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Represa del Bajo Anchicayá, Colombia


Description:

Sobre el cauce del río Anchicaya se encuentra la represa del Bajo Anchicaya -una de las dos del proyecto Hidroeléctrico Anchicaya-, la cual entró en operación desde 1955. Desde su construcción, el proyecto desplazó grandes grupos de afrocolombianos que habitaban las zonas inundables, que de la generación de energía y del represamiento del río nunca han beneficiado en términos de servicio de luz, agua y alcantarillado a los habitantes más próximos. Durante su medio siglo de existencia ha afectado altamente la estabilidad ecológica de la cuenca hídrica y los suelos aledaños.

A partir del 21 de Junio de 2001, y durante un mes más, la Empresa de Energía del Pacífico abrió las compuertas de la represa del Bajo Anchicayá, como parte de una tardía labor de mantenimiento que planeaba desde 1999, liberando 500 mil metros cúbicos de sedimentos que llevaban 50 años represados en el embalse, causando una mortalidad de peces, pérdida de los cultivos aledaños y la afectación de 6.000 personas (asociadas en 11 consejos comunitarios y 9 títulos colectivos). Las comunidades perdieron sus medios de subsistencia para la actividades económicas como la pesca y la agricultura y el acceso a agua potable, en una zona que carece de acueducto y servicios de salud.

Justo después del desastre, la Corporación Autónoma del Valle (CVC), autoridad ambiental en el departamento, se declaró impedida para investigar el problema ecológico porque es dueña del 16% de la empresa eléctrica. El caso pasó a manos del Ministerio del Medio Ambiente que, tras corroborar el daño, sancionó a los operadores a pagar una multa de $166.945 millones, a redoblar las especies de peces afectadas y suministrar alimentación diaria a las comunidades afectadas con el vertimiento. Esta sanción pasó entonces a revisión del Consejo de Estado. Mientras tanto la empresa española Unión Fenosa –dueña de EPSA- vendió sus acciones, cancelando el costo de la indemnización a los nuevos propietarios. Sin embargo, la comunidad aún no ha recibido indemnización.

En cambio, la Hidroeléctrica inició en febrero de 2010 una acción jurídica en contra del fallo del tribunal Administrativo. Su defensa se basó en que las labores de mantenimiento a la represa del Bajo Anchicayá no causaron perjuicios a los habitantes, que no vertieron la cantidad de sedimentos que les atribuyen y que se trató de una simple turbiedad y una mortandad de peces. Además, que su labor de mantenimiento fue lícita, porque en el Plan de Ordenamiento y Manejo, elaborado por la Corporación Autónoma Regional del Valle en 1998, se establece que la principal destinación del río Anchicayá es la generación de energía.

A pesar de esos argumentos, la justicia administrativa, en primera y segunda instancia, -la primera, el 20 de mayo de 2009, en el Juzgado Primero Administrativo de Buenaventura y la segunda, el 7 de septiembre del mismo año, en el Tribunal Administrativo del Valle- ratificó el daño. Indicó que el deterioro social, económico y cultural sufrido por las comunidades se debe a los problemas ocasionados que afectaron sus cultivos y la vida de los peces del río, argumentando que “Se expuso a los habitantes al deterioro de su calidad de vida y a serias dificultades de supervivencia… Aunque hoy (2009) los cultivos muestran indicios de querer recuperarse, su productividad no es rentable. Además, persisten las condiciones de insalubridad asociadas a la calidad del agua. Esto lo agrava la falta de alcantarillado y sistemas de tratamiento de agua para las comunidades”, indicaron los magistrados del Tribunal Administrativo del Valle en segunda instancia.

No obstante y haciendo uso de una figura extraordinaria la sala tercera de revisión de la Corte Constitucional decidió revisar en última instancia los dos fallos anteriores y mediante el fallo T-274/2012, anuló el fallo del 2009, ordenó que se realice de nuevo la recolección de pruebas –luego de 10 años del desastre ambiental- y creó una delimitación ilegal en la valoración del daño. La comunidad se ha manifestado su oposición a esta decisión por diferentes medios y en diferentes escenarios.

Keywords: displacement, water treatment, court decision, ecological disaster

Basic Data

Name of conflict:Represa del Bajo Anchicayá, Colombia
Country:Colombia
State or province:Valle del Cauca
Location of conflict:Buenaventura
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Electricity
Water
Land

Project Details and Actors

Project details

El Bajo Anchicayá está enmarcado dentro del perímetro del Parque Natural Los Farallones.

La planta se encuentra rodeada de bosques primarios que se caracterizan por su biodiversidad en flora, fauna y por ser el tercer lugar de mayor pluviosidad en el mundo y el primero en mayor diversidad de aves.

Características

Inicio de Operaciones

En 1955 con dos grupos de 13 MW

EN 1957 con dos grupos de 24 MW

Capacidad instalada 74 MW

Energía media / anual 330 GWh

Area de la Cuenca 385 km2

Capacidad del embalse Total 5 Mm3 - útil: 1 Mm3

Presa de Concreto. De arco.

Altura 6 m - Longitud 206.5m

Rebosadero

Tipo cresta de rebosamiento salto de esquí. 

Capacidad máxima de 5.700 m3 /s

Túnel de conducción: Longitud 83 m Diámetro 3 m.

Casa de máquinas: Superficial, con un 4 tipo Francis.

Caída media 72 m.

Caudal medio 83 m3 /s

Project area:9,000
Level of Investment for the conflictive project1,700,000,000
Type of populationRural
Affected Population:6,000 - 8,000
Start of the conflict:21/07/2001
Company names or state enterprises:Empresa de Energía del Pacífico (EPSA) from Colombia
Union Fenosa from Spain
EMCALI from Colombia
Corporacion Autonoma Regional del Valle del Cauca (CVC) from Colombia
Relevant government actors:Corporación autónoma del Valle
Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible
Ministerio de Minas y Energía
Ministerio del Interior
Corte Contitucional
Defensoría del Pueblo
Gobernación del Valle del Cauca
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Consejo Mayor de la Comunidad Negra del Río Anchicayá
Consejo Comunitario de Tapara y Humane
Consejo Comunitario de Bracito y Amazonas,
Corporación Mar Pacífico
Asociación Civil Pescomertil
Asociación de Plataneras Las tintoreras
Consejo Comunitario de Sabaletas
Movimiento Ríos Vivos

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Recreational users
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Appeals/recourse to economic valuation of the environment

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Desertification/Drought, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Accidents, Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Infectious diseases
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents, Deaths
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Court decision (undecided)
Migration/displacement
Negotiated alternative solution
Under negotiation
Application of existing regulations
Proposal and development of alternatives:Las comunidades se han manifestado exigiendo que:
En virtud del derecho a la reparación integral frente a los  daños ambientales, culturales, sociales, económicos, acompañen la solicitud, sea la Sala Plena de la Corte Constitucional la que revise y revoque el fallo.
Las instituciones Estatales encargadas de defender los derechos individuales y colectivos de comunidades, tener un mayor papel protagónico en este mandato, y una mayor vigilancia sobre el comportamiento de las empresas generando precedentes y tomando las medidas para que estos hechos no vuelvan a ocurrir.
Se hagan públicos los daños que ocasionó esta empresa y se tomen las medidas para la recuperación del río y de las especies nativas, y en general se reparen integralmente los daños que 11 años después persisten.
Se realice una reparación económica efectiva a los afectados y se restaure ecológicamente el área afectada.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Este conflicto no representa un caso de justicia ambiental, puesto que los demorados procesos judiciales han hecho imposible que la afectación ambiental sea reparada y que se tomen las medidas pertinentes para que las comunidades y el ambiente recuperen su estabilidad, al contrario, durante los años transcurridos después de la contaminación del río Anchicayá los habitantes y el territorio están cada vez más sumidos en la degradación ambiental y el empobrecimiento.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Ley 99 de 1993
http://www.oas.org/dsd/fida/laws/legislation/colombia/colombia_99-93.pdf

Código de Recursos Naturales

"Tras vertimiento de sedimentos, río Anchicayá clama por una mirada de las autoridades"
http://www.elpais.com.co/elpais/valle/noticias/rio-anchicaya-clama-por-mirada-autoridades

"El caso del río Anchicayá, un fallo trascendente para el medio ambiente"
http://www.semana.com/nacion/articulo/el-caso-del-rio-anchicaya-fallo-trascendente-para-medio-ambiente/255991-3

"Las comunidades del Río Anchicayá: con los pies entre el lodo y la mirada en las estrellas"
http://ridh.org/news-and-events/news-articles/las-comunidades-del-rio-anchicaya/

Descripción técnica Represa Bajo Anchicayá
http://www.epsa.com.co/es-es/nosotros/nuestrascentrales/bajoanchicay%C3%A1.aspx

"Corte colombiana retrocede en reconocimiento de derechos a comunidades negras afectadas por represa Bajo Anchicayá"
http://justiciaambientalcolombia.org/2012/10/11/corte-colombiana-retrocede-en-reconocimiento-de-derechos-a-comunidades-negras-afectadas-por-represa-bajo-anchicaya/

Related media links to videos, campaigns, social network

"Sin fallo definitivo sobre vertimiento de sedimentos de EPSA en Anchicayá"
https://www.youtube.com/watch?v=K_4wpunIwRM

"Río Anchicayá clama por una mirada de las autoridades "
https://www.youtube.com/watch?v=iHrJ_k-9Dog

"DIRECTOR DE CVC HABLA SOBRE FALLO EN CASO ANCHICAYÁ"
https://www.youtube.com/watch?v=zpR9ybKJQdc

Meta information

Contributor:CENSAT Agua Viva - Amigos de la Tierra Colombia
Last update18/08/2019
Conflict ID:1514