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Río Atoyac (Tlaxcala-Puebla), infierno ambiental. Mexico


Description:

La expresión "infierno ambiental" la usó el ecólogo Victor Toledo en 2019 cuando brevemente fue Secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales y advirtió que persisten en el país “infiernos ambientales” que afectan severamente la salud de la población, específicamente en seis regiones del país donde se alcanzan, dijo, niveles extremos de contaminación en suelo, agua y aire. Estas regiones son : Tula, Hidalgo; El Salto y Juanacatlán, Jalisco; Cuenca Independencia, en Guanajuato; El Río Atoyac en Puebla y Tlaxcala, y en Coatzacoalcos. En esta ficha nos ocupamos del caso del Río Atoyac que es contaminado por 50 municipios de Tlaxcala y Puebla, que descargan sus aguas residuales al aire libre y por al menos mil industrias que no cuentan con plantas de tratamiento o no funcionan adecuadamente, y ello ha ocasionado que este afluente tenga al menos 25 sustancias nocivas y sea un foco de infección. Dentro de los principales causantes de contaminación se encuentran las ocasionados por descargas de compañías textiles, alimenticias, químicas y petroquímicas, de bebidas, metalmecánicas, automotrices y de autopartes y productoras de papel. (2)  Debe ser caracterizado como un problema de contaminación química industrial y falta de saneamiento de desechos municipales y también, a la vez, como un gravísimo problema de salud pública ambiental (3).  Han sido organizaciones de la sociedad civil, ambientalistas locales, las que con sus denuncias lograron una decisión favorable de la CNDH en 2017 (que no se ha implementado totalmente). 

En 2000, la Pastoral Social de la Diócesis de Tlaxcala realizó, con asesoría de profesionistas, un diagnóstico participativo sobre violaciones de derechos humanos en el Estado de Tlaxcala, mediante el cual se detectó que en las comunidades aledañas al Río Atoyac los casos de cáncer y leucemia habían aumentado. En 2002 se conformó la Coordinadora Por un Atoyac con Vida, una asociación cívico-eclesial que inició las denuncias sobre la grave situación de contaminación del río. (5)

 La Coordinadora impulsó la realización de estudios sobre las condiciones del agua por parte de universidades y centros de investigación. Con los resultados y testimonios de diversas comunidades de la cuenca, realizaron visitas a las autoridades municipales de Tepetitla y Nativitas, quienes negaron la problemática y minimizaron sus efectos. (5)

Frente a la negativa de las autoridades de garantizar el derecho humano a la salud, a un medio ambiente sano, al saneamiento del agua, entre otros, en marzo de 2006 acudieron al Tribunal Latinoamericano del Agua (TLA) que sesionó en la Ciudad de México, presentando como pruebas los estudios realizados y sus actualizaciones. El veredicto del Tribunal fue a favor de los afectados, señalando la responsabilidad de todas las industrias del Corredor Industrial Quetzalcóatl de contaminar el Atoyac, así como la negligencia de autoridades locales, estatales y federales en el caso, que fue catalogado como “un grave desastre ambiental y social”. (5) 

La Cuenca Atoyac, así como la Presa Valsequillo, son las regiones más contaminadas en la zona, de acuerdo con el diagnóstico de 2012 - 2020 de la Comisión Nacional del Agua (Conagua). Esto incluye los ríos afluentes como el Zahuapan, Xochiac, Atenco y las barrancas Atlapitz y Honda.

Una de las soluciones planteadas por las autoridades ha sido la instalación de plantas de tratamiento de aguas residuales.Además, se han firmado acuerdos y se han otorgado recursos para recuperar el río Atoyac y la presa de Valsequillo. El último fue un convenio entre el gobierno federal y los estatales de Puebla y Tlaxcala,  como una respuesta ante la recomendación por daños que emitió la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) desde 2017.

Por más de 30 años, colectivos, universidades y asociaciones civiles han registrado la pérdida de biodiversidad y las enfermedades como cáncer, anemia e insuficiencia renal, consecuencia de la exposición a químicos cancerígenos y neurotóxicos. Pero a pesar de la información, los sectores coinciden que hasta la fecha no hay soluciones vigentes efectivas. (6)

Aguas de mezclilla y otros daños. Si se busca documentación sobre cuáles son los impactos de la contaminación industrial en el río Atoyac, hay registros de daños ambientales y a la salud desde principios del 2000. Aunque el antecedente está en la década de los 90 con el auge de corredores industriales más sofisticados.

Desde las pequeñas hasta las grandes industrias han edificado a lo largo del río. La industria automotriz, que fue pionera desde los años 80 con la Planta de Volkswagen en Puebla, despertó el interés de otros giros como los textiles, petroquímicos y farmacéuticos.

Actualmente se estiman 2 mil 15 unidades económicas por giro industrial, de acuerdo con la recomendación de la CNDH. Algunas de las enlistadas son las textiles Skytek y Globaltex; la refresquera Big Cola; la química y farmacéutica Bayer. (6). 

A 20 minutos del río, San Martín Texmelucan se ha convertido en una región de textiles, pinturas y petroquímicos, donde la mezclilla ocupa el centro de la producción. Pero, así como inició la fabricación de pantalones, empezaron los derrames de residuos para teñir la ropa.

El color de las aguas, tan azules como la mezclilla, llevó a que investigadores de la UNAM a analizar que el corredor emite altas concentraciones de cloroformo, diclorometano, zinc, cromo, aluminio y níquel.

Las preocupaciones se incrementaron cuando los estudios evidenciaron enfermedades como anemia hemolítica e insuficiencia renal en mujeres, niños y niñas. (6). 

Basic Data

Name of conflict:Río Atoyac (Tlaxcala-Puebla), infierno ambiental. Mexico
Country:Mexico
State or province:Tlaxcala. Puebla
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Chemical industries
Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Other industries
Specific commodities:Industrial waste
Water

Project Details and Actors

Project details

El río Atoyac nace en las partes altas de la Sierra Nevada, a partir de donde inicia su descenso siguiendo una dirección aproximada de noroeste a sureste, recogiendo en su trayectoria diversos afluentes hasta unirse con el Zahuapan, en el límite entre los municipios de Papalotla de Xicohténcatl y Cuautlancingo, en los estados de Tlaxcala y Puebla, respectivamente. El Atoyac, uno de los principales ríos de Puebla y Tlaxcala, lleva al menos 20 años siendo un foco de enfermedades por sus altos niveles de contaminación; pese a que la CNDH ordenó a autoridades federales desde 2017 atender la problemática, hasta ahora no hay avances. (1). “Mientras más se acerca el río a las industrias, más penetrante es su olor y más intenso su color: el Atoyac puede ser azul verdoso, rojo o azul oscuro, y tan contaminado está que quienes viven cerca de él describen que cuando es gris y turbio está en su color “normal”. Desde mediados de los 90, las descargas de drenajes municipales y las empresas que tiran ahí sus desechos lo han contaminado. Fue en 2017 que, de forma discreta, se emitió un mandato federal para atender y resolver la problemática, pero las primeras acciones se dieron hasta septiembre de 2020, cuando las instituciones y empresas involucradas en el problema firmaron un acuerdo. Las empresas “pagan y pagan multas y siguen operando (…) El gobierno conoce la problemática y es cómplice”, aseguró Alejandra Méndez, directora del centro Fray Julián Garcés, el cual ha documentado la contaminación del río Atoyac desde hace una década. Desde 2011 su equipo inició el titánico proceso para interponer una queja ante la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH) por el daño y contaminación al río Atoyac. En respuesta al trabajo de la sociedad civil organizada, en marzo de 2017 la CNDH emitió la recomendación 10/2017 que determinó, entre otras cosas, que los responsables de la contaminación del río eran los gobiernos municipales de Huejotzingo y San Martín Texmelucan, de Puebla; Ixtacuixtla, Tepetitla y Nativitas, de Tlaxcala; los gobiernos estatales de ambos estados y Semarnat, Profepa y Conagua. La recomendación establece en concreto que debe existir una coordinación institucional entre los 70 municipios que integran la cuenta del Atoyac (48 Tlaxcala y 22 de Puebla) e instituciones … El convenio se enfoca en construir más infraestructura, principalmente plantas de tratamiento, anunciando una inversión inicial de 96 millones de pesos. Sin embargo, en el Atoyac ya hay plantas y estaciones de monitoreo que, o no operan o no están funcionando correctamente… La CNDH documentó en la recomendación al menos 50 empresas (entre ellas Bayer y Big Cola) cuyos desechos son vertidos directamente al Atoyac. Méndez explicó que las autoridades federales hacen inspecciones, y si encuentran que las compañías están contaminando el río les ponen multas que pueden ir desde los 30 mil hasta los 100 mil pesos. Sin embargo, el problema es que no hay un seguimiento, y muchas veces las empresas prefieren pagar multas cuyo costo es menor al de instalar sistemas de tratamiento de residuos. A partir del 2020, tres años después de haberse emitido la recomendación, la Semarnat retomó el tema sin que esto haya significado cambio alguno. La directora del centro Fray Julián Garcés explicó que la propuesta principal de las autoridades sigue siendo la construcción de más plantas de tratamiento. Sin embargo, estas contemplan solo tratar residuos biológicos (que son los que provienen de descargas municipales, es decir, en su mayoría de sanitarios), y no tienen la capacidad de sanear el agua contaminada con otros elementos tóxicos.

En un recorrido en la zona, desde Tepetitla hasta Huejotzingo, hay al menos dos gigantescos corredores industriales (como el Quetzalcóatl y el Huejotzingo) que reúnen a textileras, empresas farmacéuticas, automotrices y de alimentos. “Mientras no se les impida a las empresas conectarse a esos drenajes (municipales), se está tirando el dinero a la basura. Antes de pensar en nuevas plantas se debe hacer un inventario y hacer un diagnóstico para saber cuántas están conectadas a los drenajes municipales, que evaden su responsabilidad”, dijo la activista Alejandra Méndez” (1).

Hay muchísimas empresas responsable. La planta de Volkswagen en Puebla, la instalación de PEMEX y diez años después, en 1990, el

crecimiento de tres corredores industriales. Un proyecto reciente es el aumento de la capacidad de producción en la planta Bayer de México ubicada en Ixtacuixtla, municipio de Tlaxcala; esa es una de las plantas que se encuentran en el listado de empresas que las organizaciones civiles han señalado como contaminantes del rio Atoyac-Zahuapan.

Type of populationSemi-urban
Affected Population:2,300,000
Start of the conflict:2000
Company names or state enterprises:Bayer from Germany
Skytek
Globaltex
Relevant government actors:Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).
Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH).
Comisión Nacional del Agua (Conagua).
Gobierno del Estado de Puebla
Gobierno del Estado de Tlaxcala
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Coordinadora por un Atoyac con Vida.
Dale la Cara al Atoyac (Asociación Civil por la regeneración de la cuenca del alto Atoyac) . https://www.facebook.com/DaleLaCaraAlAtoyac/.
Centro Fray Julián Garcés Derechos Humanos y Desarrollo Local A.C.
https://www.facebook.com/centrofrayjuliangarces/
@centrofrayjuliangarces

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Religious groups
Human rights groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Soil contamination
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Infectious diseases, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Deaths
Other Health impactsKidney failure and many other illnesses because of water pollution.
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Under negotiation
Proposal and development of alternatives:Desde el 2017, las organizaciones de justicia socio-ambiental y de derechos humanos han elaborado propuestas para el saneamiento integral de la cuenca y la reparación del daño a las comunidades afectadas (7) Esta se basa en seis puntos principales:
1) El necesario saneamiento de la cuenca del Alto Atoyac, que incluye los cauces de los ríos, arroyos, canales y zanjas;
2) La restauración de los suelos en el lecho de los ríos y arroyos, en la ribera y en los terrenos aledaños a la Zona Federal;
3) La prevención, control y monitoreo de la contaminación futura de la cuenca;
4) El diseño y aplicación de un Plan Emergente de Salud para quienes hoy están enfermos debido a la contaminación de la cuenca;
5) El Plan de Saneamiento debe contar con recursos económicos suficientes para llevar a cabo todas sus acciones en todas sus etapas; y
6) La aplicación de las correspondientes medidas para la reparación del daño ocasionado a las personas, las familias y las comunidades en su salud, economía, cultura y dignidad.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:In 2022 contamination continues despite new efforts to put a limit to it. Reparation for increased illnesses in the last 20 years is not in sight. Awareness of the problems has increased, after this region was characterized as one of Mexico's "infiernos ambientales" (environmental hells) by Victor Toledo, as head of Semarnat in 2019.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

RÍO ATOYAC: HACIA UNA GESTIÓN INTEGRAL DE UNA PROBLEMÁTICA MULTIFACTORIAL. Carlos Alberto Ávila Orta, María de Lourdes Hernández-Rodríguez, S. Alejandro Lozano Morales. 2021. El Colegio de Tlaxcala, A. C.

UNA VISIÓN HOLÍSTICA DE LA PROBLEMÁTICA DEL RÍO ATOYAC EN LA FRONTERA PUEBLA-TLAXCALA. Andrés María Ramírez/COLTLAX et al., en Andrés María Ramírez, Benito Ramírez Valverde, Joaquín Zagoya Martínez, coords. IDEAS Y EXPERIENCIAS SOBRE MEDIO AMBIENTE Y SUSTENTABILIDAD EN EL MÉXICO NEOLIBERAL. 2021. El Colegio de Tlaxcala.

(2) José Carlos Avendaño Flores. La Jornada de Oriente

12 febrero de 2018. La contaminación supera hasta en 800% límites máximos permitidos por la Conagua. Proponen plan para revertir desastre ecológico en la cuenca del alto Atoyac. Organizaciones ciudadanas y académicos señalan corresponsabilidad de empresas industriales y de autoridades de los tres niveles de gobierno.
https://www.jornada.com.mx/2018/02/12/estados/029n1est

(1) Aranzazu Ayala, Atoyac, el río muerte: dos décadas de contaminación. 26 octubre, 2021. En pie de página.
https://piedepagina.mx/atoyac-el-rio-muerte-dos-decadas-de-contaminacion/

(3) Se sabe qué hacer para corregir la contaminación del río Atoyac, asegura Andrés Barreda. Por Martín Hernández Alcántara. Mayo 26, 2022. La Jornada de Oriente.
https://www.lajornadadeoriente.com.mx/puebla/se-sabe-que-hacer-para-corregir-la-contaminacion-del-rio-atoyac-barreda/

Related media links to videos, campaigns, social network

Museo Memorial de la contaminación del Río Atoyac. 23 marzo 2022.
https://escenariotlx.com/las-voces-del-rio-atoyac-museo-memorial-ante-la-emergencia-ambiental/

Meta information

Contributor:JMA, Aida Luz Lopez, [email protected], Andrés Maria Ramirez (El Colegio de Tlaxcala)
Last update09/06/2022
Conflict ID:6040

Images

 

Source: https://puebla.guiaoca.mx/es/contenido/dale-la-cara-al-atoyac/

Municipios adyacentes a los ríos Atoyax y Xochiac y municipios referidos en la Recomendación 10/2017 de la CNDH en relación a la contaminación del Río Atoyac (6)

Atoyac. Centro Fray Julian Garces. Foro 2017.