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Río Tunjuelo, Bogotá, Colombia


Description

El sur Bogotá evidencia la destrucción de un importante afluente que surte a cerca de 250 mil habitantes; quienes así como el río sufren por la extracción de materiales de construcción realizada por dos importantes multinacionales Holcim y Cemex, participa también una empresa del Arzobispado de Bogotá.

El río Tunjuelo ha padecido como muchos otros ecosistemas los problemas sociales, urbanos, económicos y ambientales que se desarrollan en toda su cuenca. Como muestra del deterioro y grave daño a su condición natural, en el año 2002 se presentaron graves inundaciones que afectaron no solo a la población asentada en las riberas de este río, sino también a las cementeras localizadas en la zona.

La cuenca del río en su parte alta y media proporciona espacios para el transporte del agua, que permite la conformación de numerosas comunidades vegetales y animales, caracterizado por ser un importante corredor biológico, de paisajes hermosos y sitio de recreo para diferentes personas. En ella se realiza la captación de agua para el suministro de agua potable, ubicada en la localidad de Usme (UPZ de Gran Yomasa, Comuneros, Alfonso López y Danubio) mediante el sistema sur de abastecimiento, el cual se compone de los embalses de Chisacá, La Regadera y la Planta El Dorado que potabiliza el agua proveniente de dichos embalses.

La explotación de materiales de construcción (arenas y gravas) se realiza hace por lo menos 50 años, causando que el paisaje urbano luzca enormes huecos como si hubiese sufrido la caída de grandes meteoritos que dejaron gigantescas cárcavas de 30, 50 ó 70 metros de profundidad con cientos de metros entre orilla y orilla, pero que son fruto de la actividad extractiva que tras años de explotación intensiva continua siendo la principal materia prima de las construcciones en Bogotá.

Con las graves inundaciones de 2002 se afectaron más de 18 manzanas en las que vivían unas 800 familias que lo perdieron todo, la Empresa de Acueducto de Bogotá, para evitar una gran inundación en los barrios cercanos construyó un canal entre el Tunjuelo y una mina abandonada en el interior del Batallón de Artillería con el objetivo de disminuir el caudal del Tunjuelo. Estas obras frenaron las inundaciones, pero llenaron las gigantescas piletas donde se explotaba la grava. Las canteras inundadas se convirtieron en foco de enfermedades y malos olores, pues el río convirtió a estos enormes huecos en pozos de oxidación de más de 40 millones de metros cúbicos de agua.

Por su parte Cemex, Holcim y la Fundación San Antonio del Arzobispado de Bogotá tomaron la decisión de demandar a la Empresa de Acueducto de Bogotá y a la ciudad por unos 190.000 millones de pesos cuando ellas son las culpables.

En la actualidad, los conflictos se intensifican debido al hallazgo de por lo menos 350 millones de toneladas de grava, cuyo costo se acerca a $1,7 billones de pesos (1 USD = 2000 pesos) localizados en la Escuela de Artillería de Bogotá, cercana al río Tunjuelo. El proyecto cuenta con el aval del Ministerio de Defensa para trasladar la Escuela de Artillería, sólo falta la firma del memorando de entendimiento entre la Alcaldía y las empresas interesadas, pero las multinacionales se niegan a retirar la demanda que le entablo a la ciudad por las inundaciones del 2002, así como también, se niegan a ceder el 5% de la grava de la nueva explotación (valorado en unos $85.000 millones pesos) para mantenimiento de la malla vial de la zona por donde se transportará el pesado material. Al término de la explotación se hará un gran parque, cuyo equipamiento será pagado por la ciudad. Pese a la magnitud del negocio, la ciudad sólo recibiría $17 mil millones por regalías a cambio del recurso y por los efectos ambientales de su extracción; se ha mostrado que son más las perdidas que los beneficios para un área de tan vital importancia.

Keywords: building materials extraction, sand, gravel, river bed destruction

Basic Data

NameRío Tunjuelo, Bogotá, Colombia
CountryColombia
ProvinceCundinamarca
SiteBogotá
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Building materials extraction (quarries, sand, gravel)
Water treatment and access to sanitation (access to sewage)
Specific CommoditiesGravas
Arenas
Fabricación De Cemento
Cement
Sand, gravel

Project Details and Actors

Project DetailsLa explotación de materiales de construcción que se realiza en el sur de la ciudad de Bogotá, en cercanías al río Tunjuelo se hace a cielo abierto, dejando gigantescas cárcavas o huecos de 30, 50 ó 70 metros de profundidad con cientos de metros entre orilla y orilla.

Se extraen del rio Tunjuelo areneras de peña y canteras, de las que se extrae piedra, recebo, gravilla, arcillas y gredas para ladrillos, y hasta materiales para fabricar tuberías de gres o arenisca. Entre los impactos se puede observar el desvió del río en tres ocasiones: 1968, 1974 y 1997.

Recientes exploraciones muestran que en la zona hay reservas de 350 millones de toneladas de grava, lo que implica las actividades continuaran en un importante espacio para la ciudad de Bogotá.
Project Area (in hectares)175
Level of Investment (in USD)150000000
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population1000000
Start Date2002
Company Names or State EnterprisesHolcim (Lanka) Ltd from Switzerland
CemexMexico from Mexico
Fundacion San Antonio-Arzobispado de Bogotá from Colombia
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Parques Nacionales Naturales de Colombia, Gobernación de Cundinamarca, Alcaldia de Bogotá, Corporacion Autonoma Regional de Cundinamarca - CAR, Acueducto de Bogotá
Environmental justice organisations and other supportersConcejal Carlos Vicente de Roux, Junta de Acción Comunal Santa Lucia, Red Juvenil Territorio Sur, La Creactiva, Censat Agua Viva

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingLocal ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Global warming, Noise pollution, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Infectious diseases, Deaths
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other environmental related diseases
OtherFlooding
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of traditional knowledge/practices/cultures

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Institutional changes
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Development of AlternativesLas comunidades han desarrollado diferentes actividades en las que se ha

expresado el rechazo a la permanencia de la explotación, pero desde

ámbitos institucionales se plantea permitir la actividad minera bajo

condiciones firmes de protección ambiental.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.The extraction of sands and gravel continues.

Sources and Materials

Legislations

El Codigo de Minas (Ley 685 de 2001) Tiene como objetivos fomentar la

exploracion tecnica y la explotacion de los recursos mineros de

propiedad estatal y privada, conforme a principios y normas de

ambiente.

El Codigo de Recursos Naturales: Esta norma surgio en 1974 como

principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la

Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO

AMBIENTE, se reordena el Sector Publico encargado de la gestion y

conservacion del medio ambiente y los recursos naturales renovables, se

organiza el Sistema Nacional Ambiental -SINA.

Constitucion Nacional de 1991. En diferentes articulos (8, 58, 79, 95,

entre otros) se consagra la proteccion al ambiente y los recursos

naturales.

Plan de Ordenamiento Territorial de Bogota. 2002.

explotacion racional de los recursos naturales no renovables y del

References

Plan de Gestion Ambiental de Bogota. 2000

Plan de Manejo de Ecosistemas Estrategicos del Distrito (Bachaqueros, 2000).

Fierro, Julio. (2012). Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

Osorio O, Julian Alejandro. (2007) El rio Tunjuelo en la historia de Bogota, 1900-1990. Alcaldia de Bogota.

Links

http://www.semana.com/nacion/ciudad-invisible/91532-3.aspx

http://www.cuencatunjuelo.8m.com/

http://m.elespectador.com/impreso/temadeldia/articuloimpreso171298-el-tunjuelo-una-mina

http://www.censat.org/ambientalistas/66/Nacionales2.html

http://elespectador.com/impreso/articuloimpreso163283-millonario-contrato-minero-moveran-escuela-de-artilleria

Tunjuelito_baja.pdf
http://www.culturarecreacionydeporte.gov.co/observatorio/documentos/investigaciones/estadosArte/Rio

http://elespectador.com/impreso/articuloimpreso-219642-el-problema-minero

http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-6264052

http://elturbion.com/?p=2483

Media Links

; http://www.youtube.com/watch?v=e-SDGMMUGpg&feature=related
http://www.youtube.com/watch?v=k4QPvpKrCOA

Meta Information

ContributorMARIO PEREZ RINCON
Last update09/06/2014