complejo Rabanal y Río Bogotá.
http://www.paramo.org/files/12_rabanal_bogota.pdf

http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-4649998

http://encuentromegaproyectosymineria.blogspot.com/2012/05/defensores-del-paramo-de-guacheneque.html

http://www.banrep.gov.co/documentos/publicaciones/regional/BER/Centro-Oriente/2008/2008_1.pdf

http://www.censat.org/component/attachments/download/914

http://www.elespectador.com/impreso/vivir/articulo-312114-el-oro-negro-de-turmeque

http://www.minambiente.gov.co/documentos/res_0707_160409.pdf

http://blogvillapinzon.wordpress.com/2012/12/13/generalidades-de-la-reserva-ecologica/

http://www.elespectador.com/impreso/nacional/articulo-343862-defensores-del-paramo-de-guacheneque

http://mundominero.com.co/2012/07/04/boyaca-del-carbon-a-la-esmeralda/

participa en el primer encuentro de defensores de paramos
http://www.bogota.gov.co/article/ambiente/bogot

Related media links to videos, campaigns, social network

http://www.youtube.com/watch?v=f_165vs_P6o

Meta information

Contributor:MARIO PÉREZ RINCÓN, JMA y TW
Last update18/08/2019
Conflict ID:1145