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Tres Valles en Coquimbo, Chile


Description:

El proyecto minero Tres Valles involucra la explotación de dos minas, una subterránea, Papamono y una a tajo abierto, Don Gabriel, ubicadas en las comunas de Illapel y Salamanca, respectivamente. Más la compra de mineral a terceros, para alimentar una planta de procesamiento a razón de 5.000 t/día aprox.

Para la extracción del mineral se utilizará los métodos convencionales de explotación subterránea y a cielo abierto.

La Mina Don Gabriel, está a menos de mil metros de la Comunidad de Manquehua y del colegio del sector. Además se instaló un túnel de prospección en la comuna de Illapel, valle de la Quebrada de Carcamo.

Este no es el primer proyecto en la zona, Minera Los Pelambres, del grupo Luksic lleva años contaminando con derrames sucesivos la zona y afectando la producción agrícola y ganadera de este valle.

La compañía Vale ingresó a la provincia del Choapa en el año 2006 con las primeras exploraciones, situación sobre la cual la comunidad no estaba informada, pero sí el Gobierno de Chile, tanto local, provincial y regional, ya que son ellos los que otorgaron los permisos para dichas exploraciones.

Antes de que muchas de las comunidades pudieran reaccionar y con los mismos vicios y truculencias conocidos en Brasil y Perú, ellos ya se habían instalado, resucitando muertos para firmas fraudulentas y comprando conciencias para los permisos, consiguiendo el respaldo de la autoridad.

La empresa ingresó en Octubre del 2006 con el proyecto del Túnel, y en el 2007, con el proyecto Papomono, pero con tal cantidad de falencias técnicas que la comunidad presionó a la autoridad para que no lo aprobara.

Entonces la Vale ingresó el proyecto Tres Valles autorizado por la COREMA en sesión del día 13 de octubre del 2009, frente a la impotencia de las comunidades que asistieron a la COREMA y el Gobernador de Limarí que preguntó 'a cuántos kilómetros de las comunidades se encontraría'.

El valle de Quilmenco está inserto en el Valle de Chuchiñi, siendo este un territorio por excelencia rural, sus principales actividades económicas son: la fruticultura, hortaliza y ganadería mayor y menor, y en algunos sectores pequeña minería. Esta comunidad a su vez posee derechos de secano con más de 15.000 ha., los cuales se localizan alrededor de donde se ubicará el proyecto de Vale con su planta de procesos a base de lixiviación en pilas (pilas y piscinas). Esto significará pérdida de suelo de pastoreo, tanto para los ganaderos locales como para las zonas altas del Choapa y contaminación de los principales afluentes de agua.

En Manquehua, dónde se encuentra el yacimiento del mineral, se proyectan 2 minas a cielo abierto: Don Gabriel y Emmanuel. Esta localidad se inserta en el Valle Chalinga, el cual posee innumerables riquezas naturales y arqueológicas, que se verán afectadas por esta explotación, además de las comunidades aledañas al proyecto, que ya han visto cómo su calidad de vida está siendo afectada, primero con la disminución de los caudales de agua de los pozos, tanto de consumo humano como de consumo animal, además del tráfico diario de vehículos en estas zonas que gozaban de tranquilidad. En el Valle de Chalinga a 10 km de la Ciudad de Salamanca, se encuentra un Macizo Andino llamado sector de Manquehua, donde se inserta una abertura natural, llamada Raja de Manquehua, ícono identitario de las comunidades del sector, el cual hace referencia a la Tierra de Brujos, como se conoce a Salamanca y que también será afectado.

La empresa Vale aquí ingresó engañando a la comunidad, realizó con los comuneros contratos por pasos de servidumbres donde autorizaban personas ya fallecidas. Esto llevó a que la comunidad se organizara y cambiara de directiva con el fin de anular dicho contrato.

El tercer Valle donde interviene este proyecto se llama Cárcamo, allí se construyó un túnel de prospección desde Manquehua a Cárcamo, éste ya estaba finalizado antes de la aprobación del proyecto. De esta prospección fluyeron aguas, que supuestamente eran 'aguas encapsuladas' y que denominan 'aguas del minero' que pueden extraer y depositar en piscinas para su tratamiento, cuándo estaban en plena faena comenzó a salir un caudal mayor al declarado, que se descargó a la Quebrada de Cárcamo, lo que fue denunciado a las autoridades y estas sancionaron el 19 de mayo del 2009 a minera Vale 'por descargas de Riles a la quebrada de Cárcamo' Resolución exenta Nº 12 por una multa de 500 UTM.

La comunidad de Cárcamo no está bien informada sobre el proyecto que se está implementando en su territorio, de hecho no hay claridad.

Ana Leyton escribía el 12 de octubre de 2009 que habia llegado el día en que la COREMA debía decidir si potenciaba a la Vale o bien escuchaba a las comunidades del Choapa, que a pesar de todas las oposiciones y obstáculos presentaron 1546 observaciones ciudadanas y técnicas, oponiéndose a que la empresa brasileña Vale explote el valle del Choapa,destruyendo nuestros cerros, ríos, flora, fauna y contaminando el aire.

En diciembre de 2013, el gigante brasileño Vale vendio este proyecto a la familia Vecchiola, uno de los mayores conglomerados de servicios mineros del país, quien se adjudicó las dos minas y una planta que la brasileña posee en la Región de Coquimbo y por la que el grupo local desembolsó unos US$ 25 millones, cifra menor a la inversión que Vale habría realizado en dicha operación, la cual se estima en unos US$200 millones.

UPDATE: En 2017, Vecchiola vendió el 70% de la actividad minera Tres Valles a Sprott Resource Holding (Canada) por 40 milliones USD [1].

Basic Data

Name of conflict:Tres Valles en Coquimbo, Chile
Country:Chile
State or province:Coquimbo
Location of conflict:Salamanca e Illapel
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Copper

Project Details and Actors

Project details

Se trata de una mina a cielo abierto mina subterránea, cuya vida útil es de 11 años.

18.500 toneladas de cátodos de cobre producción anual

método de lixiviación en pilas 200.000 ton. de cobre

Level of Investment:200,000,000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:1,500
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Vale (Vale) from Brazil - formerly named Companhia Vale do Rio Doce (Brazil)
Vecchiola from Chile
Sprott Resource Holding from Canada
Relevant government actors:Comisión Regional del Medio Ambiente COREMA

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Potential: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Application of existing regulations
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Project is ongoing

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

8 de octubre de 2009

INFORME CONSOLIDADO DE LA EVALUACIÓN DEL ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL DEL PROYECTO MINERO TRES VALLES
http://comunidadagricolachalinga.blogspot.com/2009/10/informe-consolidado-de-la-evaluacion.html

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Ana Leyton, Crónica de una muerte anunciada para las tres comunidades del Choapa afectadas por el proyecto Tres Valles,
http://www.g80.cl/noticias/columna_completa.php?varid=6024

OCMAL - Campesinos de Salamanca en conflicto con Proyecto Tres Valles de Vale
https://mapa.conflictosmineros.net/ocmal_db-v2/conflicto/view/73

[1] Familia Vecchiola ad portas de cerrar operación de venta de Minera Tres Valles
http://www.mch.cl/2017/09/28/familia-vecchiola-vende-70-minera-tres-valles/

Habitantes de Salamanca rechazan proyecto minero de empresa brasileña Vale

6 de julio 2013
http://radio.uchile.cl/2013/07/06/habitantes-de-salamanca-rechazan-proyecto-minero-de-empresa-brasilena-vale/

Other documents

Source: https://mapa.conflictosmineros.net/ocmal_db-v2/conflicto/view/73
https://file.ejatlas.org/docs/Chile_Tres_Valles.jpg

Meta information

Contributor:Patricio Chávez, JMA y Talia Waldron
Last update25/02/2019

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Source: https://mapa.conflictosmineros.net/ocmal_db-v2/conflicto/view/73