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Pesticide acute poisoning in tomatoes plantations in Corrientes, Argentina


Description:

Corrientes está entre las 5 provincias con más pobreza de Argentina, según cifras oficiales, pese a ser una potencia en la producción agropecuaria. Entre ellos resaltan las plantaciones de tomates, muy dependientes de sustancias agrotóxicas. 

Un hito fue la muerte de Nicolás Arévalo en marzo 2011, un niño de 4 años expuesto al pesticida endosulfán mientras jugaba en su casa, ubicada a 30 metros de una plantación de tomate.

Tal y como cuenta su madre, “Amaneció vomitando. Lo llevé a la salita de primeros auxilios de Lavalle. Ahí la doctora Patricia Vitón le aplicó una inyección y nos mandó de vuelta. Mejoró un rato. A la tarde se fue a jugar con su primita, Celeste y los dos volvieron con vómitos. Lloraban y lloraban. Los llevamos entonces al hospital de Santa Lucía y nos dijeron que no tenían nada. Pero él siguió llorando y vomitando. Entonces fuimos a Goya. Mi hijo ya estaba muy mal. Lo trasladaron a Corrientes. Ahí murió. Cuando el forense me entregó el cuerpito me dijo que lo mató la tomatera, por el veneno”. (1)

Agrega su tía, Josefina: “Que los corran de al lado de nuestras casas. Hasta hace 15 años ahí había una calle, pero ellos avanzaron y pusieron los toldos hasta ahí nomás. Nosotros, después de la muerte de Nicolás, nos pusimos en contacto con la gente del barrio Ituzaingó, en Córdoba. Vinieron a visitarnos médicos que trabajaron con ellos. Tuvimos una reunión en la iglesia, donde dieron una charla. Nos explicaron que hay leyes que determinan que no se puede fumigar tan cerca de las casas". 

Como medida de protección, algunas familias, cuando saben que habrá fumigaciones, deciden irse de sus casas por algunos días, o no envían a sus niños al colegio.

Como medida para pedir justicia, la familia de Nicolás demandó por homicidio al productor de la tomatera. Este es el primer juicio en Argentina por homicidio relacionado al uso de agroquímicos. En una primera instancia, el empresario enjuiciado salió absuelto por falta de pruebas. Según las autoridades,  es casi imposible demostrar que Nicolás murió por endosulfán y no por el agua, alimentación o alguna otra causa. De hecho,  el abogado del empresario apunta a que una posible razón de la muerte de Nicolás pudo haber sido por intoxicación con cassia occidentalis, una planta tropical que, al parecer, le dieron sus padres para tratar los síntomas de intoxicación. Sin embargo esta planta ha sido utilizada como medicina por poblaciones locales en toda América Latina a lo largo de siglos.

Debido al fallo en contra, la familia de Nicolás apeló la sentencia ante el Tribunal Supremo de Justicia de la provincia de Corrientes. Este tribunal dio lugar a este recurso y ordenó reenviar la causa para nueva sentencia. Actualmente se está a la espera. 

Mientras tanto, la Defensoría del Pueblo de la Nación, de Argentina, ha recomendado a Corrientes implementar un control directo sobre la aplicación de agroquímicos en plantaciones (8). Dos años después, en 2013, el endosulfán fue prohibido en Argentina, sin embargo, otros químicos se siguen utilizando.

Este caso ha sido emblemático no solo por la muerte de Nicolás sino también porque ha ayudado a visibilizar la exposición a los agrotóxicos utilizados por las tomateras en toda la comunidad. Y, reportar enfermedades de niños y otras poblaciones vulnerables cuando estos químicos son regados. Como una forma de protesta, el cantante Manu Chao ha dedicado una canción a Nicolás

Basic Data

Name of conflict:Pesticide acute poisoning in tomatoes plantations in Corrientes, Argentina
Country:Argentina
State or province:Corrientes
Location of conflict:Lavalle
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict. 2nd level:Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-toxics
Specific commodities:Pesticides
Fruits and Vegetables
Tomatoes
Land
Water

Project Details and Actors

Project details

- La empresa produce el 22% de los tomates que llegan al Mercado Central.

- Los salarios de los trabajadores pueden ser tan bajos como 2 pesos argentinos por cajón recolectado.

- Mano de obra mayoritariamente indígena de origen guaraní y se reporta además mano de obra infantil (3)

Prácticamente todos los niños que viven en las precarias casas de madera al pie de las plantaciones de tomate en la comunidad tienen algún problema físico que sus padres atribuyen a los agrotóxicos: asma, brotes en la piel, malformaciones.

Type of populationUrban
Affected Population:3,000
Start of the conflict:04/04/2011
Relevant government actors:Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA); Cámara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes (CASAFE);
Departamento de Sanidad Vegetal y Fiscalización Agrícola (DSVFA); Asociación Hortícola de Lavalle, Gobierno de Corrientes;
Instituto de Tecnología Agropecuaria (INTA);
Defensoría del Pueblo de la Nación;
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Supporters:
Madres de Barrio Ituzaingó Anexo: http://madresdeituzaingo.blogspot.com/
Red de Médicos de Pueblos Fumigados:
http://reduas.com.ar/objetivos/
Red Inocencia Robada.

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Informal workers
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Religious groups
Universidad Nacional de Córdoba; Universidad Nacional de La Plata.
Forms of mobilization:Lawsuits, court cases, judicial activism
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Occupational disease and accidents, Other Health impacts, Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Deaths
Other Health impactsExposure to pesticides; Asma, microcefalia, estrabismo. Specific imapcts on children.
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Court decision (failure for environmental justice)
Court decision (undecided)
Migration/displacement
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:A pesar de que el Endosulfán fue prohibido en el 2013 en Argentina, muchos otros químicos se siguen utilizando en el país, y existe incertidumbre sobre las consecuencias en la salud de las poblaciones cercanas. En Corrientes, las tomateras siguen funcionando y hay niños enfermos en las familias que viven cerca de las mismas. En el caso de la muerte del niño Nicolás Arévalo, fue llevado a juicio un productor agropecuario, pero fue absuelto.

Sources & Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes. Argentina es parte desde el 25/01/2005
https://observatoriop10.cepal.org/es/tratados/convenio-estocolmo-contaminantes-organicos-persistentes

Código Penal Penal Argentino

Ley General del Ambiente N° 25.675 (LGA)

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

(8) Reporte de la Defensoría del Pueblo
http://www.dpn.gob.ar/documentos/20180202_31265_557188.pdf

"STJ casa el fallo que absolvió a productor hortícola y ordena reenviar la causa para nueva sentencia". Poder Judicial de la provincia de Corrientes, 1 de noviembre de 2018.
http://www.juscorrientes.gov.ar/prensa/stj-casa-el-fallo-que-absolvio-a-productor-horticola-y-ordena-reenviar-la-causa-para-nueva-sentencia/

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

(2) La Vaca (2016) El peor veneno
https://www.lavaca.org/mu60/el-peor-veneno/

(3) Pardo (2016) "El veneno mató a Nicolás": qué hay detrás de la polémica absolución de un agricultor acusado de matar a un niño con agrotóxicos en Argentina. BBC news
https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-38230996

(1) La Vaca (2012) Fumigaciones: juicio por el homicidio de un chico de 4 años
https://www.lavaca.org/notas/fumigaciones-juicio-por-homicidio/

(4) Sández (2016) Agrotóxicos: La segunda muerte de Santiago Nicolás Arévalo
https://borderperiodismo.com/2016/12/12/agrotoxicos-la-segunda-muerte-de-santiago-nicolas-arevalo/

(5) Marcha contra los agrotóxicos: “Se llenan los bolsillos y nos matan”
https://canalabierto.com.ar/2017/09/21/marcha-contra-los-agrotoxicos-se-llenan-los-bolsillos-y-nos-matan/

(7) Nova Corrientes. Universidad denuncia que el Estado evita controlar el uso de químicos en plantaciones
http://www.novacorrientes.com/nota.asp?n=2017_4_27&id=33450&id_tiponota=11

(6)Del Fuego Noticias (2016) Argentina hará el primer juicio por homicidio por intoxicación con agrotóxicos
https://www.delfuegonoticias.com.ar/noticias/provinciales-6/argentina-hara-el-primer-juicio-por-homicidio-por-intoxicacion-con-agrotoxicos-9276

Related media links to videos, campaigns, social network

El cantante Manu Chao realizó una canción pidiendo justicia por Nicolás Arévalo. TOMATE MATA - MALA VIDA: MANU CHAO RECORDÓ A NICOLÁS

http://lalalanews.com.ar/cultura/tomate-mata---mala-vida--manu-chao-recordo-a-nicolas_n13097
https://youtu.be/qfYPg0sS8AU

Other documents

Gladys Arévalo, madre de Nicolás, en su casa, donde el niño fue intoxicado con agroquímicos. Source: http://www.novacorrientes.com/nota.asp?n=2017_4_27&id=33450&id_tiponota=11 Retrieved on August 2019
https://file.ejatlas.org/docs/bbx_790544575_gladis.jpg

Marcha contra agrotóxicos y corte en la Ruta Provincial 27, Corrientes Argentina. Source: Canal Abierto at https://canalabierto.com.ar/2017/09/21/marcha-contra-los-agrotoxicos-se-llenan-los-bolsillos-y-nos-matan/ retrieved on August 2019.
https://file.ejatlas.org/docs/21751906_345366239209260_8913349960843498312_n-720x500.jpg

Nicolás Avéralo, niño muerto de intoxicación con edosulfan Source: Del Fuego Noticias available at https://www.delfuegonoticias.com.ar/noticias/provinciales-6/argentina-hara-el-primer-juicio-por-homicidio-por-intoxicacion-con-agrotoxicos-9276 retrieved on August 2019
https://file.ejatlas.org/docs/Nicolás-Arévalo-4-225x300.jpg

El veneno mató a Nicolás Source: BBC Mundo available at https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-38230996 retrieved on August 2019
https://file.ejatlas.org/docs/venenomatóaNicolás.jpg

Familia de Nicolás Arévalo Source: MU La Vaca available at https://www.lavaca.org/notas/el-peor-veneno/ retrieved on August 2019
https://file.ejatlas.org/docs/Foto-3-600x494.png

Marcha pidiendo Justicia para Nicolás Source: Diario Epoca available at http://diarioepoca.com/656253/jueces-absolvieron-al-acusado-por-la-muerte-de-nicolas-arevalo/ retrieved on August 2019
https://file.ejatlas.org/docs/Justicia_por_Nicolas.jpg

Tomateras en Corrientes, Argentina Source: BBC Mundo available at https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-38230996 retrieved on August 2019
https://file.ejatlas.org/docs/tomateras.jpg

Nicolás Arévalo, niño muerto de intoxicación con edosulfan Source: Del Fuego Noticias available at https://www.delfuegonoticias.com.ar/noticias/provinciales-6/argentina-hara-el-primer-juicio-por-homicidio-por-intoxicacion-con-agrotoxicos-9276 retrieved on August 2019
https://file.ejatlas.org/docs/Nicolas_Arevalo_y_mama.jpg

Other comments:“Utilizan los agrotóxicos para acelerar el proceso productivo, pero a la par envenenan a nuestros chicos y nuestra tierra”, asegura Josefina Arévalo, tía de Nicolás y una de las referentes locales en la lucha contra las fumigaciones.

Meta information

Contributor:Grettel Navas (ENVJustice Project) and Lucrecia Wagner (CONICET-Argentina)
Last update05/10/2019

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Nicolás Avéralo, niño muerto de intoxicación con edosulfan

Source: Del Fuego Noticias available at https://www.delfuegonoticias.com.ar/noticias/provinciales-6/argentina-hara-el-primer-juicio-por-homicidio-por-intoxicacion-con-agrotoxicos-9276 retrieved on August 2019

Marcha contra agrotóxicos y corte en la Ruta Provincial 27, Corrientes Argentina.

Source: Canal Abierto at https://canalabierto.com.ar/2017/09/21/marcha-contra-los-agrotoxicos-se-llenan-los-bolsillos-y-nos-matan/ retrieved on August 2019.

Gladys Arévalo, madre de Nicolás, en su casa, donde el niño fue intoxicado con agroquímicos.

Source: http://www.novacorrientes.com/nota.asp?n=2017_4_27&id=33450&id_tiponota=11 Retrieved on August 2019

Tomateras en Corrientes, Argentina

Source: BBC Mundo

Nicolás Avéralo, niño muerto de intoxicación con edosulfan

Source: Del Fuego Noticias available at https://www.delfuegonoticias.com.ar/noticias/provinciales-6/argentina-hara-el-primer-juicio-por-homicidio-por-intoxicacion-con-agrotoxicos-9276 retrieved on August 2019

Marcha contra agrotóxicos y corte en la Ruta Provincial 27, Corrientes Argentina.

Source: Canal Abierto at https://canalabierto.com.ar/2017/09/21/marcha-contra-los-agrotoxicos-se-llenan-los-bolsillos-y-nos-matan/ retrieved on August 2019.

Gladys Arévalo, madre de Nicolás, en su casa, donde el niño fue intoxicado con agroquímicos.

Source: http://www.novacorrientes.com/nota.asp?n=2017_4_27&id=33450&id_tiponota=11 Retrieved on August 2019

El veneno mató a Nicolás

Source: BBC Mundo available at https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-38230996 retrieved on August 2019

Nicolás Arévalo, niño muerto de intoxicación con edosulfan

Source: Del Fuego Noticias available at https://www.delfuegonoticias.com.ar/noticias/provinciales-6/argentina-hara-el-primer-juicio-por-homicidio-por-intoxicacion-con-agrotoxicos-9276 retrieved on August 2019

Tomateras en Corrientes, Argentina

Source: BBC Mundo available at https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-38230996 retrieved on August 2019

Familia de Nicolás Arévalo

Source: MU La Vaca available at https://www.lavaca.org/notas/el-peor-veneno/ retrieved on August 2019

Marcha pidiendo Justicia para Nicolás

Source: Diario Epoca available at http://diarioepoca.com/656253/jueces-absolvieron-al-acusado-por-la-muerte-de-nicolas-arevalo/ retrieved on August 2019