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Growth in Shrimp Farming for export in Chinandega, Nicaragua


Description:

La actividad acuícola se inició en la segunda mitad de los 80 en Nicaragua con proyectos de pequeña envergadura basado principalmente en modelos de organización cooperativo. Hoy en día estos pequeños modelos de pesca artesanal están desapareciendo frente a la industrialización y a la privatización de la actividad camaronera en la región. 

Actualmente, Nicaragua es uno de los mayores exportadores de camarón de América Latina [2].  La mayor producción del país se encuentra en el  municipio de Chinandega, ubicado en el Pacífico Norte y cerca de Puerto Corinto desde donde salen las exportaciones hacia mercados europeos y estadounidenses principalmente. 

El incremento en  hectáreas y producción se debe también a ciertas facilidades que funcionan dentro de las lógicas de los tratados de libre comercio y exoneraciones tributarias. Por ejemplo, Instituciones financieras internacionales como la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial, invirtieron capital en los primeros años de la actividad. En el ámbito comercial se ha promovido la exportación de este producto hacia Europa, inicialmente con el Sistema de Preferencias Generalizadas Plus, substituido a partir de 2012 por los Acuerdos de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea, o hacia Estados Unidos con el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamérica y la República Dominicana (CAFTA-DR), acuerdos que fijan un arancel cero para la exportación de camarones.  También desde los países centroamericanos se cuenta con una serie de mecanismos de promoción de la inversión exterior, como son concesiones fiscales, garantías a la inversión extranjera o incentivos a la exportación. Por ejemplo, la empresa española Pescanova se encuentra en zona exenta de impuestos [2].

Entre 2004 y 2007, el Grupo Pescanova adquirió en Nicaragua las empresas Servicios y Contrataciones SA (SERVICONSA) y Camarones de Nicaragua SA (CAMANICA), y en 2008 inauguró, en el departamento occidental de Chinandega, la planta de procesado y congelación de langostino más grande de América Latina. La nueva planta fue planificado para tener una superficie global de 20 mil metros cuadrados y una inversión de 60 millones de dólares para poder sacar al mercado 30 mil toneladas de producto anuales, con un facturado por encima de los 100 millones de dólares [12]. 

Además de la empresa PESCANOVA de capital español, el Grupo Pellas se ha incorporado a la industria del camarón adquiriendo un área de 370 ha distribuidas en 60 estanques. Según datos del 2013 la empresa exportó un promedio de 2.3 millones de libras que generaron un total de 5.5 millones de dólares estadounidenses.

En relación a sus impactos, en la costa de Chinandega el paisaje ha cambiado completamente, allí donde había estuarios y lagunas naturales, se han ido construyendo grandes piscinas para la producción de los camarones. Se pasó de una superficie de  771 hectáreas en 1989, a 10.396 en 2009 [2]. No hay datos oficiales sobre la cantidad de ha al día de hoy (2018).  Ante esto, pescadores artesanalaes, ambientalistas y comunidades locales comenzaron a desarrollar formas de mobilización para mostrar su descontento principalmente por  el daño ambiental a los ecosistemas de manglar, el daño socioeconómico hacia los pescadores artesanales y tercero por las relaciones de explotación laboral con los trabajadores de la empresa. 

Se han documentado casos de detenciones irregulares con defectos procedimentales y con acusaciones que las comunidades de pescadores perciben como falsas (robo, asociación ilícita, usurpación de tierras, amenazas a la industria, etc.). Igualmente hay pescadores que señalan que se dan casos de restricciones en la navegación por los canales de los estuarios para llegar a las zonas de pesca, detenciones y persecuciones en el mar, y acoso a través del reclamo constante de documentación" [2]. 

Las exigencias del mercado de exportación (producciones altas, cumplimiento de estándares en el producto, etc.) han favorecido un modelo productivo cada vez más intensivo y tecnificado con altos costes de inversión tanto inicial como a nivel productivo. Estas exigencias han excluido del sector a las pequeñas sociedades comunitarias dedicadas a la producción de camarón que tuvieron una gran importancia en los inicios de esta actividad. Así, las pequeñas cooperativas han sido  absorbidas por las grandes empresas transnacionales. 

Empresas españolas como Pescanova o Jaime Soriano (Dagustín) se encuentran entre las principales empresas del sector. Sobre todo Pescanova, que el año 2008 tenía el 58% del total de la superficie en producción de Nicaragua. Más allá de las áreas concesionadas, la concentración se repite en toda la cadena del producto. Así, ésta actualmente se caracteriza por una fuerte integración vertical, donde pocas compañías integradas controlan todo el proceso productivo (laboratorios de larvas, alimentación, plantas procesadoras y distribución en el mercado global), lo que dificulta mucho la aparición de alternativas para los productores artesanales [2]. 

El Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP), acusó en 2010 a la transnacional española por ser responsable de violaciones a los derechos humanos, laborales y daños al ambiente [12]. La representativa de TPP comentó que "la demanda contra esta transnacional española tiene que ver con tres tipos de violaciones que está cometiendo en Nicaragua: la violación a los derechos laborales y sindicales de sus trabajadores y trabajadoras, la contaminación junto a la destrucción ambiental, y el desplazamiento forzoso de cooperativas y comunidades locales" [12]. 

Los trabajadores, los pescadores y los miembros del movimiento social Nicaragüense “Otro Mundo es Posible” opinan que Pescanova es responsable tanto por precariedad laboral con jornadas exhaustivas y alta accidentabilidad como los impactos ambientales de contaminación del estero y tala indiscriminada de mangle [7, 12, 13]. 

Basic Data

Name of conflict:Growth in Shrimp Farming for export in Chinandega, Nicaragua
Country:Nicaragua
State or province:Chinandega
Location of conflict:Corinto
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict: 2nd level :Aquaculture and fisheries
Agro-toxics
Specific commodities:Shrimps

Project Details and Actors

Project details:

-Nicaragua es uno de los mayores exportadores de camarón de América Latina debido al intensivo cultivo de camarón del municipio de Chinandega, ubicado en el Pacífico Norte y cerca de Puerto Corinto.

-Las exportaciones de camarón de cultivo en 2012 representaron el 4% de las ventas nicaragüenses al exterior y el 95% de esa producción pesquera fue producida en Chinandega.

-La especie de mayor producción es el camarón patiblanco (Penaeus vannamei), en un 95 por ciento, el restante 5 por ciento es de camarón azul (Penaeus stylirostris).

-Además de la empresa PESCANOVA de capital español, el Grupo Pellas se ha incorporado a la industria del camarón adquiriendo un área de 370 ha distribuidas en 60 estanques. La mayoría de sus exportaciones están dirigidas a Europa, Estados Unidos, Taiwán y Vietnam. Según datos del 2013 la empresa exportó un promedio de 2.3 millones de libras que generaron un total de 5.5 millones de dólares estadounidenses.

-Jornadas exhaustivas: Los actores sociales nicaragüenses denuncian jornadas de 12 horas sin descanso semanal y la no remuneración de horas extras o vacaciones.

-Alta accidentabilidad: Se denuncia la falta de protección adecuada para el personal que trabaja en las camaroneras, la obstaculización de las inspecciones de trabajo y la contratación irregular de adolescentes.

Project area:10,396
Level of Investment:60,000,000
Type of populationRural
Affected Population:3000 - 4000
Start of the conflict:2002
Company names or state enterprises:Pescanova from Spain
Grupo Pellas from Nicaragua - owner
Servicios y Contrataciones SA (SERVICONSA)
Camarones de Nicaragua SA (CAMANICA)
Camanica
Cargill from United States of America
Relevant government actors:Cámara de la Pesca de Nicaragua (CAPENIC); Instituto Nacional de la Pesca y Acuicultura (Inpesca); Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex); Instituto Nicaragüense de la Pesca y Acuicultura (Inpesca); el Banco Central de Nicaragua (BCN) [12]
International and Finance InstitutionsCorporación Financiera Internacional del Banco Mundial
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Veterinarios Sin Fronteras; OMAL (Observatorio de Multinacionales en America Latina) [7]; El Movimiento Social Nicaragüense “Otro Mundo es Posible”; El Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP) [12]

Conflict and Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Industrial workers
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Fisher people
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Other Environmental impacts
Potential: Mine tailing spills
Other Environmental impactsLoss of mangrove cover which increases the risks when disastrous tropical storms strike.
Health ImpactsVisible: Accidents, Malnutrition, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Deaths
Other Health impactsHay serios problemas con las condiciones de seguridad e higiene ocupacional. El equipamiento de protección es inadecuado, sobre todo para los trabajadores que usan un químico, el metabisulfito, para limpiar el camarón. Aparte, hay muchos trabajadores que pasan casi todo el día sin comer y esto está generando muchos casos de gastritis y ulcera.
Otras denuncias tienen que ver las restricciones para ir al baño, la mala calidad de la comida preparada por la empresa, la fuerte iluminación artificial y la falta de ventilación. Estas condiciones están generando disturbios estomacales, migraña y vértigos en los trabajadores. También hay muchos casos de problemas de circulación, varices y dolores de espalda por las extenuantes jornadas laborales siempre de pie y de lesiones por esfuerzos repetitivos [12].
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Violations of human rights, Other socio-economic impacts, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Land dispossession, Increase in violence and crime
Other socio-economic impactsNo existe libertad de organización sindical y los que intentaron conformar un sindicato fueron despedidos antes de iniciar los trámites en el Ministerio del Trabajo. Al mismo tiempo, hay fuertes denuncias por el maltrato que se les da a los trabajadores y por las amenazas de despido. Las jornadas laborales son por turnos de 12 horas, sin embargo en temporada alta las metas que pone la empresa son inalcanzables y los trabajadores tienen que prolongar su permanencia en la empresa para poder ganar un poco más. [12]

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Migration/displacement
Repression
Violent targeting of activists
Development of alternatives:Volver a la pesca artesanal de pequeña escala mediante el fortalecimiento de las alianzas cooperativas.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El grupo PESCANOVA así como el GRUPO PELLAS tiene cada vez más poder en la zona, facilitado por el gobierno de Nicaragua. El escenario de la producción de camarón para el enriquecimiento de pocas manos mediante el despojo de las comunidades y pecadores locales solo parece crecer.

Sources and Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Conflictos socio-ambientales de la acuicultura del camarón en Centroamérica [2]
http://www.ecologiapolitica.info/?p=4338

Conflictos socio-ambientales de la acuicultura del camarón en Centroamérica. Un análisis desde la justicia ambiental (Montserrat et al., 2011) [1]
https://www.researchgate.net/publication/283504977_Conflictos_socio-ambientales_de_la_acuicultura_del_camaron_en_Centroamerica_Un_analisis_desde_la_justicia_ambiental

Visión general del sector acuícola nacional Nicaragua (FAO, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) [3]
http://www.fao.org/fishery/countrysector/naso_nicaragua/es

Pescanova, el gigante camaronero de Nicaragua (Mestre, 2010) [7]
http://omal.info/spip.php?article1441

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Se inaugura PESCANOVA, procesadora más grande de Latinoamérica (01.10.2008) [5]
http://www.lavozdelsandinismo.com/nicaragua/2008-10-01/se-inaugura-pescanova-procesadora-mas-grande-de-latinoamerica/

Estudian plan para frenar el robo de camarón (El nuevo diario, 21.03.2018) [9]
https://www.elnuevodiario.com.ni/nacionales/459027-estudian-plan-frenar-robo-camaron/

Cargill invierte planta procesadora de alimentos para camarones

(29.11.2017) [6]
https://www.elnuevodiario.com.ni/economia/447923-cargill-invierte-planta-procesadora-alimentos-cama/

El nuevo diario de Chinandega (2017) [8]
https://issuu.com/el.nuevo.diario/docs/chinandega

Cultivo de camarón se fortalece (22.04.2015) [10]
http://www.lavozdelsandinismo.com/economia/2015-04-22/cultivo-de-camaron-se-fortalece/

Informe de Pescanova (2008) [11]
https://pescanova.com/i/contenido/hemeroteca/301008_nicaragua.pdf

Las dos caras de las empresas pesqueras (Diagonal, 13.01.2012) [13]
https://www.diagonalperiodico.net/global/dos-caras-empresas-pesqueras.html

Grupo Pescanova será acusado ante el Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP) [12]
http://www6.rel-uita.org/sectores/pesca/con_martha_flores.htm

PESCANOVA no es un modelo , es un desastre para el mundo
https://collectiurets.wordpress.com/2009/06/23/pescanova-no-es-un-modelo-es-un-desastre-para-el-mundo/

Proyectan producir al menos 34,5 millones de libras de camarón de cultivo: Chinandega producirá más camarones (El nuevo Diario, 12.03.2013) [4]
https://www.elnuevodiario.com.ni/economia/280233-chinandega-producira-mas-camarones/

Other documents

Pescanova
https://file.ejatlas.org/docs/pescanova_nicaragua-camaron-14-5-2-230.jpg

Trabajadores de Pescanova
https://file.ejatlas.org/docs/pescanova-14-5-4-230.jpg

Planta procesadora de camarones de Pescanova [5]
https://file.ejatlas.org/docs/Nicaragua-pescanova-camaron_aqc.jpg

Other comments:“Teníamos horario de entrada, las 6 de la mañana, pero no contábamos con una hora fija de salida. Normalmente llegábamos a las 24 horas. 24 horas descabezando y pelando camarones" Trabajador de PESCANOVA en Chinandega
“Pescanova ha reducido significativamente la producción de las familias costeras y esto afecta directamente a su capacidad de supervivencia diaria. Debido al despale del mangle, a la contaminación generada por los productos químicos que lanza desde sus granjas camaroneras al mar y a la sobreexplotación, cuando los pequeños pescadores van a faenar, no hay peces”, denuncia Martha Flores, portavoz del Movimiento Social Nicaragüense Otro Mundo es posible.

Meta information

Contributor:ENVJustice Project
Last update27/07/2018

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Pescanova

 

Trabajadores de Pescanova

 

Planta procesadora de camarones de Pescanova [5]