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Rio Guabas, Valle del Cauca, Colombia


Description:

El conflicto ambiental y social que ocurre en el Río Guabas se da por la explotación de oro por parte de diferentes actores ilegales y por algunos títulos concedidos por el Instituto Colombiano de Minería y Geología (Ingeominas) que les brinda cierta legalidad, a pesar de las evidentes consecuencias, sobre todo en aspectos como la contaminación de fuentes de agua con cianuro que sirven para el consumo de por lo menos dos municipios (Ginebra y Guacari) del Valle del Cauca.

La cuenca del Río Guabas ubicada entre los municipios de Guacarí y Ginebra principalmente, se caracteriza por las actividades agrícolas; en la zona plana se encuentra el monocultivo de la caña y hacia la región montañosa de la cordillera central ganadería extensiva y en menor proporción cultivos de café, mora, uva y plantaciones de pino y eucalipto. También, la otra actividad económica es la minería que desde hace varios años se viene posicionando en esta región en diferentes sectores reconocidos a partir del 2006, como El Retiro con 350 ha, La Esperanza 210 ha y el Sector La Victoria con 259 ha.

A pesar de que esta actividad genera empleo y recursos en el Municipio, su potencial requiere determinar la caracterización geológica de los yacimientos auríferos, sistemas de explotación, transferencias de tecnología limpia y sobre todo la educación que permita minimizar los impactos causados en el ambiente.

El sector de El Retiro es un área minera ubicada en la parte alta del Municipio y limita con la cuenca del río Guadalajara. Tradicionalmente y por más de 40 años se han efectuado labores de exploración y explotación de oro a cielo abierto y mediante túneles o galerías que siguen la veta cuando el espesor del suelo es considerable. Este tipo de explotación la desarrollan principalmente familias de bajos recursos, que no pueden desarrollar planes y manejos mineros adecuados. El depósito es de origen aluvial, discontinuo del horizonte que se explota.

Los frentes mineros que trabajan allí, lo hacen en forma aislada y sin medidas de seguridad y sin equipo apropiado. Dada la forma de explotación, se presentan diferentes fenómenos de remoción de suelo y vegetación, además de las disposiciones de escombros o desechos sobre pendientes entre el 5% y 30%. La tala de los bosques circundantes es permanente, ello con fines de utilizar la madera para postes, traviesas, montajes, entre otros. El agua utilizada en el beneficio queda cargada de sedimentos, trazas de mercurio y cianuro y vertimientos de grasas y aceites.

El Sector La Victoria está constituido por una serie de minas subterráneas presentes en las dos márgenes del río Guabas, principalmente en las partes bajas de las subcuencas La Victoria, La Esperanza y La Emilia. Se tienen indicios de la explotación del recurso por varios años en esta zona, presentándose acumulación de escombros, remoción de suelo y vegetales, talas de bosque y concentraciones de cianuro y mercurio. Algunos propietarios han planteado alternativas de explotación en ciclo cerrado de manera que no se viertan aguas cianuradas al río Guabas, en cuanto al uso de mercurio este quedó suspendido a partir de que la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca (CVC) aportara mesas concentradoras a estas minas para evitar el uso de este metal peligroso.

Otros sectores de minas que se ubican en esta región desarrollan su actividad minera empíricamente y sin ningún tipo de asesoría, ni control; en el corte practicado se toman muestras que si contienen mineral se sigue explotando hasta que sea posible, dependiendo de las condiciones económicas y de la disponibilidad del tiempo.

Los controles realizados por las autoridades ambientales del Valle del Cauca en cabeza de la CVC, detectó altas cantidades de cianuro en el agua y en los peces, por lo que emitió una orden del cierre de por lo menos 30 minas. Esta situación pone en alto riesgo la salud y la vida de las personas que se abastecen de las aguas del río.

La CVC desde hace mas de siete años está apoyando a los mineros para que la explotación aurífera se desarrolle respetando el medio ambiente, sin embargo algunos mineros por economizar están arrojando el cianuro al cauce del río.

De la explotación aurífera que se realiza en la zona sólo dos organizaciones cuentan con la debida licencia de explotación, las otras que son la mayoría mantienen la producción de forma ilegal. El sector minero aunque hace esfuerzos para eliminar definitivamente el uso de tóxicos como mercurio y cianuro(Hg y CN) de la producción aurífera no alcanza aún la producción limpia. En este momento se continúa con la acumulación de arenas y lodos contaminados, además del vertimiento continuo de aguas residuales.

Tres avances importantes son la constitución de la Asociación de mineros de Ginebra – Asomivalle, la Cooperativa de mineros – COOMIVALLE y el establecimiento del Distrito minero aurífero departamental, acciones que se espera puedan activar la producción mas limpia. En la actualidad existe un permiso de exploración sobre un polígono minero de más de 4.000 hectáreas, sobre la zona montañosa de la cuenca del río Guabas, el cual ha sido concedido a la compañía Kedahda, filial de la empresa Anglogold Ashanti, que según el historial de esta empresa agravaría la situación social y ambiental que se presenta en esta rica región del centro del Valle del Cauca.

Keywords: gold mining, mercury, cyanide, water pollution, illegal mining

Basic Data

Name of conflict:Rio Guabas, Valle del Cauca, Colombia
Country:Colombia
State or province:Valle del Cauca
Location of conflict:Ginebra, Guacari
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Logging and non timber extraction
Tailings from mines
Specific commodities:Gold

Project Details and Actors

Project details

La explotación y exploración que se realiza en la cuenca del río Guabas se presenta en dos formas oro de filón (socavones) y oro de aluvión (cielo abierto), en algunos sectores del Municipio, son de tipo artesanal, donde se realizan labores de acceso subterráneo o a cielo abierto dependiendo de la profundidad a la que se encuentre el mineral y por ende la cantidad de material a remover. Este tipo de minería se presenta en ambas márgenes del río Guabas y de sus afluentes.

El método de explotación, de tipo artesanal, no realizan labores de desarrollo, los mineros se limitan a encontrar una veta y seguirla sin ningún criterio técnico, ni seguridad. Estos trabajos son realizados por correlación en el afloramiento sin tener en cuenta criterios geológicos. Por lo tanto no se tiene un plan de extracción del mineral, ni planes de manejo ambiental.

La utilización de mercurio y cianuro es predominante en estas explotaciones, cuyas dosis alcanzaron los 500 microgramos por litro en el agua del efluente de la mina La Victoria y 3,25 microgramos por litro en las aguas del río Guabas. Teniendo en cuenta que la mayor parte del cianuro en aguas superficiales forma ácido cianhídrico y se evapora, la presencia de cianuros evidencia un vertimiento de cianuros reciente en la corriente.

Project area:819
Level of Investment for the conflictive projectMineria ilegal no se conocen cifras
Type of populationRural
Affected Population:60000
Start of the conflict:2000
Company names or state enterprises:Anglo Gold Ashanti from South Africa
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Gobernación del Valle del Cauca, Alcaldía de Ginebra, Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca , Instituto Colombiano de Minería y Geología
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:ASOGUABAS, La Fundación Vital, Acueductos comunitarios de Ginebra, Mineros ilegales, La Asociación de mineros de Ginebra (Asomivalle) Colombia, La Cooperativa de mineros (COOMIVALLE) Colombia

Conflict & Mobilization

IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Other Health impactsDebe haber contaminación de mercurio y posiblemente de cianuro
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Strengthening of participation
Application of existing regulations
Proposal and development of alternatives:Entre las alternativas que proponen algunas organizaciones locales se
encuentra la conservación y protección de las importantes fuentes de
agua que surten a la región.
Control y seguimiento por parte de las instituciones encargadas a la minería ilegal y legal en el municipio de Ginebra.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El caso de minería que se presenta en el municipio de Ginebra, Valle del
Cauca, no puede ser considerado un Triunfo de Justicia Ambiental porque
continúa la explotacion ilegal utilizando mercurio y cianuro, y sumado a ello se evidencia el incremento de solicitudes mineras en la zona, esta vez de empresas internacionales que buscan ganancias en esta rica zona; sin embargo, se resalta la declaración de la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca (CVC) de cerrar por lo menos 30 minas en la zona, cuestion que favorece la conservacion del agua y por ende la conservacion de la vida.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

El Código de Recursos Naturales: Esta norma surgió en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

exploración técnica y la explotación de los recursos mineros de propiedad estatal y privada, conforme a principios y normas de

Ley 1021 de abril 20 de 2006: es la Ley General Forestal

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO

El Código de Minas (Ley 685 de 2001) Tiene como objetivos fomentar la

explotación racional de los recursos naturales no renovables y del ambiente.

AMBIENTE, se reordena el Sector Público encargado de la gestión y conservación del medio ambiente y los recursos naturales renovables, se organiza el Sistema Nacional Ambiental -SINA.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Cuencas Hidrográficas de los ríos: Desbaratado, Bolo-Fraile, Amaime,

Interadministrativo CVC No. 072 de 2005, celebrado entre la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca – CVC y la Universidad del

Plan de saneamiento y manejo de vertimientos (PSMV). Acuavalle. 2006.

AGENDA PARA LA PRODUCTIVIDAD Y COMPETITIVIAD DEL

DISTRITO MINERO DEL VALLE. Fundacion Universidad-Ministerio de Minas y Energia. 2007

Periódico El Tiempo

Periódico El País

Zonificación Forestal Y Caracterización de los Bosques Naturales en las

Cerrito, Zabaletas, Guabas, Sonso, Guadalajara, San Pedro, Tulúa, Morales y Bugalagrande en el Departamento del Valle del Cauca. Convenio

Tolima.

http://190.97.204.39:8080/cvc/Recurso-Hidrico/Agua-Superficial/Balances-Oferta-Demanda/
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http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-4591915

http://www.elginebrino.com/content/view/476/1/

aurifera y contaminacion en el Valle del Cauca - CVC.pdf
http://www.asoguabas.com/presentaciones/Explotacion

http://www.elginebrino.com/content/view/529/51/

http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-3487251

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http://www.simco.gov.co/Simco/Portals/0/Informe_

http://www.elginebrino.com/content/view/613/1/

http://www.bnamericas.com/news/aguasyresiduos/CVC_solicita_cierre_de_minas_de_oro_por_contaminacion_con_cianuro_en_valle_del_Cauca

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Meta information

Contributor:MARIO PÉREZ RINCÓN
Last update18/08/2019
Conflict ID:704