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Sabodala Gold Operations mining, Senegal


Description:

En Français ci-dessous ----- Teranga Gold Corporation (TGC) holds a mining license for the Sabodala gold deposit and many other multinationals hold exploration permits in the Keédougou area. Yet the locals do not benefit from this activity at all. Sabodala and surrounding villages traditionally made a living from agro-pastoral activities and artisanal gold panning was practiced during the dry season already common during pre-colonial. The villages of Sabodala and Falombo were the first to lose their gold panning deposits when the multinationals settled. The industrial exploitation of the precious metal has considerably reduced the cultivable surfaces while polluting the rivers and the environment, because of the uncontrolled dumping of heavy metals and toxic products. 

The first artisanal gold mining site captured by TGC was the Gora one in 2015. When the company seizes sites previously exploited by the miners, these are not compensated and no alternative site is proposed to them. Artisanal miners gather in economic interest groups and try to continue their activity. In the region of Kédougou, they are estimated to be between 15,000 and 50,000. The most violent conflicts erupt when TGC summons the artisanal miners to leave their sites. This was the case in February 2016 when the people of Sabodala and Khossanto protested against the closure of their mining sites. Sabodala and the surrounding villages (Mamakono, Falombo) remain enclaved after more than eight years of industrial exploitation as the road between Kédougou and Sabodala has never been paved. Infrastructure in general has not been improved. Several municipalities benefit from the electric power only a few hours a day. That is the case of Saraya. Irregularities in the administrative procedures have been denounced.

According to the Mining Code, the Environmental Impact Assessment (EIA) should have been conducted before the concession was granted. However, the EIA was validated in 2007, two years after the granting of the exploitation concession in 2005. The funds fed by TGC for the Social Mining Program have been delayed for a long time while the technical council in charge of its implementation has not been endowed with the necessary means to carry out its mission. TGC grants 125 million CFA francs per year to the program’s fund. It has allowed, among other things, the creation of a one-hectare field for market gardening at Mama Khono (source Enda Lead and Rosa Luxemburg Foundation). These few palliative projects do not change the trend towards a drastic reduction of agro-pastoral activity and an exponential increase of youth unemployment. At least 19,000 people have been displaced (source Enda Pronat), including the village Danbankhoto which was completely rebuilt 5 kilometers from its original location in 2011. The biggest source of discontent among the population remains the lack of employment for the youth from the villages in the concession. At least 60% of TGC workers are not from the Kédougou region. On December 23, 2008, students rioted in Kedougou to protest the persistent poverty and lack of job creation for youth in the mine, which was under construction at the time. One person died in the riots, public buildings were burned, and several civilians were injured. Women are the ones the most affected in their daily life. They can no longer cultivate their fields and therefore can no longer properly provide for their families. Food security is constantly jeopardized. The women of several villages (including towns and villages of Khossanto, Mamakono, Faloumbou, Sabodala and Madina etc.) are gathered in women's groups (GPF) to make their claims better heard by local authorities and NGOs, such as Sadev and La Lumière. Sadev, in partnership with Oxfam, provides punctual support to the GPF to strengthen their market gardening and poultry farming activities. 

---- En Français ----- Tandis que Teranga Gold Corporation (TGC) détient un permis d’exploitation du gisement d’or de Sabodala et de nombreuses autres multinationales détiennent des permis d’exploration dans la même région de Kédougou, les populations locales ne bénéficient aucunement de cette activité. Sabodala et les villages aux alentours vivaient traditionnellement des activités agro-pastorales et l’orpaillage artisanal était une pratique courante pendant la saison sèche déjà à l’époque précoloniale. Les villages de Sabodala et de Falombo ont été les premiers à perdre leurs gisements d’orpaillage artisanal face à l’arrivée des multinationales. L’exploitation industrielle du métal précieux a considérablement réduit les surfaces cultivables tout en polluant les cours d’eau et l’environnement, provoqué par le déversement incontrôlé de métaux lourds et de produits toxiques. Le premier site d’orpaillage accaparé par TGC a été celui de Gora en 2015. Lorsque l’entreprise se saisit de sites jusque-là exploités par les orpailleurs ces derniers ne sont point compensés et aucun site alternatif ne leur est proposé. Les orpailleurs artisanaux sont rassemblés en groupes d’intérêt économique et essaient malgré tout de continuer leur activité. Dans la région de Kédougou, leur nombre est estimé entre 15.000 et 50.000. Les conflits les plus violents éclatent lorsque TGC somme les mineurs artisanaux de quitter leurs sites d’orpaillage. Ce qui a été le cas en février 2016 lorsque les populations de Sabodala et Khossanto ont manifesté pour protester contre la fermeture de sites d’orpaillage. Sabodala et les villages avoisinants (Mamakono, Falombo) restent enclavés après plus de huit ans d’exploitation industrielle puisque la route entre Kédougou et Sabodala n’a jamais été goudronnée. Les infrastructures de façon générale n’ont pas été améliorées. Plusieurs communes ne bénéficient du courant que quelques heures par jour. Ce qui est le cas de Saraya. Des irrégularités dans les procédures à suivre ont été dénoncées. Selon le code Minier, l’Etude d’Impacts Environnementaux (EIE) aurait dû être menée avant l’octroi de la concession. Cependant, l’EIE a été validée en 2007, soit deux ans après l’octroi de la concession d’exploitation en 2005. Les fonds alimenté par TGC pour le Programme Social Minier se sont fait longtemps attendre alors que le conseil technique chargé de sa mise en œuvre n’a pas été doté des moyens nécessaires pour mener à bien sa mission. Le fonds est alimenté à hauteur de 125 millions de francs CFA par an par TGC. Il a permis entre autres l’installation d’un champ d’un hectare pour la culture maraichère à Mama Khono (source Enda Lead et Fondation Rosa Luxembourg). Ces quelques projets palliatifs ne changent en rien la tendance vers une diminution drastique de l’activité agro-pastorale et une augmentation exponentielle du chômage chez les jeunes. Au moins 19.000 personnes ont été déplacées (source Enda Pronat), dont le village Danbankhoto qui a été entièrement reconstruit à 5 kilomètres de son emplacement d’origine en 2011. La plus grande source de mécontentement de la population reste le manque d’emploi pour les jeunes des villages dans la concession. Au moins 60% des ouvriers de TGC ne sont pas originaires de la région de Kédougou. Le 23 décembre 2008, les étudiants se sont révoltés à Kédougou pour protester contre la pauvreté persistante et le manque de création d’emploi pour les jeunes dans la mine, à l’époque en phase de construction. Une personne est décédée dans les affrontements, des bâtiments publics ont été incendiés, plusieurs civils ont été blessés. C’est le quotidien des femmes qui est le plus affecté par l’industrie minière. Elles ne peuvent plus cultiver leurs champs et donc ne peuvent plus subvenir correctement aux besoins de leurs familles. La sécurité alimentaire est constamment mise en péril. Les femmes de plusieurs villages (notamment des villes et villages de Khossanto, Mamakono, Faloumbou, Sabodala et Madina etc.) sont rassemblées en groupements de promotion féminine (GPF) afin de mieux faire reconnaitre leurs réclamations auprès des autorités locales et des ONG présentes dans la région, telles que Sadev et La Lumière. Sadev, en partenariat avec Oxfam, vient en aide ponctuellement aux GPF afin de renforcer leurs activités de maraichage et d’aviculture. 

Basic Data

Name of conflict:Sabodala Gold Operations mining, Senegal
Country:Senegal
State or province:Kédougou
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Tailings from mines
Land acquisition conflicts
Specific commodities:Gold

Project Details and Actors

Project details

Français ci-dessous ------ Sabodala Gold Mine is the first Senegalese industrial gold mine. It has been operating since March 2009. The exploitation permit was granted in 2005 to the Australian company Mineral Deposits Limited (MDL) which operated the mine through Sabodala Gold Operation (90% of its capital was originally owned by MDL). The initial area covered by the mining concession was of 20km2. In its agreement with the Senegalese government, MDL benefited from taxes exonerations and other advantages. The government’s 10% participation in Sabodala Gold Operation’s (SGO) capital would be remunerated only once MDL would have recovered from its initial investment (US $ 20 millions). In November 2010, Teranga Gold Corporation (TGC) acquired MDL’s 90% parts in SGO. The 10% remaining are owned by the Senegalese government. Additionally, TGC’s subsidiary Oromin Joint Venture Group owned an exploration permit in the Golouma area (212.6 km2), including the ore deposits of Masato, Golouma West, Golouma South, Kerekounda, Kourouloulou, Niakafiri South-East, Niakafiri South-West and Maki. The Mining convention in April 2015 with the Senegalese government merged the two TGC’s concessions of Sabodala and Golouma, creating one concession area of the Sabodala gold mine which covers 245.635km2. The Canadian based company leads its operations via its two Senegalese subsidiaries: SGO and Sabodala Mining Company. Sabodala Gold mine reached a record production level between April and June 2017 of 57.557 gold ounces (equivalent to 6 tons). Since 2012, the mine’s annual production average is of 210.000 ounces. Over 55 exploration permits have been granted to more than 40 companies in the entire Kédougou region. Besides TGC, two other mining companies have been granted gold exploitation permits in the region: Toro Gold and Randgold. These two other gold mines are about to enter into operation.

------ En Français ------Sabodala Gold Mine est la première mine d'or industrielle sénégalaise. Elle est opérationnelle depuis mars 2009. Le permis d'exploitation a été accordé en 2005 à la société australienne Mineral Deposits Limited (MDL) qui l’exploitait via son subsidiaire Sabodala Gold Operation (90% de son capital étant détenu par MDL). La concession minière s’étalait initialement sur 20 km2. Dans son accord avec le gouvernement sénégalais, MDL a bénéficié d'exonérations fiscales et d'autres avantages. La participation de 10% du gouvernement dans le capital de Sabodala Gold Operation (SGO) ne serait rémunérée qu'une fois que MDL aurait amortit son investissement initial ($ US 20 millions). Les investissements sociaux sur le site se limitent à des royalties payées au trésor public et à des taxes ad Valorem (1). En novembre 2010, Teranga Gold Corporation (TGC) a acquis 90% des parts de MDL dans SGO. Pour les 10% restants, c'est le gouvernement sénégalais qui en est propriétaire. De plus, la filiale de TGC, Oromin Joint Venture Group, détenait un permis d'exploration dans la région de Golouma (212,6 km2) comprenant les gisements de Masato, Golouma Ouest, Golouma Sud, Kérékounda, Kourouloulou, Niakafiri Sud-Est, Niakafiri Sud-Ouest et Maki. La convention minière d'avril 2015 avec le gouvernement sénégalais a fusionné les deux concessions de TGC de Sabodala et de Golouma, créant ainsi une concession pour la mine d'or de Sabodala qui recouvre 245.635km2. L'entreprise canadienne mène ses opérations via ses deux filiales sénégalaises: SGO et Sabodala Mining Company. Sabodala Gold a atteint un niveau de production record de 57,557 onces d'or, entre avril et juin 2017. Depuis 2012, la mine a produit en moyenne 210,000 onces par an (environ 6 tonnes). Plus de 55 permis d'exploration ont été octroyés à plus de 40 entreprises dans l'ensemble de la région de Kédougou. Outre TGC, deux autres sociétés minières ont obtenu des permis d'exploitation aurifère. Il s’agit de Toro Gold et de Randgold. Ces deux mines sont sur le point d'entrer en activité.

Project area:24,563,500
Level of Investment for the conflictive project200,000,000
Type of populationRural
Start of the conflict:01/01/2009
Company names or state enterprises:Teranga Gold Corporation (TGC) from Canada
Mineral Deposit Limited (MDL ) from Australia - It was the company to be originally being granted the exploitation permit
Sabodala Gold Operations from Senegal - Currently exploiting Sabodala Gold mine, for TGC
Sabodala Mining Company SARL (SMC) from Senegal - Currently exploiting Sabodala Gold Mine, for TGC
Oromin Joint Venture Group (OJVG) from Virgin Islands (U.S.) - Permis d'exploration du gisement de Golouma obtenu en Février 2007
Relevant government actors:Ministère des Mines, Conseil Rural de Khossanto, Service Régional des mines et de la géologie et Division régionale de l’environnement et des établissements classés (Kédougou)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:La Lumière, Coalition "Publiez ce que Vous Payez", Fondation Rosa Luxembourg, Enda Pronat, SADEV, Oxfam America, Amnesty International, ENDA Lead Afrique Francophone, Réseau des personnes affectées par les opérations minières

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Women
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought
Other Environmental impactsexplosions
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Other environmental related diseases, Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Migration/displacement
Proposal and development of alternatives:En Français ci-dessous ----Food security is put at risk in the region, local NGOs and villages’ spokespersons are asking to the public authorities and TGO to take their responsibilities and consider this risk seriously in order to prevent it in time (Rosa Luxembourg Foundation, Enda Pronat); revenues to the national government should be redistributed to the local communities; TGO should commit for a sustainable employment policy of the local youth; establish fair compensation mechanisms and alternative lands for the artisanal sites lost.
---- En Français ----- Les ONGs locales et les chefs de villages demandent aux autorités publiques et à TGO de prendre le risque d’insécurité alimentaire au sérieux afin de le prévenir à temps (Rosa Luxembourg, Enda Pronat) ; les revenus perçus par l’Etat devraient être mieux redistribué afin que les populations locales en bénéficient ; TGO devrait s’engager dans une politique durable afin d’engager des jeunes locaux ; établir des mécanismes de compensation justes et des sites alternatifs pour les orpailleurs artisanaux.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Industrial gold mining beneficial to the foreign companies, local populations survining thanks to assitenship
------ L'exploitation industrielle de l'or de Kédougou ne profite qu'aux compagnies minières étrangères, les populations locales survivent grâce à l'assistanat.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Code Minier de 2003
http://cmdsenegal.com/le-nouveau-code-minier-senegalais

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Louise Prause, West Africa's golden future? Conflicts around gold mining in Senegal, 02/2016, Rosa Luxembourg Stiftung
http://www.rosalux.sn/wp-content/uploads/2016/03/RLS_WestAfrica_NaturalResources_022016.pdf

Mining and Human Rights in Senegal, Amnesty International, May 2014
https://www.amnesty.org/download/Documents/4000/afr490022014en.pdf

Mouhamadou Lamine Diallo, Mine d’or et développement durable - Quelques réflexions sur le site de Sabodala (Sénégal oriental), Echo Géo, Mars-Mai 2009
http://echogeo.revues.org/11103

Activités minières et droits humains à Sabodala - Sénégal, La Lumière, 2006
https://www.plateforme-ane.sn/IMG/pdf/ACTIVITES_MINIERES_ET_DROITS_HUMAINS_A_SABODALA_-_SENEGAL.pdf

Convention Minière Etat du Sénégal et Sabodala Gold Operations S.A. , 7 Avril 2015
https://www.sec.gouv.sn/IMG/pdf/Convention_Miniere_SGO_Modifiee_7_Avril_2015.pdf

Sabodala Mine Concession, Teranga Gold Corporation
http://www.terangagold.com/English/operations/operations/default.aspx

Kédougou : Quand l’exploitation des mines est source de colère, Seneweb, 31/01/2009
http://seneweb.com/news/Politique/kedougou-quand-l-exploitation-des-mines-est-source-de-col-re_n_20868.html

Mine de Sabodala: Teranga Gold réalise une production record de 57.557 onces d’or entre avril et juin 2017, 116 Juillet 2017
https://www.senegal7.com/de-sabadolateranga-gold-realise-production-record-de-57-557-onces-dor-entre-avril-juin-2017/

Gouvernance des ressources minérales au Sénégal: Les OSC mette en place une coalition, Novembre 2011
https://alysagne.wordpress.com/2011/11/01/gouvernance-des-ressources-minerales-au-senegal-les-osc-mette-en-place-une-coalition/

Mines d'or du Sénégal: Sabodala, Terminus de la Mondialisation, 29 Octobre 2008
http://www.continentpremier.com/index.php?magazine=47&article=1483

ONG La Lumière, Site officiel
http://www.onglumiere.org/

Kedougou. L'ONG Sadev dote les femmes et les jeunes de Khossanto et de Sabodala en matériels, 22 decembre 2016
http://echosdescollines.com/?p=7630

Projet d'Oxfam, Kedougou, pour le renforcement de la sécurité alimentaire, 2017-2017
https://www.facebook.com/OxfamauSenegal/posts/624284584374842

Kédougou : Le front minier avance, celui de l’agriculture recule, «Osiwa» et «La Lumière» s’impliquent, 5 mai 2014
http://www.tambacounda.info/2014/05/05/kedougou-front-minier-avance-celui-lagriculture-recule-osiwa-lumiere-simpliquent/

Kédougou : La lumière éclaire les orpailleurs sur les nouveaux règlements qui régissent l’orpaillage, 01/11/2015
https://xibaaru.sn/societe/kedougou-la-lumiere-eclaire-les-orpailleurs-sur-les-nouveaux-reglements-qui-regissent-lorpaillage/

(1) Exploitation de l'or de Sabodala : Comment les sociétés minières se sucrent sur le dos des populations et de l’Etat, 2 Août 2013
http://seneweb.com/news/Economie/_n_102207.html

Les populations incendient des véhicules de « Sabodala gold operation », 16/02/2016
http://www.sen360.fr/actualite/les-populations-incendient-des-vehicules-de-sabodala-gold-operation-427915.html

Kédougou : OSIWA et SADEV offrent un lot de 600 poussins aux femmes, 20/08/2015
https://xibaaru.sn/societe/kedougou-osiwa-et-sadev-offrent-un-lot-de-600-poussins-aux-femmes/

Orpaillage artisanal à Kédougou : En route vers l’or équitable, 17 septembre 2015
http://www.leral.net/Orpaillage-artisanal-a-Kedougou-En-route-vers-l-or-equitable_a154469.html#

Mineral Deposits Limited: Filing of Preliminary Prospectus for Teranga Gold Corporation, October 20, 2010
http://www.marketwired.com/press-release/mineral-deposits-limited-filing-preliminary-prospectus-teranga-gold-corporation-tsx-mdm-1338656.htm

Abdoulaye Seck, Sabodala, une richesse qui profite aux autres, Amnesty International, Campagne Sénégal
http://espritcitoyen.com/sabodala-une-richesse-qui-profite-aux-autres_p_131.html

Meta information

Contributor:Camila Rolando Mazzuca
Last update25/02/2018
Conflict ID:2945

Images

 

Riots in December 2008, Kédougou town

Source. https://berthoalain.com

Sabodala mine open pit

source: TGC