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Hidroeléctrica Changuinola I (CHAN-75), Bocas del Toro, Panamá


Description:

En el 2005, la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) otorgó permisos a AES-Panamá y AES-Changuinola (subsidiarias de Allied Energy Systems Corporation) para la construcción del Proyecto Hidroeléctrico Changuinola I (Chan-75 o Gavilán).

Este proyecto está ubicado en la cuenca del Río Changuinola-Teribe, Bosque protector Palo Seco, zona de amortiguamiento del Parque Nacional La Amistad (compartido con Costa Rica), Patrimonio de la Humanidad desde 1983 y donde habitan indígenas del pueblo Ngabe Buglé.

Durante el 2006 y el 2007 según la organización Cultural Survival la empresa AES realizó un proceso de consulta viciado ya que consistió únicamente en “explicar los beneficios económicos que traería la represa y la naturaleza de las tierras donde iban a ser reasentados los ngöbe”. Al no aceptar el reasentamiento, AES comenzó presionar mediante amenazas y represión la salida del territorio a inundar.

En el 2007 indígenas Ngabe interpusieron un recurso de amparo ante la Corte Suprema de Justicia el cual no prosperó. Paralelamente se realizaron manifestaciones y campañas pública; la más relevante fue el 3 de enero del 2008 cuando se realizó una manifestación que terminó en enfrentamientos con la policía nacional, violencia física a indígenas y el arresto de 54 personas, entre ellos, menores de edad.

En el 2008 -con la hidroeléctrica en contrucción-Cultural Survival (CS) y la Alianza para la Conservación y el Desarrollo (ACD) interpusieron una denuncia ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) por la destrucción de bosque, desplazamientos forzados, amenazas a ambientalistas y maltrato psicológico. El ejemplo más claro fue el vivido por Isabel Becker cuando en el 2007 miembros de AES la obligaron a firmar un documento con su huella digital (ya que no sabía leer ni escribir) en donde cedía el derecho de su tierra a la empresa por lo que a los pocos días fue desalojada.

Como resultado de la denuncia, en el 2009 la CIDH pidió la suspensión de la obra, ése mismo año el conflicto fue motivo de visita de del relator especial de la ONU quien también concluyó violación de los derechos indígenas y recomendó la revisión del proyecto.

Haciendo caso omiso, en el 2011, se inundó el área desplazando así a 1500 indígenas a los cuales se les prometió una indemnización la cual a la fecha aún no se materializa. Desde el 2012 se creó un grupo llamado “Afectados por Changuinola I” quienes se manifiestan ante las instituciones públicas panameñas para obligar a la empresa AES el pago prometido por sus tierras.

Este proyecto busca recibir créditos del Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), incluidos en el Protocolo de Kyoto.

Keywords: CDM, psychological harassment, indigenous, resettlement, arrests

Basic Data

Name of conflict:Hidroeléctrica Changuinola I (CHAN-75), Bocas del Toro, Panamá
Country:Panama
State or province:Bocas del Toro
Location of conflict:Charco la Pava, Valle el Rey, Guayabal y Changuinola Arriba
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
REDD/CDM
Specific commodities:Land
Electricity
Water

Project Details and Actors

Project details

Ubicación: cuenca rio Changuinola

Capacidad instalada : 223 MW

Inversión aproximada: 563 millones de dólares

Generación promedio 1,046.3 GW año

Periodo de construcción: 42 meses (inicio 2007)

Presa : 99.2 metros de altura

Nivel de reservorio: 165 metros sobre el nivel del mar

Nicel de descarga: 55 metros sobre el nivel del mar

Túnel: 4.2 kilómetros

Project area:750
Level of Investment: 600,000,000.00
Type of populationRural
Affected Population:150,000 - 200000
Start of the conflict:05/01/2007
Company names or state enterprises:Allied Energy Systems Corporation (AES ) from United States of America
AES Panamá from Panama - concesionaria
AES Corporation (AES) from United States of America
Relevant government actors:Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), Ministerio de Desarrollo Social (MDS), la Defensoría del Pueblo, la Autoridad Nacional de Servicios Públicos (ANSP), Autoridad Nacional del Ambiente (ANA)
International and Finance InstitutionsBanco Centroamericano de Integración Económica (BCIE)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comarca Ngäbe-Buglé, Movimiento 10 de Abril, Alianza para la Conservación del Desarrollo (ACD), Cultural Survival, Amnistía Internacional (AI),Asociación Ecologista Panameña (AEP) y la Asociación de Derecho Ambiental (ADA)

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of alternative proposals
Arguments for the rights of mother nature
Public campaigns
Referendum other local consultations
Refusal of compensation
Objections to the EIA
Development of a network/collective action
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Creation of alternative reports/knowledge
Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Air pollution, Noise pollution, Other Environmental impacts
Potential: Desertification/Drought, Global warming
Other Environmental impactsImpacto directo al Parque Nacional la Amistad (PILA), Patrimonio Mundial de la Humanidad (UNESCO, 1983) y al Humedal de San
San Pond Sak, Sitio Ramsar.
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Other Health impacts
Potential: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Other Health impactsEnfermedades respiratorias a niños indígenas Ngobe causadas por el polvo durante la construcción.
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Increase in violence and crime
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Other socio-economic impacts
Other socio-economic impactsDebido a la cercanía del Proyecto Hidroeléctico con el Cinturón Deformado del Norte, fallas y fracturas geológicas del área aumenta el riesgo de temblores y terremotos.

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Criminalization of activists
Court decision (victory for environmental justice)
Migration/displacement
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Development of alternatives:El cese de concesiones para más proyectos hidroeléctricos en la cuenca del Río Changuinola hasta no estar delimitadas las comarcas indígenas e identificadas las tierras anexas con posible afectación.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Aún con la movilizción indígena, de ONG nacionales e internacionales, con la resolución de la Corte Interamericana de derechos humanos y la visita del relator especial de la ONU, el proyecto CHAN I ya está construido

Sources & Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Petición admitida presentada ante la CIDH
http://www.cidh.oas.org/annualrep/2009sp/Panama286-08.sp.htm

Carta Interamericana de Derechos Humanos
http://www.oas.org/dil/esp/tratados_B-32_Convencion_Americana_sobre_Derechos_Humanos.htm

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Cordero, S. Montenegro, R. Mafla, M. Burgués, I. Reid, J. (2006) Análisis costo - beneficio de cuatro proyectos hidroeléctrico en la Cuenca Changuinola-Teribe
http://www.cebem.org/cmsfiles/publicaciones/Analisis_de_costo_beneficio_de_cuatro_proyectos_hidroelectricos_en_la_cuenca_Changuinola_-_Teribe.pdf

Reporte de James Anaya, Relator especial ONU
http://www2.ohchr.org/english/bodies/hrcouncil/docs/12session/A.HRC.12.34.Add.5_sp.pdf

Barber, Jesica (2008) Paradigms and Perceptions. A Chronology and Analysis of the Events of the Chan-75. Hydroelectric Project
http://digitalcollections.sit.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1007&context=isp_collection

Stein, Jeffrey (2007) Percepciones de impacto social del PH CHAN-75
http://www.redlar.net/noticias/2007/11/6/Comunicados/aes-inaugura-proyecto-hidroelectrico-con-actos-discriminatorios-y-presencia/

AIDA. Grandes Represas en América. Peor el remedio que la enfermedad?
http://www.aida-americas.org/sites/default/files/InformeAIDA_GrandesRepreseas_BajaRes.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Diario Web Centroamérica (2011). Panamá cancela concesión de hidroeléctrica.
http://www.diariowebcentroamerica.com/economia-y-turismo/panama-cancela-concesion-de-hidroelectrica/

International Rivers. ACD Comments on Changuinola 1 (Chan 75) Large Hydro Project (Panama)
http://www.internationalrivers.org/resources/acd-comments-on-changuinola-1-chan-75-large-hydro-project-panama-3157

Servindi, Panamá: Relator ONU se reúne con comunidades afectadas por proyecto hidroeléctrico Chan 75
http://servindi.org/actualidad/7083

CorpWatch (2012). Damming the Ngäbe: Aftermath of an AES Power Project in Panama
http://www.corpwatch.org/article.php?id=15788

Inauguran Central Hidroeléctrica Changuinola I
http://panamagazine.com/2012/07/inauguran-central-hidroelectrica-changuinola-i/

Cultural Survival (2007) Dam Nation
https://www.culturalsurvival.org/publications/cultural-survival-quarterly/panama/dam-nation

International Rivers. Dams Threaten Biodiversity and Indigenous People in Panama
http://www.internationalrivers.org/resources/dams-threaten-biodiversity-and-indigenous-people-in-panama-1896

International Amnesty (2011). Indigenous families homes to be flooded.
http://www.amnesty.org/es/library/info/AMR44/001/2011/es

Carta a la Administradora General del Ambiente (ANAM)
http://burica.wordpress.com/2008/01/18/solicitan-otra-vez-detener-proyecto-hidro-chan-75/

AES Inaugura Proyecto Hidroeléctrico con Actos Discriminatorios y Presencia
http://www.redlar.net/noticias/2007/11/6/Comunicados/aes-inaugura-proyecto-hidroelectrico-con-actos-discriminatorios-y-presencia/

Afectados por PH CHAN I piden mediación de la Defensoría para indemnización
http://www.defensoriadelpueblo.gob.pa/index.php?option=com_k2&view=item&id=4117:afectados-por-la-contrucci%C3%B3n-de-la-hidroelectrica-chan-75-piden-la-mediaci%C3%B3n-de-la-defensoria

Related media links to videos, campaigns, social network

Propuesta del Pueblo Ngabe al Gobierno Panameño. 29-2-2012
https://www.youtube.com/watch?v=6gRngzWnFfY

Chang 75 Cuando los derechos indígenas son relegados
https://www.youtube.com/watch?v=hUw9-MK_MkY

Other documents

Hidroeléctrica CHAN I
https://file.ejatlas.org/docs/Hidroelectrica-Changuinola-I.jpeg

Afectados por CHAN I piden indemnización manifestación ante la Defensoría de los Habitantes
https://file.ejatlas.org/docs/IMG_0674.jpg

Meta information

Contributor:Grettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update16/09/2014

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Hidroeléctrica CHAN I

 

Afectados por CHAN I piden indemnización

manifestación ante la Defensoría de los Habitantes