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Playa Potrero, Costa Rica


Description

En el 2006 en Potrero se da un incremento en la compra de tierras para el desarrollo turístico inmobiliario como por ejemplo el proyecto Las Catalinas o Villagio Flor del Pacífico, esto lleva consigo a un aumento en la demanda de agua potable –ya escasa en la zona– al ser parte del bosque tropical seco con baja precipitación seis meses al año.

En Potrero, la comunidad se abastece de agua potable y desde 1991 mediante la figura de la Asociación Administradora de Acueductos y Alcantarillados (o ASADA) que se podría definir como un acueducto rural comunitario en donde son los mismos vecinos quienes se organizan para cavar los pozos, hacer la inversión en infraestructura, escoger a los miembros directivos, hacer los cobros y dar mantenimiento.

Sin embargo, a partir del 2006, según James Siu “se comienzan a observar presiones por parte de algunos desarrolladores y del AyA (institución rectora del agua en Costa Rica) para que se les entregue el sistema integral de acueductos” además se observan presiones por parte de desarrolladores inmobiliarios para que se les garantice un acceso al agua potable en cantidad y calidad, algo imposible para un pozo tan pequeño como el de Potrero, por ejemplo, el complejo residencial Las Catalinas pidió 32 litros por segundo y toda la comunidad utiliza 10 litros por segundo.

Fue en junio del 2013 cuando una vecina de la comunidad interpuso un recurso de amparo ante la Sala Constitucional alegando que la ASADA no estaba cumpliendo con un eficaz abastecimiento de agua potable en su hogar por lo que se le estaba violentando su derecho a un ambiente sano, ecológicamente equilibrado y su derecho al agua potable. Ante esto, la Sala Constitucional falló a favor de la vecina y ordena en febrero del 2014 entregar la administración del servicio de acueducto de la comunidad de Playa Potrero al Estado, es decir al AyA. El 7 de febrero del 2014 para un eficaz cumplimiento del fallo de la Sala, a la comunidad de Potrero ingresaron de manera arbitraria las fuerzas policiales para apropiarse del espacio físico de la ASADA, rompieron candados, quisieron arrancar la bomba, así como la tubería del pozo principal. Ante esto, la comunidad opuso resistencia y las fuerzas policiales junto con los funcionarios del AyA tuvieron que retirarse.

El 18 de febrero, a las 4:00 de la madrugada, las fuerzas antimotines regresan para allanar las instalaciones de la ASADA, rompen las cadenas y ponen nuevos candados, un vecino se opone y además de agredirlo lo encarcelan por más de 6 horas. Nuevamente, la comunidad se hace presente y quitan los candados, vuelven a instaurar su poder en el acueducto y a partir de ese momento hacen una manifestación in situ para cuidar el acueducto las 24 horas del día.

Según el AyA únicamente se está cumpliendo con la orden de la Sala Constitucional, mientras que para la comunidad de Potrero esta no es la manera de ingresar a la zona, y además que el AyA busca cualquier excusa para apropiarse del acueducto de la comunidad y dar agua a las empresas y hoteles, la situación con la vecina es normal pues en la estación seca siempre habrán cortes de agua por la baja precipitación. Según James Siu, el AYA afirma que son aspectos de mera legalidad, pero en realidad desde los comienzos de los años 2000 quiere el control del agua en la Costa Guanacasteca, en el caso de Potrero son alrededor de USD450000 lo que la comunidad ha invertido en su acueducto desde 1991, y el Estado se lo quiere arrebatar.

El 17 de marzo posterior a las denuncias presentadas por la comunidad, el Tribunal Penal de Santa Cruz afirmó que las operaciones en relación a los ataques de febrero eran ilegales, sin embargo, habrá un juicio de fondo sobre este tema el próximo agosto 2014. Por ahora la ASADA realiza sus funciones con normalidad.

Keywords: water conflicts, water accesss rights, tropical dry forest, tourism

Basic Data

NamePlaya Potrero, Costa Rica
CountryCosta Rica
ProvinceGuanacaste
SitePotrero
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Specific CommoditiesWater
Tourism services

Project Details and Actors

Project DetailsLa Asociación Administradora de Acueductos y Alcantarillados (o ASADA) gestiona el “acueducto rural comunitario” de Playa Potrero que consta de 2 pozos de agua de 5 lts por segundo cada uno, 1 tanque de 120 m3, más de 15 km de tubería, 300 medidores. Y abastace a 1200 habitantes de la zona (sin contar a la población flotante). Por ubicarse en un ecosistema de bosque seco tropical la disponibiliad de agua es un tema prioritario para la comunidad.
Level of Investment (in USD)450000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population1200
Start Date2014
Company Names or State EnterprisesInstituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA) from Costa Rica - Costarican State Water Company
Relevant government actorsInstituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA), Defensoría de los Habitantes, Sala Constitucional, Tribunal Penal de Santa Cruz Guanacaste
Environmental justice organisations and other supportersInstituto de Oceanología, Bloque Verde, Confraterndad Guanacasteca, FECON, Foro del Agua de la Zona Costera de Guanacaste, Unaguas, UNAC, ASADAS de la Zona Costera de Guanacaste, Asociación de Desarrollo de Puerto Potrero, Alba Sud

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Other Environmental impacts, Food insecurity (crop damage), Desertification/Drought
OtherSalinización del acuífero de Playa Potrero por sobre explotación, Disminución en la cantidad de agua para los habitantes de Playa Potrero
Health ImpactsPotential: Other Health impacts
OtherEl agua es potable y el control de su calidad lo realiza la comunidad, no se garantiza dicha potabilidad en caso de que a la comunidad se le quite su derecho a la gestión
Socio-economic ImpactsPotential: Other socio-economic impacts
OtherSe privatiza un bien gestionado por la comunidad

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Development of AlternativesLos vecinos exigen que se respeten los derechos de la comunidad para gestionar el agua.

Ellos financian el Acueducto con los dineros que se obtienen de los usuarios y luego son reinvertidos en la mejora del mismo acueducto.

La dirección y parte de la administración de la ASADA se realiza en forma voluntaria.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.La comunidad se ha organizado para luchar en dos niveles: tanto a nivel social, de la opinión pública, como también con el uso de recursos administrativos y legales que han tenido efecto parcial.

Sources and Materials

Legislations

Ley de Asociaciones No. 218 de la República de Costa Rica
http://www.tra.go.cr/NormativaRegistral/Reglamento%20a%20la%20Ley%20de%20asociaciones

Resolución de la Sala Constitucional número 7944-2013.

Voto de la Sala Constitucional disponible en:
http://www.feconcr.org/doc/resPotrero.pdf

References

Servicio Nacional de Aguas Subterráneas, Riego y Avenamiento SENARA, Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados AyA, Dirección de Aguas MINAET, 2012, Informe Técnico Final. Estudio hidrogeológico del acuífero Potrero. Diagnóstico del potencial de explotación y rendimiento sostenible del acuífero
http://www.drh.go.cr/textos/E.acuiferos/acuifero%20potrero%20y%20brasilito/estudio%20hidrogeologico%20playa%20potrero%20y%20brasilito.pdf

Links

Alba Sud, 2014, ¿De quién es el agua? Una conversación con James Siu
http://www.albasud.org/noticia/es/567/de-qui-n-es-el-agua-una-conversaci-n-con-james-siu

CR Hoy, 2014, AyA y comunidad de playa Potrero en conflicto por manejo del agua
http://www.crhoy.com/aya-y-comunidaanejo-del-agua-w9ninx/

OLCA, 2014, En Playa Potrero celebran el Día Mundial del Agua con resistencia comunal
http://olca.cl/articulo/nota.php?id=104228

Digital El País Costa Rica, 2014, “Playa Potrero en pie de lucha por el agua” (Cronología de un conflicto provocado por el AyA)
http://www.elpais.cr/frontend/noticia_detalle/3/90211

Digital El País Costa Rica, 2014, Vecinos de Potrero reciben apoyo de Asadas y ambientalistas de todo el país
http://www.elpais.cr/frontend/noticia_detalle/1/90251

La Nación, 2014, ¡Defensa del agua!, el grito guanacasteco
http://www.nacion.com/ocio/revista-dominical/Defensa-agua-grito-guanacasteco_0_1404059600.html

Media Links

Guerra del agua en Costa Rica, intervención de la Fuerza Pública en Playa Potrero, intervención 7 febrero, 2014
https://www.facebook.com/photo.php?v=596007237155011

Secuelas de la intervención policial, 18 de febrero, 2014
https://www.facebook.com/photo.php?v=596567597098975&set=vb.403920719696998&type=3&theater

Programa Era Verde, Playa Potrero, nuevo saqueo del agua a las comunidades
https://www.youtube.com/watch?v=qnhQPrf8Ev4

Vecina de Potrero habla sobre acción violenta del AyA contra la ASADA

Fuente: Indignados Costa Rica
https://www.youtube.com/watch?v=_v_N6SC3qDU

Other Documents

Despligue policial en Playa Potrero (07/02/2014) Fuente: CR Hoy Noticias
https://file.ejatlas.org/docs/Imagen_Playa_Potrero.jpg

Meta Information

ContributorJames Siu y Grettel Navas
Last update24/06/2014

Images

 

Despligue policial en Playa Potrero (07/02/2014)

Fuente: CR Hoy Noticias