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Proyecto Andacollo, Neuquen, Argentina


Description:

Andacollo, en el noroeste neuquino, es la única explotación metalífera (oro y plata) que ha tenido la provincia de Neuquén. Fue operada por la empresa chileno-canadiense Minera Andacollo Gol d S.A. (MAGSA), que en 2001 obtuvo un crédito del gobierno provincial para reiniciar la actividad minera en la zona. El norte de Neuquén se caracteriza por la cría de cabras y chivos,  y posee tradición minera artesanal. 

Andacollo Gold extraía oro y plata por el método de flotación, a partir de una planta de procesamiento cuyos residuos van a un dique de colas.

Pobladores acusan a la empresa de contaminar el arroyo Huaraco, del cual dependen productores aguas abajo, algunos de los cuales han denunciado que se han secado plantas y han muerto animales por el agua recibida. En 2009 la empresa fue multada por “derrame de material” hacia este arroyo.  

Los pobladores se dividen entre el sí y el no a la minería, debido a la posibilidad de trabajo y a la preocupación por la contaminación del agua, respectivamente. 

En 2008, la directora del hospital de la localidad, denunció que la empresa Andacollo Gold jamás presentó a Salud Pública el informe sobre el impacto ambiental que causaría su funcionamiento, tampoco el informe sobre las medidas que tomarán para que ese impacto sea menor, pues los análisis de la toxicidad del agua que se arroja en los arroyos de deshielo, Torrón y Huaraco, que están en la misma ladera de la montaña en la que está ubicada la planta de tratamiento y que desemboca en el río Neuquén, portan residuos de metales pesados en sus aguas, según informaron los vecinos de la zona. Además de ese informe, la directora del hospital pidió también uno a la Policía Minera de la provincia, que no se expresó en el asunto. Las autoridades han minimizado estos derrames y denuncias. 

En abril de 2012, el presidente de la minera provincial, CORMINE, afirmó que si bien la actividad minera aún tiene poco peso, Neuquén aspira a desarrollar su potencial minero. Titular de las principales áreas metalíferas de la provincia, CORMINE busca potenciar su presencia en el mercado a través del surgimiento de nuevas áreas. Sin embargo, en Loncopué, municipio ubicado al sur de Andacollo, la minería a gran escala fue rechazada mediante consulta popular que derivó en una ordenanza que la prohíbe. Además, debido a la experiencia observada en Andacollo, la cercana ciudad de Chos Malal prohibió la megaminería por ordenanza (ley municipal) en octubre de 2009.

En 2014 la empresa Andacollo Gold dejó el proyecto, dejando al estado provincial a cargo de su "mantenimiento" y con 150 desempleados. En 2016, el Estado neuquino adjudicó a la firma australiana con base en Chile, Trident Southern Explorations SPA, la explotación de minas de oro y plata en Andacollo.

Trident tendría 25 años de contrato, reincorporando a ex trabajadores de Andacollo Gold, y se ha comprometido con el gobierno provincial a instalar una nueva planta de procesamiento de mineral y a aumentar la planta de personal. También habría comenzado la campaña de exploración con el fin de recategorizar los recursos actualmente conocidos. 

Basic Data

Name of conflict:Proyecto Andacollo, Neuquen, Argentina
Country:Argentina
State or province:Neuquén
(municipality or city/town)Andacollo
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Mineral processing
Specific commodities:Gold
Silver

Project Details and Actors

Project details:

Las reservas de Mina Erika suman entre positivas y probables 129.248 tn con una ley media de 9,73g Au /tn. A éstas pueden agregarse 9000 tn de los desmontes de labores de preparación con una ley media de 7,18 g Au/t.

En Sofía, las reservas suman 63.604 tn con una ley media de 15,64 g Au /tn.

En Mina Julia, las reservas son de 143.064tn y la ley media de 12,96 g/Au por tn.

Andacollo Gold explotó mediante vetas, por galería. La separación del metal de la roca se realizaba por flotación, el residuo iba al dique de colas. Se extraía un concentrado.

Trident ha acordado invertir 164 millones de dólares en reactivar el proyecto. El contrato durará 25 años, en los cuales ha acordado además instalar una nueva planta de procesamiento de mineral y aumentar la planta de personal.

Realizará tareas de exploración con el fin de recategorizar los recursos conocidos.

Se planifica una campaña total de diez mil metros distribuidos en tres proyectos: el proyecto Sofía Julia, San Pedro Sur y Karina.

Project area:22000
Level of Investment:164,000,000
Type of populationRural
Affected Population:3500
Start of the conflict:2001
Company names or state enterprises:Minera Andacollo Gold S.A. (MAGSA) from Chile
Corporación minera del Neuquén (CORMINE) from Argentina - Dueña de los derechos mineros
Trident Southern Explorations SPA from Australia - Ultima concesionaria del proyecto
Relevant government actors:Gobierno Municipal de Andacollo,

Estado Provincial de Neuquén,

Gendarmería Nacional,

Subsecretaría de Medio Ambiente,

Dirección Provincial de Minería,

CORMINE,
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Vecinos y productores de Andacollo.

Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Loncopué (AVAL)

Asamblea socioambiental de Hiunganco.

Conflict and Mobilization

IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Farmers
Neighbours/citizens/communities
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills
Potential: Food insecurity (crop damage), Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Deaths
Potential: Other environmental related diseases, Other Health impacts
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Potential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsDivisión de la población (sí o no a la mina).

Incertidumbre sobre la contaminación y sus consecuencias.

Outcome

Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Penalizaciones a la empresa por derrames.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:En Andacollo la empresa minera chileno-canadiense Andacollo Gold S.A. explotó oro y plata y se retiró en 2014. La minería genera expectativas laborales e incertidumbre sobre las consecuencias de su contaminación. En 2016 otra empresa retomó el proyecto.

Sources and Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

OCMAL Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina
https://mapa.conflictosmineros.net/ocmal_db-v2/conflicto/view/165

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Imputan a minera Andacollo un supuesto daño ambiental. Mining Press, 2008.
http://www.miningpress.com/nota/28749/neuquen-imputan-a-minera-andacollo-un-supuesto-dano-ambiental

El Gobierno analiza multar a la empresa minera Andacollo Gold. Es por el derrame de material hacia el arroyo Huaraco. Los funcionarios informaron que hubo contaminación, pero “no tóxica”. La mañana del Neuquén, 2009
https://www.lmneuquen.com/el-gobierno-analiza-multar-la-empresa-minera-andacollo-gold-n39749

Analizan el derrame de aguas de mina en canal de Andacollo, Neuquén Informa, septiembre 7, 2009
http://www.neuqueninforma.gob.ar/analizan-el-derrame-de-aguas-de-mina-en-canal-de-andacollo/

LA MINA DE ANDACOLLO: DERRAMES Y FISURAS DE LA MINERÍA SEGURA. No a la Mina, 1 abril, 2014 | Neuquén
https://noalamina.org/argentina/neuquen/item/12417-la-mina-de-andacollo-derrames-y-fisuras-de-la-mineria-segura

Andacollo, la experiencia minera metalífera de Neuquén, Río Negro, 2017
https://www.rionegro.com.ar/argentina/andacollo-la-experiencia-minera-metalifera-de-neuquen-CJ2975675

Seleccionaron la empresa que explotará el Proyecto Minero Andacollo, Neuquén Informa, 26/08/2016
http://www.neuqueninforma.gob.ar/seleccionaron-la-empresa-que-explotara-el-proyecto-minero-andacollo/

Neuquén: adjudicaron la explotación de la mina de Andacollo por 25 años. La Izquierda Diario, 2016.
https://www.laizquierdadiario.com/Neuquen-adjudicaron-la-explotacion-de-la-mina-de-Andacollo-por-25-anos

El camino del oro

La Mañana visitó la única mina metalífera de la provincia, a pocos kilómetros de Andacollo. Historias de una industria compleja y discutida, a 40 metros de la superficie. 2013.
https://www.lmneuquen.com/el-camino-del-oro-n181060

Muere trabajador en Mina de Andacollo Gold, Mining Press, 2004
http://www.miningpress.com/nota/5205/muere-trabajador-en-mina-de-andacollo-gold

Avanzan tareas en busca de oro y plata en Andacollo. La Mañana del Neuquén, 2017.
https://www.lmneuquen.com/avanzan-tareas-busca-oro-y-plata-andacollo-n570663

Monteiro se reunió con autoridades de Trident Southern Explorations SPA. Neuquén Informa, 2018.
http://www.neuqueninforma.gob.ar/monteiro-se-reunio-con-autoridades-de-trident-southern-explorations-spa/

Related media links to videos, campaigns, social network

Reactivan el proyecto minero Andacollo, 2016.
https://www.youtube.com/watch?v=hkam97fsoGc

Other documents

Imagen mina Andacollo
https://file.ejatlas.org/docs/foto_mina_andacollo.jpg

Meta information

Contributor:Patricio Chávez
Last update12/06/2018

Images

 

Imagen mina Andacollo