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Rio Cuervo Hydroelectric Project, Aysen, Chile


Description:

El proyecto hidroeléctrico Río Cuervo ha sido propuesto en la región de Aysén, por la empresa Energía Austral, integrado por la minera Glencore y la firma australiana Origin Energy. Fue inicialmente aprobado por el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de Aysén en mayo de 2012, y ratificado por el Tribunal Ambiental de Santiago. Contemplaba la construcción de una represa en la Patagonia chilena, que recibió dura oposición de grupos ecologistas y algunos parlamentarios. Después de haber recibido numerosas apelaciones en su contra, el proyecto fue finalmente rechazado por el Comité de Ministros y abandonado por la empresa en el agosto de 2017. 

El proyecto incluía el levantamiento de una central hídrica en el cauce del río Cuervo, de una potencia estimada de 640 MW y de derechos de agua consuntivos, y una inversión de 645 millones de dólares. Se preveía su funcionamiento para 2019. Y se esperaba que fuera la primera de tres presas que Energía Austral pretendía erigir en la región.

La inundación que hubiera llevado es similar a la HydroAysén (5.924 hectáreas Cuervo versus 5.910 ha en el caso de HidroAysén), pero hubiera generado un quinto de la energía que proyectaba inyectar HidroAysén (3.750 GWh anuales versus 18.430 GWh por año) y la potencia es muy distinta: 640 MW Cuervo contra 2.750 MW HidroAysén. 

Al caer el proyecto Hydroaysén en el 2014, la línea de transmisión submarina que se analizó ya no era viable económicamente. Dada la lejanía con los grandes centros de consumo, el tamaño de la línea que hubiera debido construir Energía Austral es tal que no se justificaría su construcción sólo para una unidad de 640 MW. Además, teniendo en cuenta que para minimizar la pérdida de energía sería necesario construir la línea en corriente continua, el monto de inversión aumentaría de forma importante, al tener que incorporar, obligatoriamente, estaciones convertidoras a ambos extremos del tendido.

La fundación Terram, entre otras organizaciones contrarias al proyecto, también destacó que el proyecto contenía falencias técnicas, y un alto riesgo por ser proyectado sobre una falla geológica activa, la falla de Liquiñe-Ofqui, donde se produce la triple unión de las placas tectónicas Sudamericana, Antártica y de Nazca, y además se ubican diversos volcanes activos como el Hudson, cuya última erupción en 1991 es considerada una de las más violentas en la historia vulcanológica chilena.

Por más de 10 años la ciudadanía de Aysén, organizaciones y ecologistas, dieron lucha en contra de la idea originada desde la también rechazada planta de aluminio Alumysa, que pretendía instalar una industria para producir dicho metal y utilizar energía eléctrica de la central para funcionar. Radio U Chile escribe: “Para el vocero de la organización Aysén Reserva de Vida, Peter Hartmann, “esto es un logro ciudadano, no es un regalo de la empresa ni del Estado”. Hartmann, precisó que ahora se espera, que la compañía Energía Austral, de capitales suizos y australianos, devuelva los derechos de agua de Río Cuervo y también las más de 20 mil hectáreas adquiridas, indicó, “a precio irrisorio, vía pituto a través de gestiones realizadas por la familia Walker”, conocida en la zona austral del país.” [1] "Pituto" se llama en Chile a quien acude a prácticas de nepotismo o "enchufe". Hartmann añade que “organizaciones ciudadanas y ecologistas de la Región de Aysén, trabajan en conjunto con la subsecretaría de Energía y Medio Ambiente en una “Hoja de Ruta Energética”, y así evitar que se viabilicen en el futuro megaproyectos de compañías trasnacionales referidos a hidroeléctricas, extracción de mineral, producción de aluminio, entre otros.” [1]

Basic Data

Name of conflict:Rio Cuervo Hydroelectric Project, Aysen, Chile
Country:Chile
State or province:Aysén Province
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Water Management
Type of conflict: 2nd level :Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Land
Electricity
Water

Project Details and Actors

Project details:

El plan originario es de dos presas -de 55 metros de altura por 220 metros de largo- en el río Cuervo, con capacidad instalada de 640 MW[5]. "Es éste el sexto embalse en tramitación ambiental en la Región de Aysén, luego de los cinco impulsados por HidroAysén (propiedad de la hispano-italiana Endesa y la chilena Colbún) en los ríos Baker y Pascua[6]. El sexto en un horizonte de al menos 8, ya que la compañía helvética tiene en sus proyecciones ingresar en los próximos meses (se calcula, aunque se han ido retrasando los planes) otros dos: Blanco y Cóndor, que también desembocan en el fiordo Aysén[7]. Todo con el fin de inyectar energía al Sistema Interconectado Central a la altura de Charrúa, en la Región del Bío Bío" [3]

La inundación de 5.924 hectáreas, pero según Greenpeace el área afectada sera de 13,000 ha.

3.750 GWh anuales de generación

Su electricidad iba a ser dirigida para plantas industriales, entre los cuales la planta de producción de aluminio Alumsya, que finalmente también cayó por el momento [2, 3]. El proyecto Energía Austral tiene de hecho sus orígenes en lo que fue conocido en la década de los noventa como el proyecto Alumysa, de la minera Noranda (Canadá). Su estudio fue ingresado al SEIA en agosto de 2001 y retirado el 14 de agosto de 2003, luego que el Presidente Ricardo Lagos le quitara el piso político al plantear la necesidad de cambiar de ubicación la planta, apelando a incompatibilidad con la salmonicultura. Cómo indica la campaña Patagonia sin Represas, "Esta iniciativa no llegó a concretarse y tras la fusión Noranda-Falconbridge, la empresa conservó los terrenos y derechos de agua de su propiedad, los que fueron puestos a disposición del proyecto de generación eléctrica. En agosto de 2006 Xstrata adquirió Falconbridge y con ello asumió la administración de Energía Austral." [3]

Para un resumen de la historia de las relaciones entre la hidroelectricidad en Aysén y la planta Alumsya, véanse [3].

Project area:13,000 [4]
Level of Investment:733,000,000 [4]
Type of populationRural
Start of the conflict:2012
Company names or state enterprises:Energía Austral from Chile
Glencore International AG from Switzerland
Origin Energy from Australia - The company's vision on Hydropower can be found here: https://www.originenergy.com.au/content/origin-ui/en/blog/about-energy/what-is-hydropower.html
Relevant government actors:Gobierno de Chile
Comité de Ministros
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Aysén Reserva de Vida

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Appeals/recourse to economic valuation of the environment

Impacts of the project

Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Este proyecto fue cancelado por razones económicas y gracias a la presión de la población. Sin embargo, la alerta sigue alta por la posibilidad de que vuelva en los planes de las elites de gobierno y empresariales.

Sources and Materials

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Ladera Sur - Hidroeléctrica en Río Cuervo (Patagonia): “Digan lo que digan, sacrificar un río nunca será sustentable”

Enero 2016
https://laderasur.com/articulo/hidroelectrica-en-rio-cuervo-patagonia-digan-lo-que-digan-sacrificar-un-rio-nunca-sera-sustentable/

[1] Radio Uchile - Celebran renuncia definitiva de Energía Austral a proyecto Hidroeléctrico Río Cuervo

agosto 2017
https://radio.uchile.cl/2017/08/31/celebran-renuncia-definitiva-de-energia-austral-a-proyecto-hidroelectrico-rio-cuervo/

[2] Economía y Negocios - Aluminio: Emblemático proyecto Alumysa fue desechado definitivamente

viernes, 31 de marzo de 2006
http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=16038

[3] Patagonia SIn Represas - Alumysa: El Fantasma Que Persigue A Energía Austral

2009
http://www.patagoniasinrepresas.cl/final/noticia.php?id_noticia=789

[4] Electricidad revista - Opositores a hidroeléctrica: No pudieron con HidroAysén, ahora lo intentan con río Cuervo

2016
http://www.revistaei.cl/2016/01/19/opositores-a-hidroelectrica-no-pudieron-con-hidroaysen-ahora-lo-intentan-con-rio-cuervo/

Ecosistemas - Aprueban central en la Patagonia que inunda lo mismo que HidroAysén, pero que genera sólo un quinto de la energía, Enero 2016
http://www.ecosistemas.cl/2016/01/19/aprueban-central-en-la-patagonia-que-inunda-lo-mismo-que-hidroaysen-pero-que-genera-solo-un-quinto-de-la-energia/

Related media links to videos, campaigns, social network

UMAG TV Aysén - Proyecto Hidroeléctrico Río Cuervo, Región de Aysén

2016
https://www.youtube.com/watch?v=oOZTZoZzIWU

CNN Chile - Las solicitudes y reacciones contra Energía Austral por el proyecto Río Cuervo

La comisión de evaluación ambiental lo aprobó por unanimidad.

2013
https://www.youtube.com/watch?v=DPmbmRpd628

Audiencia sobre proyecto hidroeléctrico Río Cuervo, de Energía Austral. Causa R-42-2016
https://www.youtube.com/watch?v=2s6wvxaOSyo

Other documents

Location of the proposed HPP
https://file.ejatlas.org/docs/RioCuervo_map.jpg

Submergence area
https://file.ejatlas.org/docs/rio-cuervo-riesgos.jpg

Manifestación en contra de represas Source: http://www.futurorenovable.cl/opositores-a-hidroelectrica-no-pudieron-con-hidroaysen-ahora-lo-intentan-con-rio-cuervo/
https://file.ejatlas.org/docs/Chile_rio-cuervo.jpg

Meta information

Last update06/05/2019

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Location of the proposed HPP

 

Submergence area

 

Manifestación en contra de represas

Source: http://www.futurorenovable.cl/opositores-a-hidroelectrica-no-pudieron-con-hidroaysen-ahora-lo-intentan-con-rio-cuervo/