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Proyecto Hidroeléctrico San Rafael, Costa Rica


Description

Desde 2013 las comunidades del sur de Costa Rica se han opuesto a los más de 14 proyectos hidroeléctricos privados a filo de agua propuestos. La compañía H. Solís propuso, entre otros, el PH San Rafael (7250 KWh), en San Rafael de San Pedro de Pérez Zeledón (también se le denomina Río Unión), en una zona de alto riesgo declarada por la Comisión Nacional de Emergencias en 1996 por el Deslizamiento Zapotal, donde ese mismo año, la comunidad del mismo nombre debió ser reubicada ante los desastres del Huracán César.  Este río ya tiene dos concesiones a la compañía PINDECO que extrae cerca de 600 l/s, y ha provocado desastres socioambientales en la zona de Buenos Aires y más recientemente en Pérez Zeledón, además de la Zona Norte del país. Las comunidades río abajo temen por la disponibilidad de agua y los cambios de caudal que este proyecto hidroeléctrico pueda causar, además de los impactos a la biodiversidad que ya se han percibido en otras zonas del país y del mundo. Ante la declaración de zona de alto riesgo, se alega que la anterior alcaldesa de la Municipalidad de Pérez Zeledón ocultó y luego falsificó mapas, y firmó los usos de suelo sin tener competencia profesional.    El Estudio de Impacto Ambiental se basó en revisiones bibliográficas y no incluye especies endémicas y/o declaradas en peligro que habitan en la zona. Además, muestran una cantidad considerablemente menor de especies a las reportadas en otras investigaciones. Los vecinos aseguran que los aforos para medir el caudal del río han sido realizados en época lluviosa, esto le garantiza a la empresa el permiso para extraer más agua de la que el río puede brindar.  La oposición ha sido de una gra parte de la población, y se ha reportado un acto de violencia contra Rafael Ángel Abarca, defensor del río de 60 años, por parte de un promotor del proyecto a finales de 2016, que le causó una herida en la cabeza que requirió atención médica de emergencia. Sin embargo, la empresa ha presentado en el Estudio de Impacto Ambiental, una viabilidad social de más del 90%.  Ante las irregularidades, el Movimiento Ríos Vivos y la Comisión Pro Rescate del Río San Rafael han acudido al menos en tres ocasiones al Concejo Municipal de la Municipalidad de Pérez Zeledón, donde no recibieron apoyo, aunque afirman que hubo reuniones sospechosas entre H. Solís y miembros de la municipalidad.  El movimiento ha realizado varias actividades en torno a la oposición, entre ellas dos caminatas en las que participaron cientos de personas. También entregaron al menos 1500 apersonamientos jurídicos de oposición ante la Dirección de Aguas, de las que no han recibido respuesta. La Secretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena) y la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep) han dado viabilidad al proyecto, después de una audiencia pública en la comunidad de San Pedro donde la oposición fue total. La decisión se basó en el cumplimiento de los requisitos de la empresa, y en, según dicen los informes, la falta de criterios técnicos de la oposición.  Estas decisiones fueron tomadas después de haber realizado audiencias públicas y privadas. Para el caso de Setena, a finales de 2016 después de una audiencia con las personas opositoras y otra con las promotoras, le solicitó un nuevo estudio sociológico a la empresa H. Solís, ante los conflictos. La compañía entregó el nuevo estudio sociológico una semana después de la solicitud de Setena, y automáticamente esta le otorgó la viabilidad ambiental.   Este proyecto es uno de los 14 privados que se han propuesto en los ríos de la zona, y además, es el que más irregularidades posee, por lo que del futuro de este proyecto puede depender los demás. Por otra parte, preocupa también la situación y los intereses por construir el PH Diquís, del que el Movimiento Ríos Vivos ha mostrado su oposición. La lucha se ha extendido más allá de Pérez Zeledón. Se han unido activistas y ambientalistas de otras zonas del país como Mauricio Álvarez, Otto Méndez, Dani Villalobos y otros, y actualmente se planea el apoyo de otros ambientalistas, abogados y demás expertos a nivel nacional que puedan brindar asesoría y apoyo a estas comunidades para detener la corrupción.

Basic Data

NameProyecto Hidroeléctrico San Rafael, Costa Rica
CountryCosta Rica
ProvinceSan José
SiteSan Pedro, Pérez Zeledón
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Water

Project Details and Actors

Project DetailsEl Proyecto se ubica en el distrito San Pedro, cantón Pérez Zeledón, provincia San José. Consiste en la construcción y operación de un proyecto de generación de energía hidroeléctrica a partir del aprovechamiento del río San Rafael entre las elevaciones 950 y 792 msnm. El caudal de diseño, disponible 100 días al año, es de 6 224 l/s, determinado según el estudio hidrológico realizado. El caudal de rebose asignado es de 150 l/s; aparte de este caudal, se han contemplado las concesiones de riego legalmente constituidas y vigentes (datos del Estudio de Impacto Ambiental).

Según el esquema general del Proyecto, desde el sitio de toma en el río San Rafael se inicia una conducción por flujo libre y tuberías enterradas, hacia el embalse de regulación de 68 420 m3. De la estructura de antecámara inicia la tubería forzada, la cual irá enterrada hasta la Casa de Máquinas, esta última se ubicará en la margen izquierda del río San Rafael. Se contará con dos turbinas tipo ''Francis'' de hasta 7 550 KW de capacidad instalada y 7 250 KW en el punto de entrega. La generación anual estimada del Proyecto es de 37 365 951 KWh (datos del Estudio de Impacto Ambiental).
Project Area (in hectares)Cerca de 6,842 ha
Level of Investment (in USD)$27,912,500
Type of PopulationRural
Potential Affected PopulationAlrededor de 9000 personas
Start Date19/09/2013
Company Names or State EnterprisesH.Solís from Costa Rica
Relevant government actorsSecretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena), Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep), Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), Municipalidad de Pérez Zeledón (MPZ)
Environmental justice organisations and other supportersMovimiento Ríos Vivos (https://www.facebook.com/riosvivosmovimiento), Kioscos Socioambientales para la Organización Comunitaria (http://kioscosambientales.ucr.ac.cr/), Comisión Defensora de los Ríos Convento y Sonador, Comisión Pro Rescate del Río San Rafael, Federación Conservacionista de Costa Rica (Fecon) (http://feconcr.org), Asociación de Turismo Rural del Cerro Ena (Aturena), Escuela de la Tierra (http://escueladelatierra.org), Unión de Amigos por la Protección del Ambiente (Unaproa).

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Informal workers
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Recreational users
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Objections to the EIA
Public campaigns
Sabotage
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Food insecurity (crop damage), Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts, Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
OtherRiesgo de disponibilidad de agua río abajo ante los cambios de caudal para uso pecuario local y recreación, que además afectará especies en peligro de extinción que habitan la zona, como las nutrias (Lontra longicaudis).
Health ImpactsPotential: Other environmental related diseases
OtherIncierta disponibilidad de agua río abajo
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in violence and crime
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Other socio-economic impacts, Displacement, Specific impacts on women, Loss of landscape/sense of place
OtherUsos restringidos del río en la zona del proyecto y río abajo.

Construcción en zona de alto riesgo que puede causar accidentes y deslizamientos que pone en riesgo los pueblos que habitan en las zonas bajas del río.

Outcome

Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseRepression
Under negotiation
Violent targeting of activists
Development of AlternativesLa generación eléctrica en Costa Rica ha tenido un superavit de producción de cerca del 50% en 2015, lo cual significa que estos proyectos no son necesarios, y más bien responden a presiones del Banco Mundial para establecer proyectos de energía que abastezcan el Sistema de Interconexión Eléctrica para América Central (SIEPAC) del Proyecto Mesoamérica.

Mediante la Ley N°7200 el ICE debe comprar la energía a los generadores privados aunque no la necesite, recargándose dichos pagos sobre los usuarios.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La disponibilidad de agua para las comunidades se encuentra en riesgo. Esto ya se ha visto en otras regiones como la Zona Norte de Costa Rica, donde los proyectos hidroeléctricos han generado grandes impactos ecosociales.

Sources and Materials

Legislations

Ley N° 7200, que aprueba la generación eléctrica de generadores privados aunque no se necesite
http://www2.eie.ucr.ac.cr/~jromero/sitio-TCU-oficial/normativa/archivos/leyes_nac/Ley_que_Autoriza_la_Generacion_Electrica_Autonoma.pdf

References

Arias-Campos, LD. 2016. Peces del río Unión, valle de El General, Costa Rica. Brenesia 85-86: 79-81.
http://biblioteca.museocostarica.go.cr/articulo.aspx?id=7895&art=3607336

Peraldo-Huertas, G. & Rojas-Cedeño, E. 1996. El deslizamiento Zapotal en Pérez Zeledón; angustia de una población. Rev. Reflexiones 43(1): 1-18.
http://revistas.ucr.ac.cr/index.php/reflexiones/article/view/10895

Arias-Campos, LD. 2016. Reptiles de la cuenca del Río Unión, Valle de El General, Costa Rica. UNED Research Journal 8(2): 127-129.
http://investiga.uned.ac.cr/revistas/index.php/cuadernos/article/view/1550/1711

Links

Teletica: Vecinos de la Zona Sur protestan contra proyectos hidroeléctricos en la región
http://www.teletica.com/noticias/28412-Vecinos-de-la-Zona-Sur-protestan-contra-proyectos-hidroelectricos-en-la-region.note.aspx

Diario Extra: ¿Por qué oponerse al PH San Rafael en Pérez Zeledón?
http://www.diarioextra.com/Noticia/detalle/317640/por-que-oponerse-al-ph--san-rafael-en-perez-zeledon

teleSUR: Costa Rica: pobladores rechazan construcción de hidroeléctrica
https://www.youtube.com/watch?v=6kPxblrZtTo

Facebook: Movimiento Ríos Vivos
https://www.facebook.com/riosvivosmovimiento/?hc_ref=SEARCH&fref=nf

El País: Vecinos del Sur de San José caminarán en defensa del Río San Rafael
http://www.elpais.cr/2015/09/16/vecinos-del-sur-de-san-jose-caminaran-en-defensa-del-rio-san-rafael/

Radio Temblor: Agresión contra defensor del Río San Rafael
http://www.radiotemblor.org/agresion-contra-defensor-del-rio-san-rafael/

Voces Nuestras: Setena acelera sospechosamente viabilidad ambiental del PH San Rafael
http://www.vocesnuestras.org/2016-11-01/articulo/setena-acelera-sospechosamente-viabilidad-ambiental-ph-san-rafael

Other Documents

https://file.ejatlas.org/docs/hidroelectrica.SanRafael.png

Recreación en el Río San Rafael Vecinos de la zona utilizan el río sobre todo durante la época seca para la recreación
https://file.ejatlas.org/docs/Recreaci_n_en_r_o_San_Rafael.jpg

Caminata en defensa del Río San Rafael Caminata realizada en 2014 en defensa del Río San Rafael, a la que asistieron unas 300 personas
https://file.ejatlas.org/docs/Caminata_R_o_San_Rafael.jpg

Caminata contra el PH San Rafael Manifestación contra el PH San Rafael en diciembre de 2016. Los vecinos bloquearon el paso exigiendo la atención de los medios de comunicación
https://file.ejatlas.org/docs/No_al_PH_San_Rafael.jpg

Audiencia de Aresep en las comunidades afectadas La oposición fue total. La decisión de Aresep se basó en la carencia de fundamentos técnicos por parte de los opositores
https://file.ejatlas.org/docs/Audiencia_Aresep_PH_San_Rafael.jpg

Apoyo a las comunidades afectadas por el PH San Rafael Estudiantes de la Universidad Nacional de Costa Rica han apoyado la lucha contra el PH San Rafael
https://file.ejatlas.org/docs/Estudiantes_UNA_en_defensa_del_agua.jpg

Meta Information

ContributorLuis Diego Arias Campos (Escuela de la Tierra-Longo Mai, Costa Rica). E-mail: [email protected]
Last update26/06/2017

Images

 

Recreación en el Río San Rafael

Vecinos de la zona utilizan el río sobre todo durante la época seca para la recreación

Caminata en defensa del Río San Rafael

Caminata realizada en 2014 en defensa del Río San Rafael, a la que asistieron unas 300 personas

Caminata contra el PH San Rafael

Manifestación contra el PH San Rafael en diciembre de 2016. Los vecinos bloquearon el paso exigiendo la atención de los medios de comunicación

Audiencia de Aresep en las comunidades afectadas

La oposición fue total. La decisión de Aresep se basó en la carencia de fundamentos técnicos por parte de los opositores

Apoyo a las comunidades afectadas por el PH San Rafael

Estudiantes de la Universidad Nacional de Costa Rica han apoyado la lucha contra el PH San Rafael