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Paredones Amarillos/Mina Concordia/Los Cardones, México


Description:

Como bien explica en La Jornada (11/01/2014), Carlos Fernández-Vega en su artículo titulado México SA “En febrero de 2010 los ciudadanos organizados y movilizados de Baja California Sur lograron detener uno de los proyectos mineros más tóxicos de los muchos que existen en la República, vía generosas concesiones del gobierno federal. Se trataba de Paredones Amarillos, de la trasnacional canadiense Vista Gold (la cual cuenta con otras siete concesiones mineras en el mismo estado para la explotación aurífera en la reserva de la biosfera Sierra de la Laguna). Tan notorio resultaba el deterioro ambiental que provocaría el proyecto, que hasta la Semarnat se vio obligada a rechazar la solicitud de cambio de uso de suelo forestal del referido consorcio para iniciar la explotación, no sin advertir que la empresa incumplió los requisitos de ley.

Meses después, la trasnacional canadiense simplemente le cambió de nombre al citado proyecto: Paredones Amarillos (como se conoció hasta febrero de 2010) pasó a denominarse Minera Concordia (a partir de septiembre del mismo año), y sin más retomó el trámite ante la Semarnat para lograr los permisos de cambio de uso del suelo forestal y otros para comenzar la explotación del área concesionada, actividad que fue detenida por las ciudadanía.

De nueva cuenta le negaron los permisos ambientales al proyecto minero, y los sudcalifornianos volvieron a celebrar el triunfo, aunque fue tan efímero como el primero, porque las autoridades federales parece que de plano "no entienden" de qué se trata. Así, la entrona ciudadanía de aquella entidad volvió a dar la batalla, porque si en septiembre de 2010 Paredones Amarillos se "transformó" en Minera Concordia, a partir de febrero de 2012 ésta se convirtió en Los Cardones, tras la asociación empresarial (40-60 por ciento) de Vista Gold con el Grupo Invecture, el cual cuenta con su propia concesión minera en el estado de Sonora (mina de cobre Piedras Verdes, operada por Frontera Copper Corporation, otra canadiense).

Primero Paredones Amarillos, después Mina Concordia y ahora Los Cardones, la "santísima trinidad" que se topó con la sólida ciudadanía de Baja California Sur. Organizaciones ambientalistas como Niparajá, Medio Ambiente y Sociedad, Centro Mexicano de Derecho Ambiental y Agua Vale Más que Oro reiteran que cualquiera que sea su denominación, el citado proyecto minero "es una amenaza tóxica para la entidad", y contraviene el decreto del área natural protegida de La Sierra de la Laguna.

El proyecto de Los Cardones "liberaría inevitablemente durante el proceso de molienda 67 millones de kilogramos de arsénico, que quedarían expuestos a la intemperie a perpetuidad y que con las constantes lluvias en la zona terminarían por contaminar permanentemente los acuíferos, como sucedió en la zona de San Antonio y Los Planes, donde actualmente hay un índice muy elevado de incidencias de cáncer, así como de pozos contaminados".

Explican que el proyecto tiene serios inconvenientes, porque además de tratar de ubicarse en la Reserva de la Biosfera Sierra de La Laguna, que contiene el único bosque de pino-encino de Baja California Sur y la única selva sudcaliforniana de toda la península. Además presenta una enorme variedad de especies endémicas (flora y fauna de gran variedad, p.e. tortuga laud Dermochelys coriacea). También hay vestigios arqueológicos e históricos en el área. Por tal motivo es considerada reserva ecológica protegida por su importancia Esta Reserva de la Biosfera Sierra de La Laguna “la principal fuente de agua, y allí se liberaría más de 100 millones de kilogramos de tóxicos, entre ellos: arsénico suficiente para envenenar a toda la población del país, además de plomo, cromo, uranio, torio, etcétera, y todos ellos quedarían almacenados en una presa de jales, con una cortina de una altura superior a 80 metros, construida con las rocas desechadas en las tepetateras, compactadas y cubiertas con un plástico de sólo 1.5 milímetros de espesor".

Los Cardones tendría una vida útil de alrededor de 9.5 años, durante los cuales se extraerían cerca de 40 toneladas de oro, para lo cual "tendría que procesar cerca de 40 millones de ton de material, separarlo de la montaña, pulverizarlo y rociarlo con una solución a base de cianuro. De hecho, la propia empresa habla de la necesidad de procesar 11 mil ton diarias de material, y utilizar un millón 400 mil m3 de agua por año".

Keywords: gold mining, protected areas, water access rights, water pollution

Basic Data

Name of conflict:Paredones Amarillos/Mina Concordia/Los Cardones, México
Country:Mexico
State or province:Todos Santos
Location of conflict:Todos Santos
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Establishment of reserves/national parks
Specific commodities:Gold

Project Details and Actors

Project details

Mina a cielo abierto. Reservas probadas y probables que suman 37,9Mt con 1,08g/t de oro a una ley de corte de 0,4g/t.

200 empleos.

Procesa 11.000 ton diarias de material.

Consumo de agua contará con una planta desaladora en Todos Santos y bombear el agua 45 kms. hasta el sitio de la mina, obteniendo 3.800 m3 diarios.

Type of populationSemi-urban
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Minera Paredones Amarillos
Pediment Gold
Canadian Owned
Vista Gold Corp. from Australia
Relevant government actors:Secretaria de Medioambiente y Recursos Naturales SEMARNAT, Gobierno de México, Gobierno Federal
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Programa de Agua de la asociación civil Niparajá, Grupos ambientalistas de Los Cabos y la Paz, Niparajá, Medio Ambiente y Sociedad, Centro Mexicano de Derecho Ambiental y Agua Vale Más que Oro

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Recreational users
Fisher people
Social movements
Farmers
Local scientists/professionals
Neighbours/citizens/communities
Women
Indigenous groups or traditional communities
Religious groups
Residentes Norte Americanos, Turistas y demás extranjeros, Cámara de Comercio e Industria
Local ejos
Forms of mobilization:Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Misas campales, marchas

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Other Environmental impactsReserva de la biósfera Sierra de la Laguna, abastece de agua el sur de la península
Health ImpactsPotential: Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Strengthening of participation
Campaña masiva de cartas al Congreso y SEMARNAT
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:La presión ejercida por la población hacia el Congreso e instituciones de regulación y control ambiental han logrado que por el momento se niegue el permiso de operación a la empresa.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Paredones Amarillos NI 43-101
www.vistagold.com/downloads/reports/2

Technical Report Feasibility October estudio de
2008172901.MLM.43.pdf

24.02.2010 Suspensión del Proyecto Paredones
peninsulardigital.com

, Strip Gold Mine Proposed for Baja Biosphere,
bajainsider.com

Amarillos
http://peninsulardigital.com/mas/extra/suspension-del-proyecto-paredones-amarillos

http://www.bajainsider.com/environment/goldmineinbajasur.htm

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL

factibilidad de vista gold

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Strip Gold Mine Proposed for Baja Biosphere
http://www.bajainsider.com/environment/goldmineinbajasur.htm

Visa Gold
http://www.vistagoldno.com/

OCMAL, Baja California dice no a Los Cardones (ex Paredones Amarillos de Vista Gold Corp)
http://basedatos.conflictosmineros.net/ocmal_db/?page=conflicto&id=144

MICLA, Paredones Amarillos, Mexico
http://micla.ca/conflicts/paredones-amarillos/

Carlos Fernández-Vega, México SA, La Jornada (11/01/2014),
www.jornada.unam.mx/2014/01/11/opinion/018o1eco

Defiende La Sierra Laguna, El Proyecto Los Cardones/Concordia/Paredones Amarillos
http://www.defiendelasierra.org/index.php?option=com_content&view=article&id=19&Itemid=26

Related media links to videos, campaigns, social network

http://www.vistagoldno.com/

Meta information

Contributor:Patricio Chávez
Last update21/05/2014