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Santa Barbara, Honduras


Description:

El departamento de Santa Barbara, esta ubicado en la frontera con Guatemala, en este departamento en la zona de las Vegas se viene explotando la Mina El Mochito desde 1948.

La poblacion del municipio del Santa Barbara, ha sentido los efectos de la contaminacion de esta mina durante años, en marzo de 2007, Alianza Civica y el Gobierno de la Republica se encontraban negociando una moratoria para no otorgar nuevas concesiones mientras se aprobaba una nueva ley de mineria o un proyecto de reforma de la actual ley. La mina El Mochito, pertenecio mas tarde a Breakwater (American Pacific Honduras) y recientemente fue comprada por la compañia belga Nyrstar.

Esta mina produce anualmente 10.000 ton de zinc en concentrados, 4.900 ton de plomo en concentrados y 600.000 onzas troy de plata.

En agosto de 2007, los pobladores de Santa Barbara, organizaciones ambientalistas y autoridades del sector, realizaron una manifestacion publica, en rechazo a la ejecucion de un permiso de explotacion de minas e hidrocarburos. Las protestas surgieron debido al anuncio de Oracle Energy solicitando a la municipalidad de Santa Barbara el permiso de exploracion y explotacion suscrito por la Secretaria de Recursos Naturales en junio del mismo año.

En este contexto Alianza Civica (La ACD que aglutina a 35 organizaciones sociales en la lucha por una nueva Ley de Mineria, que defienda los intereses del pueblo y elimine los daños ambientales y violaciones de los derechos humanos en las comunidades donde operan) emitio un comunicado indicando: nos unimos a la lucha que hoy emprende el municipio de Santa Barbara y que afecta tambien a los municipios de San Francisco y Santa Cruz de Yojoa en el departamento de Cortes, beneficiarios de los mantos acuiferos de la zona alta del Parque Nacional Santa Barbara, que abastece de agua a un promedio de 370 comunidades, representando a mas de cien mil pobladores, quienes dan un NO rotundo a estas empresas.

El alcalde municipal Dennys Sanchez Fernandez, el Obispo de la Diocesis de Santa Rosa de Copan, monseñor Luis Alfonso Santos, que se unio para manifestar su rechazo, establecieron conjuntamente con la comunidad un cabildo ampliado. La comunidad lo dice todo, hemos sido un pueblo sensible y solidario, esta marcha es trascendental y hoy el mensaje es contundente, no tomaremos decisiones sin consultar al pueblo, afirmó.

El acuerdo municipal declaro a Santa Barbara como municipio ecologico.

A pesar de la prohibicion de la actividad minera metalica a cielo abierto por parte del gobierno de Zelaya, el pais (o las compañias mineras) continuaron exportando los recursos explotados.

Bajo el gobierno de Porfirio Lobo, asesores canadienses y chilenos estan impulsando una reforma de las leyes mineras para fomentar la extraccion. Como es el caso en todo el mundo, las empresas canadienses, en particular, han dominado la industria minera en Honduras. La mina de oro San Martin en el Valle de Siria explotada por Goldcorp con sede en Vancouver se ha cerrado, pero las comunidades afectadas siguen luchando por la justicia para los actuales impactos ambientales y de salud. La compañia Aura Minerals de Canada adquirio la mina de oro de San Andres, explotada a cielo abierto, en agosto de 2009. La mina de zinc El Mochito era operada por la compañia canadiense Breakwater Resources Ltd antes de que la empresa fuera adquirida por Nyrstar Europea en agosto de 2011 La participacion de Canada y Chile en el desarrollo de la legislacion de la industrias extractivas con la reforma de la seguridad publica es evidente en Honduras.

Keywords: environmental liabilities; Canadian companies; Chilean companies; Honduras mining legislation; lead, zinc

Basic Data

Name of conflict:Santa Barbara, Honduras
Country:Honduras
State or province:Santa Barbara
Location of conflict:Santa Barbara
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Specific commodities:
Zinc
Lead
Silver

Project Details and Actors

Project details:

Mina subterranea 10.000 ton de zinc en concentrados anual 4.900 ton de plomo en concentrados anual 600.000 onzas troy de plata anual

Type of populationSemi-urban
Affected Population:100000
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Breakwater
Oracle Energy Corporation from Canada
Nyrstar from Belgium
Relevant government actors:Municipio de Santa Barbara, Municipio de San Francisco, Municipio Santa Cruz de Yojoa, Secretar??a de Recursos Naturales
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Alianza Civica por la Democracia, Consejo Parroquial, Asociacion de Organismos No Gubernamentales

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Declaratoria de Santa Barbara como municipio ecologico, contra la mina El Mochito

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills
Potential: Air pollution, Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Other socio-economic impactsEnvironmental Liabilities (Pasivos Ambientales)of El Mochito mine

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
New legislation
Repression
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Srong pro mining state policy after the coup against President Zelaya
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:La mina El Mochito sigue en operacion pese a la declaratoria como Canton Ecologico
realizado por el cabildo ampliado en el cual participo el propio alcalde de Santa Barbara

Sources and Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

No a la mina, agosto 2007

Peri??dico electr??nico ,
Hondudiario.com

Periodico electronico , febrero de 2012
ElHeraldo.hn

, abril de 2009
RedesCristianas.net

, mayo de 2011
Revistazo.biz

http://www.olca.cl/ocmal/ds_docu.php?nota=Documento&p_busca=909

Revista Biodiversidad en America Latina y El Caribe agosto 2007

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

alianzas estrategicas_acd.html
http://www.asonog.hn/las

http://www.olca.cl/ocmal/ds_conf.php?nota=Conflicto&p_busca=158

http://www.noalamina.org/mineria-latinoamerica/mineria-honduras/marcha-contra-minera-oracle-energy-santa-barbara-honduras-2

http://www.biodiversidadla.org/content/view/full/34739

http://www.oracleenergy.com/s/NewsReleases.asp?ReportID=277358&_Title=Oracle-Energy-Corp.-Pursues-Honduran-Oil-and-Gas-Opportunities

http://www.conflictosmineros.net/contenidos/17-honduras/7457-honduras-quiere-explotar-su-potencial-minero

http://www.elheraldo.hn/Secciones-Principales/Economia/El-Mochito-ahora-es-operada-por-Nyrstar

http://www.redescristianas.net/2009/04/02/obispo-denuncia-mineras-en-hondurasramon-zavalahonduras/

http://www.conflictosmineros.net/contenidos/17-honduras/5583-la-alianza-civica-por-la-democracia-busca-frenar-actividades-de-mineras

Meta information

Contributor:Patricio Chávez y Joan Martinez Alier
Last update08/04/2014