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Proyecto Hidroeléctrico Veracruz, Mexico


Description:

Desde el 2010, en los municipios de Mixtla de Altamirano, Zongolica y San Juan Texhuacán, se empezó a construir el proyecto de generación de energía denominado “Proyecto Hidroeléctrico Veracruz” que prevé generar 42MW de hidroeléctricidad en el rio Apatlahuaya. Empresarios y políticos aseguran que el proyecto impulsará el desarrollo económico y sustentable de la zona serrana, y agradecen a la abertura del mercado eléctrico al sector privado por la creación de oportunidades de inversión.

La central hidroeléctrica afecta principalmente a 5,000 habitantes de los tres municipios mencionados, sobretodo comunidades Nahua. Se han registrado diferentes impactos en el ecosistema local; algunas comunidades (de Xometla, Xala, Xochitla) se han quedado sin el agua del río Altotoco que los abastecía; en el municipio de San Juan Texhuacan, otras comunidades son afectadas por la devastación forestal y la sequía de manantiales debido al represamiento del río; en el municipio de Zongolica, el territorio se ha vuelto mas vulnerable a inundaciones y ha subido graves daños en las distintas ocasiones en que se ha roto la presa. Desde agosto de 2014, se considera que el proyecto está terminado, y ahora está operando. Sin embargo, ha presentado muchas fallas técnicas, las cuales han provocado inundaciones, derrumbes, daños a las carreteras. Según la sociologa Nahua Teresa Sanchez, "La situación actual de la zona afectada por la construcción de este proyecto es de incertidumbre y violencia a los derechos de nuestros pueblos indígenas. El excesivo paternalismo y la falta de información previa inhibieron la resistencia ante la imposición de esta central hidroeléctrica que impacta negativamente a nuestra población. A esto se le suma el miedo construido institucional e históricamente en escenarios de dominio y despojo de los bienes comunitarios por parte de cacicazgos y gobiernos locales coludidos que han permitido la construcción de estos escenarios. También se vive un proceso de desintegración del tejido social y del sentido de lo comunitario que se vuelve más ligero con el paso de las décadas."[1]. Sanchez recuerda también que "Las comunidades indígenas nahuas mantenemos el uso tradicional del río, por tanto, la entrada de esta clase de proyectos viene a alterar drásticamente la cosmovisión. Va más allá de empoderamiento del espacio físico, es la invasión del espacio sociocultural" [1].   Las comunidades lamentan que no hubo consulta a las comunidades, contraviniendo el Convenio 169 de la OIT sobre el reconocimiento y respeto a la cultura de los pueblos indios. Se presionó a campesinos para que vendieran o prestaran sus tierras, a algunos les compraron hasta en 7 pesos el metro cuadrado [3].

Aún que localmente no se ha formado un movimiento social estructurado, han habido muchas acciones colectivas y en red con otras plataformas en el continente latinoamericano. Desde el 2010 a la fecha,  en un principio, la acción política se manifestó a través de marchas y bloqueos a los trabajos de construcción (año 2010 y 2011); hoy en día, la resistencia se exprime en la acción jurídica, con el respaldo de dos organizaciones, El Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA) y La Asamblea Veracruzana de Iniciativas y Defensa Ambiental (La Vida).  Las comunidades organizadas participaron a encuentros nacionales de la plataforma MAPDER (IX Encuentro Nacional Intercultural, Nayarit 2012), a foros internacionales y ruedas de prensa, y también a la sesión sobre Represas del Tribunal Permanente de los Pueblos, en Temacapulin, Jalisco. El dictamen final se presentó a la Corte de Justicia de la Nación. Las comunidades también apelaron a la Comisión Nacional de los Derechos Humanos en 2013, con el apoyo del centro Mexicano de Derecho Ambiental, para garantizar protección a la poblaciones afectadas. 

Basic Data

Name of conflict:Proyecto Hidroeléctrico Veracruz, Mexico
Country:Mexico
State or province:Veracruz
Location of conflict:Zongolica
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Water Management
Type of conflict: 2nd level :Dams and water distribution conflicts
Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
Specific commodities:Land
Electricity
Water

Project Details and Actors

Project details:

El proyecto incluye:

- la construcción de un embalse (una cortina de 30 metros de altura y 4 hectáreas para captar el agua del río en el municipio de Texhuacan (Palulca);

- perforación del cerro Soyayo para construir un túnel de casi 3 km, el cual conducirá el agua desviada hasta la casa de máquinas;

- la construcción de la casa de máquinas, que recibirá el agua desviada y donde operará una turbina que generará 42 Megavatios en la congregación de San Jerónimo Tonacalco (en el municipio de Zongolica).

Muy cercana está la subestación a donde llegará la energía eléctrica generada para transportarla a la Comisión Federal de Electricidad en Zongolica.

Project area:24 hectáreas [2]
Level of Investment:24,600,000 [2]
Type of populationRural
Affected Population:5,000
Start of the conflict:2010
Company names or state enterprises:Electricidad del Golfo from Mexico
Corporacion Mexicana de Hidroelectricidad (COMEXHIDRO) from Mexico
Conduit Capital Partners from United States of America
Relevant government actors:SEMARNAT, CONAGUA
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:MAPDER
Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA)
La Asamblea Veracruzana de Iniciativas y Defensa Ambiental (LA Vida)
Comisión Nacional Derechos Humanos

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Nahua communities
Fisher people
Forms of mobilization:Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Street protest/marches
Presentation of the case in the People's Permanent Tribunal

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Court decision (undecided)
Migration/displacement
Development of alternatives:Tribunal Permanente de los Pueblos, sesión represas (Temacapulin 2012); En el caso del Proyecto Hidroeléctrico Veracruz que está afectando a las familias nahuas de la Sierra de Zongolica, el jurado recomendó:
-Cancelación del Proyecto Hidroeléctrico Veracruz, debido a que no es un proyecto de utilidad pública y afecta los derechos esenciales de los pueblos indígenas en lo referente al control de su territorio y usufructo de sus recursos naturales.
-Indemnizar económicamente a las familias cuyas parcelas fueron afectadas por las obras realizadas por la empresa privada.
-Garantizar el derecho al agua en calidad y cantidad a las poblaciones afectadas de Mixtla de Altamirano, Zongolica y San Juan Texhuacan.
-Cancelación del proyecto de desfogue al río Coxole (túnel).
-Reubicación de familias que viven cerca de las torres de alta tensión. Reparar la infraestructura comunitaria afectada por el proyecto.
-Garantizar la protección a los comunicadores locales y regionales ante las amenazas recibidas.
-Garantizar el derecho a la información y a la libre expresión.
-Llevar a cabo programas de prevención contra inundaciones para las poblaciones ubicadas río abajo, reparación ambiental y manejo de desechos sólidos y líquidos.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No

Sources and Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[1] Teresa Sanchez, Centrales hidroeléctricas: Conflictos sociambientales en comunidades Nahuas de la Sierra de Zongolica, México, en "Ecología Política de la hidroenergía: Represando agua y defendiendo territorios"
http://www.cbc.org.pe/wp-content/uploads/2016/04/Boletin-GIRH-2.pdf

[2] Electricidad del Golfo - datos generales, detalles del proyecto y impactos ambientales
http://sinat.semarnat.gob.mx/dgiraDocs/documentos/ver/estudios/2008/30VE2008E0041.pdf

Tribunal Permanente de los Pueblos, Capitulo Mexico. Pre-audiencia sobre Presas, Derechos de los Pueblos e Impunidad. Mesa de devastación ambiental y derechos de los pueblos

Dictamen final, Diciembre, 2012
http://www.lavida.org.mx/sites/g/files/g369226/f/archivos-contenidos/Dictamen%20final_Preaudiencia%20TPP%20presas.pdf

Tribunal Permanente de los Pueblos, Dictamen final en lo referente a las Presas, los Derechos de los Pueblos y la Impunidad (Mesa de devastación ambiental y derechos de los pueblos)
http://www.lavida.org.mx/documento/dictamen-final-preaudiencia-tribunal-permanente-pueblos-sobre-presas-derechos-pueblos-e

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Mapder, comunicado de prensa - Presentan dictamen del Tribunal Permanente de los Pueblos sobre violación de Derechos Humanos en caso de proyectos hidroeléctricos en Veracruz, Xalapa, Veracruz, a 22 de enero de 2013
http://www.mapder.lunasexta.org/?p=2345

COMEXHYDRO - publicación para la difusión del proyecto
http://www.comexhidro.com/documentos/zongolica.pdf

[3] Zapateando - Devastan proyectos hidroeléctricos sierra de Zongolica / Proyectan inundar de presas a Veracruz, 2011
https://zapateando.wordpress.com/2011/08/15/devastan-proyectos-hidroelectricos-sierra-de-zongolica-proyectan-inundar-de-presas-a-veracruz/

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Obras para la presa Source: https://zapateando.wordpress.com/2011/08/15/devastan-proyectos-hidroelectricos-sierra-de-zongolica-proyectan-inundar-de-presas-a-veracruz/
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Contributor:Daniela Del Bene, ICTA - UAB
Last update22/05/2016

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